South Lake Tahoe comienza el camino hacia la recuperación después de Caldor Fire

South Lake Tahoe comienza el camino hacia la recuperación después de Caldor Fire

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SOUTH LAKE TAHOE, California – El lago ya no es cristalino y la mayoría de los negocios permanecen cerrados, pero South Lake Tahoe está volviendo a la vida lentamente, aunque con cautela, a la sombra del devastador Caldor Fire que ya se ha cobrado 800 hogares. .

Los bomberos permanecieron en alerta máxima esta semana mientras las tormentas eléctricas azotaban la región esta semana, amenazando con obstaculizar los esfuerzos de contención y ralentizar los planes de repoblación.

Desde que estalló el 14 de agosto, el incendio forestal ha devorado más de 218,000 acres y destruido un total de 1,000 estructuras en Sierra Nevada. Era el 65 por ciento hasta el sábado, y unas 10.000 personas aún no pueden regresar a sus hogares.

«Esto es lo más tenso que se ha puesto esta semana», dijo el jueves Jaime Moore, portavoz del Equipo de Manejo de Incidentes de California en Caldor Fire, mientras estaba de pie afuera del Hard Rock Hotel & Casino Lake Tahoe, que sirve como un centro de comando improvisado para bomberos y Personal de emergencia.

“Hemos hecho todo lo posible”, agregó.

En gran parte del área, los residentes colocaron carteles e incluso un oso inflable agradeciendo a los bomberos y otros servicios de emergencia por proteger sus hogares. Pero una frustración palpable flotaba en el aire mientras los miembros de la comunidad se preguntaban cuándo pueden regresar a sus antiguas vidas en esta tranquila aldea de montaña.

«Los incendios nunca existieron aquí», dijo Jessie Marshall sobre su ciudad natal. «Seguimos recibiendo incendios y empeoran cada año».

Marshall ahora vive en Medford, Oregon, y regresó al área a principios de esta semana para visitar a sus seres queridos, muchos de los cuales tuvieron que evacuar o ayudar a otros a huir de sus hogares. Este es el segundo incendio forestal que ha experimentado este verano. Más temprano, el Bootleg Fire en el sur de Oregon ahogó el aire alrededor de su hogar actual.

El jueves, mientras los bomberos y los miembros de la Guardia Nacional paseaban por el vestíbulo de Hard Rock, Marshall jugaba al póquer y bebía un cóctel. Ella era una de las pocas personas dentro del casino que no estaban asociadas con la respuesta al fuego.

Unos 10 minutos al sur en Regan Beach, el trabajador postal retirado George Ayers vadeó las inusualmente nubladas aguas del lago Tahoe mientras su perro, Sonora, perseguía un juguete a unos metros de distancia.

A su alrededor, una densa capa de humo camuflaba el otrora prístino lago con una neblina gris y marrón que hacía que el agua fuera difícil de ver incluso a unos pocos metros de distancia.

“Este es uno de los lugares más hermosos del mundo y ella no se presenta hoy”, dijo. «Simplemente me rompe el corazón».

George Ayers y su perro, Sonora, caminan por las aguas poco profundas de South Lake Tahoe.Jim Seida / NBC News

El cielo se volvió amarillo, negro y rojo a medida que el fuego se acercaba al lago en los primeros días en que el fuego amenazaba el área, recordó Ayers.

“Era como si el mundo estuviera en llamas”, dijo.

Ayers es uno de los miles de residentes que se vieron obligados a abandonar sus hogares después de que el voraz Caldor Fire arrasara tres condados en el norte de California. Esta semana, finalmente se desaceleró y permitió a los bomberos levantar o rebajar las órdenes de evacuación para muchas de las 43.000 personas que huyeron de sus hogares con solo unos minutos para recoger sus pertenencias.

Pero el área aún no está fuera de peligro, ya que desde el jueves por la tarde hasta el viernes entró en vigencia una advertencia de clima peligroso para incendios en gran parte del norte de California, que sufrió cicatrices de incendios. Mientras persistía la amenaza en curso, los residentes esperaban tanto el incendio como las tormentas pasajeras desde la seguridad de las habitaciones de hotel, los refugios de evacuación o las casas de sus seres queridos.

En todo el estado, casi 15,000 bomberos han progresado en 14 incendios forestales importantes y varios incendios nuevos más pequeños, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, o Cal Fire. Incluyen tres de los 20 incendios más grandes registrados en el estado.

Los equipos se han enfrentado a una sequía histórica, temperaturas récord y brotes de coronavirus dentro de los campamentos de bomberos. En el incendio de Caldor, nueve socorristas resultaron heridos, incluido un bombero que sufrió quemaduras de segundo y tercer grado en el 20 por ciento de su cuerpo.

El jueves, los bomberos se apresuraron a limpiar y quitar los árboles debilitados por el fuego con la esperanza de permitir que los residentes regresen a sus hogares este fin de semana. Es un proceso lento y arduo, y aunque los residentes dicen estar agradecidos por los esfuerzos de los bomberos, muchas personas anhelan la normalidad.

Andrés Delgadillo, residente de South Lake Tahoe, se vio obligado a cerrar su restaurante mexicano, Los Mexicanos, durante una semana y vivir con familiares en Vallejo, a unas tres horas y media de distancia.

La evacuación obligatoria se ordenó una semana antes del Día del Trabajo, un fin de semana típicamente ocupado para su restaurante. En cambio, Delgadillo cerró su negocio, creó un chat de WhatsApp para sus empleados y monitoreó las condiciones desde lejos.

“Había policías, bomberos con altavoces por los barrios”, dijo. «Traté de regresar por mi medicina, pero me dijeron que me mantuviera alejado».

Andrés Delgadillo, derecha, y Manuel Sánchez preparan un pedido en el restaurante Los Mexicanos en South Lake Tahoe el jueves. Jim Seida / NBC News

Cuando regresó una semana después, Delgadillo tuvo que tirar comida y otros productos perecederos de su restaurante y del mercado vecino que también es dueño. Debido a que algunos de sus empleados todavía están bajo órdenes de evacuación, él está reemplazando a cinco de ellos.

“Afortunadamente, este verano estuvo muy ocupado”, dijo sobre su negocio. “Ojalá estemos bien, pero nunca se sabe. Pudimos poner un poco [money] aparte.

Sean Griffins, residente de Meyers, que trabaja para South Lake Tahoe Refuse, es uno de los pocos residentes que puede acceder a su casa durante todo el día porque se le considera un trabajador esencial. El jueves por la tarde, cargó ropa limpia en su automóvil y se preparó para regresar a la habitación del hotel que comparte con su esposa y dos perros.

Sean Griffins está parado en el porche delantero de su casa el jueves en Meyers, California.Jim Seida / NBC News

“Tuvimos que limpiar porque los osos se lo pasaron bien durante un par de días”, dijo. “La semana pasada, había basura por toda la calle. Simplemente destruyeron todo «.

Apenas unas horas después, los bomberos redujeron las órdenes de evacuación en Meyers y se permitió que los residentes regresaran a sus hogares.

Para Ayers, quien evacuó su casa en el cercano Christmas Valley el 29 de agosto, el juego de espera es frustrante y costoso. Él y su perro han estado viviendo en un hotel durante casi dos semanas juntos como compañía.

Tenía unos 15 minutos para tirar algo de ropa en grandes bolsas de basura y huir de su hogar de 21 años. Todo en lo que podía pensar era en lo que vendría después.

“Tengo 81 años y dije: ‘¿Tengo que empezar de nuevo?’”, Dijo. “No comí durante tres o cuatro días hasta que me di cuenta de que no había comido. Gracias a Dios por los bomberos ”.

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