SpaceX devuelve 4 astronautas a la Tierra con un raro aterrizaje nocturno

SpaceX devuelve 4 astronautas a la Tierra con un raro aterrizaje nocturno

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CAPE CANAVERAL, Florida – SpaceX devolvió a salvo a cuatro astronautas de la Estación Espacial Internacional el domingo, haciendo el primer amerizaje de la tripulación estadounidense en la oscuridad desde el disparo a la luna del Apolo 8.

La cápsula Dragon se lanzó en paracaídas en el Golfo de México frente a la costa de la ciudad de Panamá, Florida, justo antes de las 3 am, poniendo fin al segundo vuelo de astronautas de la compañía de Elon Musk.

Fue un viaje exprés a casa, que duró solo seis horas y media.

Los astronautas, tres estadounidenses y un japonés, volaron de regreso en la misma cápsula, llamada Resilience, en la que se lanzaron desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en noviembre.

«Le damos la bienvenida al planeta Tierra y gracias por volar con SpaceX», dijo por radio el Control de Misión de SpaceX momentos después del aterrizaje. «Para aquellos de ustedes inscritos en nuestro programa de viajero frecuente, han ganado 68 millones de millas en este viaje».

«Tomaremos esas millas», dijo el comandante de la nave espacial Mike Hopkins. «¿Son transferibles?» SpaceX respondió que los astronautas tendrían que consultar con el departamento de marketing de la empresa.

Media hora después del amerizaje, la cápsula carbonizada, que se asemeja a un malvavisco tostado gigante, había sido izada a la nave de recuperación, que estaba equipada con focos brillantes.

La misión de 167 días fue la más larga para el lanzamiento de una cápsula de la tripulación desde los EE. UU. El récord anterior de 84 días fue establecido por los últimos astronautas de la estación Skylab de la NASA en 1974.

El desacoplamiento del sábado por la noche dejó a siete personas en la estación espacial, cuatro de las cuales llegaron hace una semana a través de SpaceX.

«¡Terrestre!» El astronauta de la NASA Victor Glover, piloto de la cápsula, tuiteó después de salir de la estación. «¡Un paso más cerca de la familia y el hogar!»

Hopkins y Glover, junto con Shannon Walker de la NASA y Soichi Noguchi de Japón, deberían haber regresado a la Tierra el miércoles pasado, pero los fuertes vientos marinos obligaron a SpaceX a dejar pasar un par de intentos de aterrizaje durante el día. Los gerentes cambiaron a un raro amerizaje en la oscuridad para aprovechar el clima tranquilo.

SpaceX había practicado para un regreso nocturno, por si acaso, e incluso recuperó su cápsula de carga de la estación más reciente del Golfo de México en la oscuridad. Las cámaras infrarrojas rastrearon la cápsula cuando volvió a entrar en la atmósfera; se parecía a una estrella brillante que atravesaba el cielo nocturno.

Los cuatro paracaídas principales se podían ver desplegándose justo antes del aterrizaje, que también era visible en el infrarrojo.

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A pesar de la hora temprana, la Guardia Costera estaba con todas sus fuerzas para imponer una zona de exclusión de 11 millas alrededor de la cápsula Dragon. Para el primer regreso de la tripulación de SpaceX en agosto, los navegantes de placer invadieron la cápsula, un riesgo para la seguridad.

Una vez fuera de la cápsula, los astronautas planearon subirse a un helicóptero para el corto vuelo a la costa y luego tomar un avión directo a Houston para reunirse con sus familias.

Su cápsula, Resilience, regresará a Cabo Cañaveral para la remodelación de la primera misión privada de la tripulación de SpaceX en septiembre. Se quitará el mecanismo de acoplamiento de la estación espacial y se colocará una nueva ventana abovedada en su lugar.

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