SpaceX está listo para poner en órbita la primera tripulación totalmente civil

SpaceX está listo para poner en órbita la primera tripulación totalmente civil

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Cuatro ciudadanos privados se lanzarán en órbita el miércoles en lo que será la primera misión al espacio sin ningún astronauta profesional a bordo.

La tripulación totalmente civil viajará al espacio a bordo de un cohete y una cápsula desarrollados por SpaceX. La misión, denominada Inspiration4, es solo el último vuelo histórico en lo que ha sido un año ajetreado para las compañías privadas de vuelos espaciales, luego de los viajes de placer al espacio suborbital de los empresarios multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos durante el verano.

Otro multimillonario, Jared Isaacman, está listo para liderar la histórica misión totalmente civil. Isaacman, el fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments, una empresa de procesamiento de pagos con sede en Pensilvania, de 38 años, pagó una cantidad no especificada por la expedición de tres días en la cápsula Crew Dragon de SpaceX.

Está previsto que la nave espacial se lance el miércoles sobre un cohete Falcon 9 reutilizable desde Cabo Cañaveral, Florida. La ventana de lanzamiento de cinco horas se abre a las 8:02 pm EDT, y SpaceX planea transmitir el evento en vivo. Los pronósticos actualmente proyectan un 70 por ciento de posibilidades de condiciones climáticas favorables para el lanzamiento de la noche.

Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux forman el equipo de SpaceX Inspiration4.John Kraus / Inspiración4

La cápsula Crew Dragon pasará tres días dando vueltas a la Tierra antes de volver a entrar en la atmósfera y chapotear en el Océano Atlántico, frente a la costa de Florida, según SpaceX.

«Desde el comienzo de esta misión, he sido muy consciente de lo afortunados que somos de ser parte de esta historia que SpaceX está creando en este momento», dijo Isaacman el martes en una sesión informativa previa al vuelo, y agregó que la salida orbital está diseñada para inspirar a la gente. .

El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, ha dicho que si bien los primeros vuelos de turismo espacial pueden estar fuera del alcance de todos, excepto para las personas muy ricas, estas misiones pioneras sentarán las bases para viajes más regulares y asequibles al espacio en el futuro.

Si tiene éxito, la expedición Inspiration4 representará un gran salto para el turismo espacial. También será una bendición para SpaceX, que ha dominado la industria de vuelos espaciales privados, incluso sobre rivales como Bezos y su compañía aeroespacial Blue Origin.

Junto a Isaacman en el viaje estará Hayley Arceneaux, de 29 años, una sobreviviente de cáncer de huesos que ahora trabaja como asistente médica en el St. Jude Children’s Research Hospital. Arceneaux, quien actuará como director médico de la tripulación, se convertirá en el estadounidense más joven en volar al espacio.

Chris Sembroski, un ingeniero de datos aeroespaciales y veterano de la Fuerza Aérea de los EE. UU. De 42 años, y Sian Proctor, un geocientífico y piloto con licencia de 51 años, completarán la tripulación.

La expedición es parte de una iniciativa benéfica para recaudar fondos para el St. Jude Children’s Research Hospital. Además de donar $ 100 millones a St. Jude, Isaacman donó los otros tres asientos del vuelo Inspiration4 a los miembros de su tripulación.

Procter, una ex candidata a astronauta de la NASA, ganó su boleto al espacio a través de un concurso en línea realizado por Shift4 Payments. Sembroski ganó su asiento en una campaña benéfica para recaudar fondos para St. Jude.

Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux forman el equipo de SpaceX Inspiration4.John Kraus / Inspiración4

La misión Inspiration4 se parecerá a los vuelos de rutina de SpaceX a la Estación Espacial Internacional, excepto que esta vez, la cápsula no se acoplará al laboratorio orbital. En cambio, la nave circulará alrededor del planeta 15 veces al día desde una altitud de casi 360 millas, más alta que las órbitas actuales de la estación espacial y el Telescopio Espacial Hubble, según SpaceX.

Aunque el vuelo es un hito importante para la industria del turismo espacial, los miembros de la tripulación de Inspiration4 no solo estarán presentes en el viaje. Durante su expedición de tres días, Isaacman, Proctor, Sembroski y Arceneaux realizarán una serie de experimentos médicos que podrían informar futuros vuelos espaciales y tener aplicaciones para la salud humana más cerca de casa.

Los miembros de la tripulación se han sometido a un intenso entrenamiento de vuelos espaciales desde marzo, incluso en simuladores y en vuelos de gravedad cero que ofrecen períodos cortos de microgravedad.

En una sesión informativa previa al vuelo, Proctor habló sobre su entusiasmo y anticipación antes del lanzamiento.

«Desde el anuncio de la última vez que estuvimos aquí, cada día ha sido el mejor día de mi vida», dijo Proctor, hablando desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. «Cada día es mejor y mejor».

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