SpaceX hace historia con el primer vuelo espacial totalmente civil

SpaceX hace historia con el primer vuelo espacial totalmente civil

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SpaceX ha hecho historia. De nuevo.

La compañía de vuelos espaciales fundada por el multimillonario Elon Musk puso en órbita a cuatro pasajeros privados el miércoles en la primera misión al espacio con una tripulación totalmente civil.

Un cohete Falcon 9 reutilizable que transportaba a Jared Isaacman, un empresario tecnológico de 38 años, Sian Proctor, un geocientífico de 51 años, Chris Sembroski, un ingeniero de datos aeroespaciales de 42 años, y Hayley Arceneaux, una de 29 años -viejo asistente médico, despegado poco después de las 8 pm EDT de Cabo Cañaveral, Florida. La tripulación de cuatro personas pasará ahora tres días en órbita alrededor de la Tierra antes de volver a entrar en la atmósfera y chapotear en el Océano Atlántico.

No es la primera vez que los pasajeros privados pagan para volar al espacio, pero la llamada misión Inspiration4 es la primera expedición en órbita sin astronautas profesionales a bordo. El vuelo histórico representa la siguiente etapa en la evolución de los vuelos espaciales tripulados, ya que el acceso al cosmos se expande más allá de los gobiernos y sus agencias espaciales.

“La puerta está abierta de par en par”, dijo Isaacman mientras él y los miembros de su tripulación llegaban al espacio.

El cohete de SpaceX rugió hacia el cielo nocturno desde la misma plataforma de lanzamiento que las misiones lunares Apolo de la NASA, así como los primeros y últimos vuelos del transbordador espacial. Durante su ascenso a la órbita, los miembros de la tripulación celebraron con entusiasmo y mostraron signos de aprobación mientras superaban cada hito importante.

Isaacman, fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments, una empresa de procesamiento de pagos con sede en Pensilvania, pagó una cantidad no especificada por el viaje de tres días en la cápsula Crew Dragon de SpaceX. La misión Inspiration4 es parte de una iniciativa benéfica para recaudar fondos para el St. Jude Children’s Research Hospital. Además de donar $ 100 millones a St. Jude, Isaacman donó los otros tres asientos del vuelo Inspiration4 a los miembros de su tripulación.

«Este sueño comenzó hace 10 meses», dijo Isaacman el martes en una sesión informativa previa al vuelo. “Desde el principio nos propusimos transmitir un mensaje muy inspirador, sin duda lo que se puede hacer en el espacio y las posibilidades allí, pero también lo que podemos lograr aquí en la Tierra”.

La nave espacial Crew Dragon girará alrededor del planeta 15 veces al día desde una altitud de casi 360 millas, más alta que las órbitas actuales de la estación espacial y el Telescopio Espacial Hubble, según SpaceX.

La misión Inspiration4 se parecerá a los vuelos de rutina de SpaceX a la Estación Espacial Internacional, excepto que esta vez, la cápsula no se acoplará al laboratorio orbital. Como tal, la compañía agregó una nueva cúpula de vidrio a la parte superior de la nave espacial para obtener vistas de 360 ​​grados.

La NASA se apresuró a felicitar al equipo de Inspiration4 el miércoles, tuiteando que el lanzamiento «representa un hito significativo en la búsqueda de hacer espacio para todos».

El exitoso lanzamiento de la misión Inspiration4 es un hito clave para SpaceX y una bendición para la floreciente industria del turismo espacial. Hace dos meses, los multimillonarios rivales Jeff Bezos y Richard Branson se lanzaron al borde del espacio en vehículos desarrollados por sus respectivas empresas aeroespaciales. Aunque ambos vuelos durante el verano fueron viajes suborbitales, tanto Blue Origin de Bezos como Virgin Galactic de Branson planean ofrecer viajes de placer orbitales para turistas espaciales en el futuro.

Estos vuelos pioneros, por ahora limitados a aquellos que pueden permitirse gastar millones de dólares en un boleto, podrían acelerar la expansión de los vuelos espaciales privados, haciendo que los viajes al espacio sean más regulares y eventualmente más asequibles.

El primer turista espacial, el multimillonario estadounidense Dennis Tito, se lanzó a la Estación Espacial Internacional en una expedición de ocho días en 2001. Según los informes, Tito pagó 20 millones de dólares para volar al puesto de avanzada en órbita a bordo de una nave espacial rusa Soyuz. Hasta ahora, solo siete civiles, incluido Tito, habían pagado para volar al espacio.

Arceneaux, un sobreviviente de cáncer de huesos ahora trabaja en St. Jude; Sembroski es un veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos; y Proctor es piloto con licencia y ex candidato a astronauta de la NASA.

Proctor aseguró su boleto al espacio a través de un concurso en línea realizado por Shift4 Payments y Sembroski ganó su asiento en una campaña benéfica para recaudar dinero para St. Jude.

Los miembros de la tripulación han calificado su viaje como una “misión humanitaria” y han hablado sobre cómo esperan inspirar a personas de todo el mundo.

«Quiero agradecer a todos por todo el apoyo, el aliento y el amor». Arceneaux tuiteó el miércoles., pocas horas antes del lanzamiento. “Y gracias a @StJude por ser la razón por la que estoy aquí hoy. Esto es para todos los que alguna vez pasaron por algo difícil, y sé que todos lo hemos hecho. Aférrate a la esperanza porque HABRÁ mejores días «.

La misión Inspiration4 es solo el comienzo de las ambiciones de SpaceX de poner en órbita a los clientes que pagan. A principios de este año, la compañía anunció que la primera tripulación de la estación espacial privada, dirigida por el ex astronauta de la NASA Michael López-Alegría, se lanzará al laboratorio orbital a principios de 2022. A López-Alegría se unirán tres hombres que pagarán $ 55 millones cada uno. pasar ocho días en la estación espacial.

En 2018, SpaceX también dijo que el multimillonario japonés Yusaku Maezawa, fundador y director ejecutivo del minorista de moda Zozo, sería el primer pasajero privado en volar alrededor de la luna en una misión que está planeada para 2023.



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