Stanford frena a Arizona para ganar el primer título femenino de la NCAA desde 1992

Stanford frena a Arizona para ganar el primer título femenino de la NCAA desde 1992

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SAN ANTONIO – Tara VanDerveer abrazó a cada uno de sus jugadores de Stanford mientras subían la escalera para cortar las redes, culminando un agotador viaje torbellino y poniendo fin a una exhaustiva sequía de campeonatos para el Cardenal.

Fueron necesarios 29 años, que incluyeron 10 semanas de gira esta temporada debido al coronavirus, para que VanDerveer y el Cardenal volvieran a coronarse campeonas de baloncesto femenino de la NCAA.

“Teníamos un karma especial a nuestro favor”, dijo VanDerveer. “Tuve la remontada contra Louisville, esquivó una bala contra Carolina del Sur, esquivó una bala contra Arizona. A veces hay que tener suerte. Lo admito, fuimos muy afortunados de ganar ”.

Haley Jones anotó 17 puntos y Stanford venció a Arizona 54-53, dando al Cardenal y su entrenador del Salón de la Fama su primer campeonato nacional desde 1992 el domingo por la noche.

«Pasando por todas las cosas que pasamos, estamos emocionados de ganar el campeonato COVID», dijo VanDerveer. «El otro no estuvo tan cerca, el último. Pero estamos realmente emocionados. Nadie sabe el puntaje». , nadie sabe quién marcó, es un campeonato nacional «.

No fue una obra maestra de ninguna manera con ambos equipos luchando por anotar y fallando bandejas y tiros fáciles, pero Stanford hizo lo suficiente para lograr la victoria: es segundo consecutivo por un punto.

Stanford (31-2) construyó una ventaja de nueve puntos en el último cuarto antes de que Arizona (21-6) la cortara a 51-50 con el triple de la escolta Aari McDonald’s.

Después de un tiempo muerto, Jones respondió con una jugada de tres puntos con 2:24 por jugar. Esa sería la última canasta del juego de Stanford. McDonald metió a los Wildcats con 54-53 con 36,6 segundos por jugar y convirtiendo tres de cuatro tiros libres.

«Se lo debo todo a mis compañeros de equipo, ellos tienen confianza en mí cuando yo no tengo confianza en mí mismo», dijo Jones, quien fue honrado como el Jugador Más Destacado del torneo. «Vi que necesitaban que yo llegara a lo grande y lo hice».

El Cardenal, después de otro tiempo fuera, ni siquiera pudo disparar, lo que le dio a Arizona una última oportunidad con 6.1 segundos por jugarse, pero el disparo impugnado de McDonald’s desde la parte superior de la tecla en el timbre rebotó en el aro.

“Me negaron mucho. Traté de doblar la esquina, me enviaron tres. Tomé un tiro fuerte y disputado y no cayó ”, dijo McDonald, quien cayó cerca de la mitad de la cancha, se desplomó con incredulidad mientras el Cardenal celebraba.

Ha sido todo un viaje para VanDerveer y el Cardinal esta temporada. El equipo se vio obligado a viajar durante casi 10 semanas debido al coronavirus, pasando 86 días en hoteles durante esta temporada nómada.

“Fue un viaje largo y muy difícil estar en la carretera, dormir en hoteles, vivir de tu bolsillo. Es mucho. Estás en el autobús, estás en aviones todo el tiempo y nunca hay un final a la vista, así que es difícil «, dijo Jones.

«Pero creo que a partir de esa experiencia y de perder en la carretera y dejar caer uno en casa, creo que realmente creció este chip extra en nuestro hombro».

El equipo no se quejó y se ocupó de sus asuntos y ahora tiene otro campeonato de la NCAA. En el camino, la entrenadora del Salón de la Fama obtuvo la victoria número 1.099 de su carrera para superar a Pat Summitt por mayor cantidad en la historia del baloncesto femenino.

Ahora, la entrenadora de 67 años tiene un tercer título nacional junto con los que ganó en 1990 y 1992. Eso la llevó a un empate con Kim Mulkey de Baylor en el tercer lugar de todos los tiempos detrás de Geno Auriemma y Summitt.

VanDerveer tuvo muchos equipos geniales entre títulos, incluidos los liderados por Candice Wiggins y las hermanas Ogwumike, Nneka y Chiney, pero el Cardinal simplemente no pudo terminar su temporada con esa elusiva victoria en el juego por el título hasta el domingo por la noche.

Fue el primer campeonato de baloncesto femenino para Pac-12 desde que VanDerveer y Stanford ganaron el título en 1992. La última vez que un equipo de la conferencia estuvo en el juego por el título fue en 2010 cuando el Cardinal perdió ante UConn. Ese juego también se jugó en el Alamodome, el sitio de todos los juegos de este torneo desde el Sweet 16 hasta el juego de campeonato del domingo.

Todo el Torneo de la NCAA se jugó en el área de San Antonio debido a la pandemia de COVID-19.

Si bien Stanford tenía la historia de su lado, Arizona se ha estado construyendo bajo la dirección de la entrenadora Adia Barnes, quien fue la cuarta mujer negra en llevar a su equipo al juego del campeonato, uniéndose a Carolyn Peck, Dawn Staley y C. Vivian Stringer. Peck y Staley ganaron títulos.

Barnes actuó como jugadora de los Wildcats a finales de los 90 y regresó a su alma mater hace cinco años. Guió al equipo al título WNIT en 2019 y los llevó a su primer juego por el título de la NCAA. Esta fue la primera aparición del equipo en el Torneo de la NCAA desde 2005, aunque los Wildcats habrían llegado a la NCAA la temporada pasada si no hubiera sido cancelada por el coronavirus.

McDonald, quien siguió a su entrenador desde Washington como una transferencia, ha sido una gran razón para el éxito del equipo. El guardia de 5 pies y 6 pulgadas luchó contra el Cardenal, terminando con 22 puntos mientras acertaba 5 de 20 desde el campo.

Los Wildcats estaban tratando de ser solo el cuarto equipo en quedar atrás por dos dígitos y ganar un campeonato.

Estos equipos se enfrentaron dos veces durante la temporada regular y Stanford superó a Arizona en ambas ocasiones, ganando por dos dígitos en cada juego.

Este se redujo a una última oportunidad para los Wildcats, pero se quedaron solo un punto por debajo.

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