Steven Yeun habla de ‘Minari’ y ve a Asia América como su propia tercera cultura

Steven Yeun habla de ‘Minari’ y ve a Asia América como su propia tercera cultura

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Steven Yeun ha visto su protesta por la colocación de «Minari» en la categoría de película en idioma extranjero en los Globos de Oro, y está agradecido.

De muchas maneras, la película y la protesta subsiguiente resaltan lo que mucha gente piensa que es la experiencia asiático-estadounidense: caminar por la línea entre dos culturas y no tener una base sólida en ninguna de ellas. Pero Yeun dijo que la realidad es más complicada: que Asia América puede tener su propia tercera identidad, separada de la asiática y la estadounidense. «Vivimos en este espacio liminal aislado. Y eso está bien», dijo Yeun por Zoom.

«Minari», sobre el arraigo de una familia estadounidense de origen coreano en Arkansas en la década de 1980, es principalmente en coreano y está hecha por un director y una productora estadounidenses. Entonces, cuando llegó la noticia de que era elegible para competir solo en la categoría de mejor película en lengua extranjera y no en la mejor película debido al guión multilingüe, la gente se opuso en línea.

Steven Yeun, Alan S. Kim, Yuh-Jung Youn, Yeri Han y Noel Cho en «Minari».Josh Ethan Johnson / A24

Yeun dijo que la regla muestra una falta de reconocimiento de la diversidad de Estados Unidos: muchos estadounidenses hablan varios idiomas.

«No podemos esperar que las reglas y las instituciones capten realmente los matices y la complejidad de la vida real, que Estados Unidos no solo está moldeado por el idioma inglés. En realidad, es una confluencia de tantas cosas», dijo Yeun. «Creo que haber hecho algo que desafía estas nociones e intentar, con suerte, ampliar la comprensión de lo que son estas cosas, es genial. Me alegra que la gente se esté dando cuenta».

Yeun interpreta a un hombre de Corea llamado Jacob, que sueña con ir más allá de su trabajo en una fábrica de pollos. Quiere tener una granja y vender frutas y verduras coreanas a la comunidad coreana. «Cada año, 30.000 coreanos se mudan a Estados Unidos. ¿No extrañarían la comida coreana?» le dice a su hija.

«Minari», que ganó el Gran Premio del Jurado y un Premio del Público cuando se estrenó en el Festival de Cine de Sundance el año pasado, llega con un entusiasmo temprano. Le ha valido a Yeun una nominación del Screen Actors Guild por su destacada actuación de un actor masculino en un papel principal; es el primer asiático-americano en ser nominado en esa categoría. La película se estrenará en cines el viernes y luego estará disponible a pedido el 26 de febrero.

«Minari» fue escrito y dirigido por Lee Isaac Chung, quien lo basó en su propia familia, que era dueña de una granja en Arkansas.

Entonces, ¿qué es Asia-América para Yeun? «Es realmente solo una confianza en nuestra propia existencia. Creo que, a menudo, debido a que solo tenemos los parámetros de Corea (o Asia, o una madre patria) y Estados Unidos, tenemos que elegir un bando y elegir pequeños pedazos para ayudar nos encontramos a nosotros mismos. Y si bien eso puede funcionar, a menudo termina sonando como si tuviera un pie en ambos. Y la verdad es que no tengo un pie en ambos. Solo tengo un pie en mi propia cosa, como la nuestra tercera cultura intrínseca «.

Para Yeun, la historia de «Minari» es intensamente personal. Por un lado, Chung es el primo de su esposa, aunque los dos no habían hablado mucho hasta que Chung le envió el guión de «Minari». «Había visto su primera película, ‘Munyurangabo’, en una cita con mi esposa», dijo Yeun, quien es productor ejecutivo de «Minari».

La familia de Yeun emigró a Canadá y luego a Michigan durante los años 80. «Minari» ha sido para él una forma no solo de contar una historia asiático-estadounidense, sino también de explorar lo que es Asia-América, al menos para él.

Yeun saltó a la fama matando zombis en «The Walking Dead» antes de protagonizar películas aclamadas por la crítica como «Okja» de Bong Joon-ho, «Sorry to Bother You» de Boots Riley y «Burning» de Lee Chang-dong.

Habiendo trabajado tanto en la industria cinematográfica estadounidense como en la coreana, Yeun ha comparado la identidad coreano-estadounidense con «pizza con kimchi». Pero en realidad es mucho más complejo que eso. «Incluso lo de la pizza y el kimchi, estaba hablando de improviso. E incluso eso no define de qué estoy hablando», dijo. «Todavía estoy pensando en esto».

Entonces, ¿qué es Asia-América para Yeun? «Es realmente sólo una confianza en nuestra propia existencia», dijo. «Creo que, a menudo, debido a que solo tenemos los parámetros de Corea (o Asia, o una madre patria) y Estados Unidos, tenemos que elegir un bando y elegir pequeños pedazos para ayudarnos a encontrarnos a nosotros mismos. Y mientras eso puede funcionar, a menudo termina sonando como si tuviera un pie en ambos. Y la verdad es que no tengo un pie en ambos. Solo tengo un pie en lo mío, como nuestra propia tercera cultura intrínseca «.

«Minari» no solo ha hecho que Yeun reconsidere lo que es ser asiático-americano; también le ha hecho repensar su historia familiar. Yeun, de 37 años, tiene ahora la misma edad que su padre cuando emigró de Corea. El carácter de Jacob se formó tanto por los recuerdos de Yeun de su propio padre como por su propia experiencia como padre de dos hijos.

«Empecé a darme cuenta de que soy mi padre de alguna manera», dijo. «Veo lo que lo impulsó. Veo cómo lo malinterpreté. Puedo ver un poco claramente sus intenciones que leo como opresión, lo veo, y puedo ver cómo podemos malinterpretarnos».

Yeun tuvo cuidado de no convertir a Jacob en un típico patriarca asiático estoico. Sí, Jacob discute con su esposa y está frustrado por las dificultades diarias de ser un inmigrante en Estados Unidos. Pero también es cariñoso con su familia, incluso juguetón; En su primera noche en Arkansas, Jacob sugiere que toda la familia duerma junta en el piso de la sala de estar.

«A menudo, creo que la comprensión colectiva de quiénes son nuestros papás asiáticos, casi como un meme, se interpone en el camino de admitir quiénes eran en realidad y verlos como los seres humanos que son».

«A menudo, creo que la comprensión colectiva de quiénes son nuestros papás asiáticos, casi como un meme, se interpone en el camino de admitir quiénes eran en realidad y verlos como los seres humanos que son», dijo Yeun. «A veces saben cómo expresarte su amor. Y luego, otras veces, son completamente incapaces de emocionarse por algo. Son simplemente seres humanos».

Esa energía paterna se tradujo en cómo Yeun trataba a sus coprotagonistas más jóvenes; Jacob tiene dos hijos en la película, uno interpretado por Alan S. Kim, de ocho años. «Minari» es la primera película de Alan, y Yeun le dio algunos consejos de actuación en el set: «Dijo: ‘No te apresures y sé tú mismo'», dijo Alan, quien dijo que Yeun le recordaba a su propio padre, «excepto Steven no usa anteojos todo el tiempo «.

Yeun no está seguro de dónde cae «Minari» en el ámbito de las narrativas de inmigrantes asiáticos en pantalla en comparación con comedias de situación como «Fresh Off the Boat» o «Kim’s Convenience».

Pero sí sabe que la película no intenta contar la narrativa asiático-estadounidense por excelencia. «Minari» es la historia de una familia, que lucha por una porción del sueño americano, que resulta ser coreano-estadounidense, con todas sus trampas y triunfos.

«Hablamos mucho sobre asegurarnos de definirnos a nosotros mismos, de no yuxtaponernos a una mirada blanca o una mirada mayoritaria», dijo Yeun. «Simplemente profesamos la verdad eterna de esta familia en sí misma y accedemos a su humanidad».

Es por eso que, además de algunos personajes secundarios blancos, los miembros principales del reparto son coreanos y coreanoamericanos. Y es por eso que la película está principalmente en coreano, porque la mayoría de los inmigrantes y las familias de primera generación todavía hablan un idioma diferente en casa. No hay explicación para ello en la película; simplemente es.

«Siento que al honrar la humanidad de mis padres y su generación, terminé volviéndome un poco más libre y pleno, en mí mismo», dijo Yeun. «No estoy tratando de definirme a mí mismo a través de estos límites de la vergüenza o todas estas cosas. Más bien, soy lo que soy. Y eso es totalmente genial».

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