Su adolescente se suicidó. Ahora quieren salvar a otros que luchan durante la pandemia.

Su adolescente se suicidó. Ahora quieren salvar a otros que luchan durante la pandemia.


Chris Buckner estaba en su automóvil, corriendo para tratar de llegar a su hijo, Dylan, antes de que el joven de 18 años se suicidara.

Eran poco más de las 3 de la tarde del 7 de enero y los amigos habían alertado a los padres de Dylan de que podría estar en peligro.

Karen Buckner, la madre de Dylan, verificó los servicios de ubicación en el teléfono de su hijo. El teléfono lo ubicó en un hotel a pocas millas de su hogar en Northbrook, Illinois. Chris se dirigió al hotel, envió mensajes de texto y llamó a Dylan en el camino y no obtuvo respuesta.

«Por favor, déjelo estar vivo», dijo Chris que pensó una y otra vez durante el viaje.

Dylan era un estudiante de último año de secundaria con un futuro prometedor. Un mariscal de campo estrella, tenía un promedio de calificaciones de 4.7 y 14 ofertas para jugar fútbol en las escuelas de la División III. Su elección número uno fue el MIT.

Si usted o alguien que conoce está en riesgo de suicidio, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255, envíe un mensaje de texto con TALK al 741741 o visite SpeakingOfSuicide.com/resources para obtener recursos adicionales.

Pero en los últimos meses, la depresión que había comenzado a apoderarse de Dylan hace un par de años había empeorado, ya que los lugares donde una vez prosperó cerraron debido a la pandemia de coronavirus: sus aulas de la escuela secundaria, donde se destacó en cursos de honores y de nivel avanzado; el campo de fútbol, ​​donde fue capitán del equipo; y clubes, como el periódico escolar, donde era editor de deportes.

Cuando Chris se acercaba al hotel esa tarde, vio un enjambre de coches de policía.

Inmediatamente lo supo: había llegado demasiado tarde para salvar a Dylan.

En todo el país, están surgiendo indicios de una crisis de salud mental entre los jóvenes. Si bien en este momento no hay datos que vinculen de manera concluyente los suicidios de adolescentes con la escolarización remota o cualquier otro subproducto de la pandemia, los padres en duelo y los expertos en salud mental tienen un mensaje para cualquiera que tenga dificultades: hay ayuda disponible.

“El suicidio no es un deseo de morir. Es un deseo de acabar con un intenso dolor emocional. Es un problema que realmente creen que no tiene solución ”, dijo Susan Tellone, directora clínica de la Sociedad para la Prevención del Suicidio en Adolescentes. «Realmente necesitamos ayudar a nuestros hijos a ver que, juntos, podemos ayudar a resolver este problema que les parece irresoluble».

“El suicidio no es un deseo de morir. Es un deseo de acabar con el intenso dolor emocional «.

La pandemia puso patas arriba la estructurada vida escolar y los entrenamientos en equipo de Dylan. Las actividades que hacía en su tiempo libre, como la tutoría de estudiantes con necesidades especiales, también desaparecieron.

Aún así, su suicidio ese día sorprendió a todos, incluidos los compañeros de clase que lo habían visto en su clase remota una hora antes, dijo su madre.

“Todo el mundo estaba en shock. Dijeron: ‘Lo acabo de ver, estaba en mi clase de las 2 en punto en Zoom’ ”, dijo Karen.

«Pero fue en Zoom», agregó. «Creo que las cosas hubieran sido diferentes si él estuviera sentado en clase con 25 niños».

Un problema complejo sin causa única

Una noche durante el verano, cuando Dylan normalmente hubiera estado disfrutando del campamento de fútbol si el coronavirus no lo hubiera cancelado, Karen lo escuchó golpear el saco de boxeo en su sótano. Cuando bajó las escaleras, Dylan, que rara vez lloraba, tenía lágrimas en los ojos.

“Fue muy, muy difícil para él siquiera decir una palabra”, dijo. Finalmente, Dylan confió que se había sentido realmente deprimido.

Dylan Buckner, segundo desde la derecha, con su madre, Karen, su hermano menor, Ethan y su padre, Chris. Ethan «idolatraba» a Dylan, dijo su padre.Cortesía de la familia Buckner

Estaba claro que necesitaba ayuda. Los Buckner consiguieron un psiquiatra para Dylan de inmediato. Empezó a tomar antidepresivos.

Dylan no había compartido con sus padres hasta entonces que se había sentido deprimido durante algún tiempo. Dijo que había empeorado drásticamente en los últimos meses, y siguió empeorando antes de mejorar: en septiembre, intentó suicidarse. Fue a tratamiento hospitalario durante una semana, luego continuó la terapia.

Pero en las semanas previas a su muerte, la depresión pareció disminuir, lo que hizo que a sus padres les resultara aún más desconcertante por qué Dylan se suicidó. Su padre siente que la química de su cerebro lo predispuso a la depresión; la pandemia además de eso resultó mortal, cree.

“Si Covid no hubiera sucedido, o la respuesta de nuestro país a Covid hubiera sido mejor, creo que Dylan todavía estaría aquí”, dijo Chris. “Covid no solo está matando gente por la enfermedad. Está matando gente por depresión y suicidio, y Dios sabe qué más «.

Otros padres cuyos hijos se quitaron la vida durante el último año, incluido un niño de 16 años en Maine, un niño de 12 años en Texas y un niño de 13 años en Washington, también han culpado a la pandemia.

Los expertos en salud mental dicen que los suicidios son complejos y ocurren debido a una combinación de factores más que a una sola razón. No han vinculado definitivamente la pandemia a los suicidios, especialmente porque cuando cerraron las escuelas en todo el país, a ciertos adolescentes inicialmente les fue mejor.

«Los niños que podrían haber tenido tendencias suicidas antes de la pandemia debido a la intimidación en la escuela o la ansiedad por FOMO, como ‘todos mis amigos están haciendo esto’, todo eso se ha ido», dijo Jonathan Singer, presidente de la Asociación Estadounidense de Suicidología y profesor asociado de trabajo social en la Universidad Loyola de Chicago, utilizando una abreviatura por miedo a perderse algo.

También hubo menos presión académica al principio, agregó Singer, y muchas escuelas prometieron no suspender a los estudiantes la primavera pasada.

Pero casi un año después, las calificaciones vuelven a contar en muchas escuelas que aún no han reabierto, y los estudiantes que prosperaron gracias a las interacciones con sus compañeros y los elogios de los maestros tienen dificultades para emular eso desde detrás de una pantalla de computadora.

«Creo que debemos estar preocupados», dijo John MacPhee, director ejecutivo y director ejecutivo de The Jed Foundation, una organización sin fines de lucro que se asocia con las escuelas para fortalecer sus programas de apoyo a la salud mental.

“Para los adolescentes, una de las cosas clave que se está interrumpiendo ahora es la necesidad de socializar”.

“Para los adolescentes, una de las cosas clave que se está interrumpiendo ahora es la necesidad de socializar”, dijo. “Están programados para estar con otras personas, para separar su identidad de la de sus padres. Es muy, muy importante para su identidad, y esta pandemia realmente lo ha interrumpido e insultado «.

Incluso antes de la pandemia, el suicidio era la segunda causa principal de muerte entre los estudiantes de secundaria, y la tasa nacional de suicidio de personas de 10 a 24 años aumentó un 57,4 por ciento entre 2007 y 2018.

Los datos nacionales para los suicidios de 2020 aún no están disponibles, pero hay otros indicadores preocupantes.

De marzo a octubre, la proporción de visitas al departamento de emergencias relacionadas con la salud mental aumentó un 31 por ciento para los adolescentes de 12 a 17 años en comparación con el mismo período de tiempo en 2019, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El temor de que el aislamiento pueda contribuir a los problemas de salud mental ha llevado a algunos distritos a tomar medidas: en Nevada, el distrito escolar del condado de Clark decidió recientemente que reabrirá después de una serie de suicidios de estudiantes.

Los expertos dicen que se puede prevenir un aumento en los suicidios de jóvenes durante la pandemia. Alientan a los padres y a otros adultos a buscar señales de advertencia, como un aumento de la irritabilidad en sus hijos, cambios repentinos en su comportamiento o apariencia y comentarios como «Soy una carga» o «Estoy creando estrés para esta familia, —Dijo Tellone.

Tener un solo adulto de confianza en sus vidas también protege contra el suicidio y puede que no sea necesariamente un padre. Puede ser un entrenador, un maestro o un conductor de autobús, fuentes de apoyo a las que es más difícil acceder si las escuelas están cerradas. Aún así, muchos distritos están trabajando para implementar servicios de salud mental de manera virtual, desde programas que alertan a los administradores escolares sobre búsquedas de autolesiones en computadoras de la escuela hasta capacitar a los maestros para reconocer signos de angustia por Zoom.

“Es importante capacitarlos y comprender que son la primera línea, casi por sí mismos, para que realmente sepan qué hacer si ven comportamientos o cambios en un estudiante que les preocupan”, dijo MacPhee.

‘Mejora el momento’ y otros consejos para momentos de crisis

Dylan se despertó de buen humor en su último día de vida, dijo su padre.

Por la mañana, se había excusado de la clase para ir a una cita prometedora con otro psiquiatra, un médico que Dylan había encontrado mientras buscaba diferentes tratamientos para la depresión. Tanto él como su madre se sintieron animados cuando la cita terminó alrededor de las 9:45 am.

Después de la cita, se inscribió en sus clases remotas de la escuela secundaria y tomó un examen de física AP. Se reunió con uno de sus entrenadores de fútbol en Zoom durante el almuerzo. Luego se inscribió en el resto de sus clases del día, y para las 3 pm, dijo Karen, aparentemente se había activado un interruptor, donde Dylan sintió que «no había nada que me pudiera sacar de este agujero».

Dylan Buckner.Cortesía de la familia Buckner

El suicidio, especialmente en los adolescentes, a menudo puede ser el resultado de impulsos, dicen los expertos, un sentimiento de que no pueden superar un momento de dolor intenso, con menos experiencias de vida de las que los adultos tienen para demostrar que pueden ser resistentes.

Pero el suicidio no es un resultado inevitable, incluso en esos casos. Aquellos que han sobrevivido al suicidio instan a cualquiera que haya considerado hacerse daño a tener un plan detallado sobre cómo perseverarán en los momentos difíciles.

Imadé, de 33 años, profesional de la comunicación y defensora de la salud mental en Carolina del Norte, quien pidió que la identificaran solo por su nombre de pila para proteger su privacidad, comenzó a experimentar ataques de pánico y depresión en octavo grado. A los 30 años, había intentado suicidarse varias veces. Después de aprender consejos para lidiar con la depresión a través de la terapia conductual dialéctica, ahora ayuda a otros a través de la organización sin fines de lucro que fundó, Depressed While Black, que dona artículos de cuidado personal que afirman a los negros a pacientes psiquiátricos y ayuda a los miembros de la comunidad negra a conectarse con terapeutas negros.

Escuchar a su artista favorito y levantar pesas salvó la vida de Imadé. Otros consejos que recomienda incluyen meditaciones respiratorias; usar líneas de texto de crisis; usar la aplicación notOK, que fue creada por adolescentes para ayudar a las personas cuando se sienten vulnerables; ponerse en contacto con su terapeuta, si tiene uno; llamar a las líneas directas de prevención del suicidio, que son gratuitas y están disponibles para cualquier persona; y hacer cosas como sumergir la cabeza en agua fría o apretar un cubo de hielo para distraerse de sus sentimientos.

«Tienes que encontrar formas de ralentizar ese tren para poder llegar al otro lado», dijo Imadé, refiriéndose a una estrategia conocida como «mejorar el momento».

«Asegúrese de tener una copia de seguridad de una copia de seguridad».

Lo importante, agregó, es “asegurarse de tener un plan de respaldo para un respaldo” sobre cómo evitar las autolesiones.

“Incluso si dices, ‘esta herramienta no me ayudó, todavía me siento terrible’, todavía te da tiempo para distanciarte de los pensamientos suicidas”, dijo.

‘No te avergüences’

Mientras los padres de Dylan lloran a su hijo, esperan que hablar salve a otros adolescentes. Temen que Dylan haya ocultado lo mal que se sentía para no molestarlos.

“El mensaje que estoy tratando de compartir con todos es, si los niños o cualquier otra persona está luchando, no se avergüence de ello. No es diferente a tener cáncer o una pierna rota ”, dijo Chris. «No esperarías mejorar sin decírselo a tus padres, ver a un médico y tomar medicamentos».

Karen, que solía pasear después de cenar con Dylan, ahora da paseos nocturnos con sus compañeros y amigos. Hablan de cómo les va. Hablan de lo que extrañarán de Dylan.

Karen dijo que extrañará su sonrisa, las conversaciones que solía tener con él y su amabilidad.

Cuando se le preguntó qué es lo que más extrañará de su hijo, el padre de Dylan hizo una pausa.

«Simplemente echaré de menos todo», dijo Chris, con la voz quebrada. “Era la mejor persona de mi mundo. Simplemente echaré de menos todo «.



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