Sudáfrica suspende la vacuna AstraZeneca después de que un estudio cuestione la efectividad contra la variante

Sudáfrica suspende la vacuna AstraZeneca después de que un estudio cuestione la efectividad contra la variante

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JOHANNESBURGO – Sudáfrica suspendió los planes para inocular a sus trabajadores de atención médica de primera línea con la vacuna Oxford-AstraZeneca después de que un pequeño ensayo clínico sugirió que no es eficaz para prevenir enfermedades leves a moderadas de la variante dominante en el país.

Sudáfrica recibió su primer millón de dosis de la vacuna AstraZeneca la semana pasada y se esperaba que comenzara a aplicar inyecciones a los trabajadores de la salud a mediados de febrero. Los resultados iniciales decepcionantes indican que una campaña de inoculación con la vacuna AstraZeneca puede no ser útil.

Los datos preliminares de un pequeño estudio sugirieron que la vacuna AstraZeneca ofrece solo «protección mínima contra la enfermedad leve-moderada» causada por la variante en Sudáfrica. La variante parece más infecciosa y está impulsando un resurgimiento mortal de la enfermedad en el país, que actualmente representa para más del 90% de los casos de Covid-19, dijo el domingo por la noche el ministro de salud, Zweli Mkhize.

«La vacuna AstraZeneca pareció eficaz contra la cepa original, pero no contra la variante», dijo Mkhize. «Hemos decidido suspender temporalmente el lanzamiento de la vacuna … se necesita hacer más trabajo».

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, involucró a 2,000 personas, la mayoría de las cuales eran jóvenes y saludables. La edad promedio de los voluntarios fue de 31 años.

“En este estudio no se pudo evaluar la protección contra enfermedades moderadas a graves, hospitalización o muerte, ya que la población objetivo tenía un riesgo tan bajo”, dijo un comunicado emitido por la Universidad de Oxford y la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

Un vial de la vacuna Oxford-AstraZeneca Covid-19 en Basingstoke, Gran Bretaña, el 4 de febrero de 2021.Peter Cziborra / Reuters

Los científicos estudiarán si la vacuna AstraZeneca es eficaz o no para prevenir enfermedades graves y la muerte contra la variante, dijo Mkhize.

Otras vacunas han mostrado una eficacia reducida contra la variante, pero han proporcionado una buena protección contra enfermedades graves y la muerte.

Los funcionarios de salud pública están preocupados por la variante de Sudáfrica porque contiene una mutación de la proteína pico característica del virus, que es el objetivo de las vacunas existentes. Los funcionarios sudafricanos dicen que la variante es más contagiosa y está surgiendo evidencia de que puede ser más virulenta.

Sudáfrica lanzará urgentemente otras vacunas para inocular tantas como sea posible en los próximos meses, dijo Mkhize. Otros científicos sudafricanos dijeron el domingo que los ensayos clínicos de la vacuna Johnson & Johnson muestran buenos resultados contra la variante.

Los primeros resultados de la vacuna AstraZeneca contra la variante podrían tener implicaciones de gran alcance, ya que muchos otros países de África y más allá han estado planeando utilizar la vacuna AstraZeneca. La iniciativa internacional COVAX ha comprado la vacuna AstraZeneca a granel del Serum Institute of India.

Los desarrolladores de la vacuna Oxford-AstraZeneca esperan tener un pinchazo modificado para hacer frente a la variante del coronavirus de Sudáfrica en otoño, dijo el domingo el investigador principal de la vacuna.

Sarah Gilbert, investigadora principal del equipo de Oxford, le dijo a la BBC el domingo que «tenemos una versión con la secuencia de picos de Sudáfrica en proceso».

«Parece muy probable que podamos tener una nueva versión lista para usar en el otoño», agregó.

La semana pasada, las autoridades de Inglaterra fueron de casa en casa para administrar las pruebas de COVID-19 en ocho áreas donde se cree que se está propagando la variante de Sudáfrica, después de que se encontraron algunos casos en personas que no tenían contacto con el país o cualquier persona que viajó allí.

Se han encontrado más de 100 casos de la variante sudafricana en el Reino Unido. El bombardeo de pruebas es un intento de eliminar la variante antes de que se propague ampliamente y socave el lanzamiento de la vacunación en el Reino Unido.

Gran Bretaña ha sido testigo del brote de coronavirus más mortífero de Europa, con más de 112.000 muertes confirmadas, pero se ha embarcado en un plan de vacunación más rápido que la vecina Unión Europea. Hasta ahora, el Reino Unido ha administrado una primera vacuna contra el coronavirus a aproximadamente 11,5 millones de personas.

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