Tasadores negros denuncian el sesgo racial de la industria y la necesidad de un cambio sistémico

Tasadores negros denuncian el sesgo racial de la industria y la necesidad de un cambio sistémico

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No le sentó bien a Michael Tidwell cuando un revisor bancario rechazó un informe de tasación que presentó para una gran propiedad comercial en un vecindario predominantemente negro en Los Ángeles, quien insistió en que el lote estaba valorado demasiado alto.

Tidwell, un tasador negro que también es director de valoración y asesoría en la firma global de servicios inmobiliarios Cushman & Wakefield, dijo que tomó meses de ida y vuelta, y que el problema llegó a los altos mandos del banco, antes de que finalmente estuvieran de acuerdo con su evaluación inicial.

“El crítico no respetó a la comunidad porque pensó, ‘Oh, es un vecindario negro. Está plagado de crímenes y violencia y todo eso. No hay forma de que este lugar pueda generar dinero ‘”, dijo. «Es frustrante porque incluso cuando haces tu trabajo o puedes conocer el valor de la comunidad, alguien que no es de esa comunidad, muchas veces, no van a ver el valor».

Tidwell se encuentra en una posición única en el interior de una industria de tasación pequeña y en gran parte insular de 78.000 miembros cuya membresía es más del 85 por ciento de blancos, y menos del 2 por ciento de los tasadores se identifican como negros.

La industria de la tasación sigue siendo criticada por prejuicios raciales contra los propietarios negros, como en el caso de una propietaria negra de Indianápolis que, después de ocultar su raza, recibió un valor de tasación de más del doble que el de dos tasaciones anteriores en las que se conocía su raza, según el Centro de Vivienda Justa de Indiana Central, una organización sin fines de lucro que presentó una discriminación de vivienda en nombre de la mujer. Las tres evaluaciones fueron realizadas por diferentes compañías, las dos primeras a $ 125,000 y $ 110,000 y la tercera a $ 259,000 después de que ella hiciera que un amigo blanco se hiciera pasar por su hermano.

Pero los tasadores negros también han encontrado dificultades para abordar problemas similares desde dentro de la industria. Muchos dicen que, si bien la brecha de valoración es sintomática de un problema racial más amplio, abordar los desafíos y barreras en una profesión con un modelo de aprendizaje, lo que dificulta que las personas de color entren en el mercado, puede ser una forma de ampliar la perspectiva de la industria.

El sesgo de evaluación basado en la raza es un problema bien documentado y omnipresente que durante mucho tiempo ha contribuido a la brecha de riqueza cada vez mayor para las familias negras, y gran parte de él ha sido impulsado por «evaluaciones históricas racializadas que influyen en los valores contemporáneos y las suposiciones racializadas de los tasadores sobre los vecindarios para conducir método de valoración ”, según un estudio publicado en la revista Social Problems.

El estudio encontró que entre 1980 y 2015 las casas en vecindarios de blancos apreciaron casi $ 200,000 más que las casas comparables en comunidades de color similares.

Un estudio diferente realizado por Brookings Institution en 2018 encontró que en el área metropolitana promedio de los EE. UU., «Las casas en vecindarios donde la proporción de la población es 50 por ciento negra están valoradas a aproximadamente la mitad del precio que las casas en vecindarios sin residentes negros», y que existe un nivel de «sesgo implícito» en la percepción de los individuos de los miembros de una clase oprimida. El estudio también encontró que el «valor de los activos (edificios, escuelas, liderazgo y la tierra en sí) está indisolublemente ligado a las percepciones de los negros».

Fue hace unos 70 años cuando la industria de la tasación se abrió a los afroamericanos, dijo Jacob Faber, profesor de sociología y servicio público en la Universidad de Nueva York. Así que hay una historia no muy lejana de exclusión racial bastante explícita que no solo mantuvo a los afroamericanos y otras personas de color fuera de la industria de tasación, sino que también obstaculizó la capacidad de los afroamericanos de poseer propiedades.

Dado que hay tan pocos tasadores negros, no está claro qué impacto tendría la diversidad en la industria, dijo Faber, pero agregó que otra investigación sobre los beneficios de la diversidad en las instituciones sugiere que podría ayudar a aliviar algunos de los prejuicios raciales en las personas. tasaciones a pesar de que existen mayores problemas estructurales con la forma en que se tasan las viviendas.

El modelo de aprendizaje bloquea a diversos solicitantes

Después de enviar casi un centenar de currículums a mentores potenciales que podrían brindarle las horas de capacitación necesarias para convertirse en tasadora certificada, Jillian White recuerda una respuesta muy claramente.

Un tasador senior le pidió a White, que vive en la ciudad de Nueva York, que fuera a su oficina de inmediato para una entrevista después de decirle lo impresionado que estaba con sus credenciales. Pero su entusiasmo se desvaneció rápidamente tan pronto como vio a una mujer negra, dijo White, y agregó que el tasador ni siquiera le permitió pasar el umbral de la oficina y la rechazó, diciendo que estaba sobrecalificada.

“Ha sido complicado. Me siento atrapado en el medio cuando escucho que las tasaciones son bajas para los propietarios negros ”, dijo White, quien ahora es el jefe de garantías del prestamista hipotecario digital Better. “Hay una multitud de factores diferentes que influyen en esto, incluida una historia más profunda de cómo asignamos valor a la propiedad en primer lugar, pero también hay muy pocas voces externas en la industria de la tasación que puedan ayudar a reexaminar las opiniones sobre la propiedad valor.»

La industria de la tasación, que ha mantenido una puerta muy vigilada para los participantes, se basa en gran medida en un modelo de aprendizaje que requiere entre 1.000 y 3.000 horas de trabajo bajo la supervisión de un tasador para obtener la certificación.

La responsabilidad de encontrar un mentor recae en el estudiante, lo que generalmente ha llevado a la industria a volverse intergeneracional y homogénea, lo que ha provocado un cuello de botella que impide que entren talentos diversos, dijo White. No hay muchos incentivos para que un supervisor contrate a un aprendiz, especialmente cuando esa persona es un extraño, dijo.

“Como tasadores, sabemos que hay un nivel de arte y discernimiento cuando se trata de tasar”, dijo. «Existe cierta discreción para un tasador, por lo que la industria está abierta a reconsiderar cómo pensamos acerca de esto es importante si queremos abordar algunos de los sesgos».

Junia Howell, subdirectora del Centro de Investigación Antirracista de la Universidad de Boston, quien coescribió el estudio en la revista Social Problems, dijo que la industria de la tasación es uno de los últimos campos restantes que se basa en un modelo de aprendizaje.

“Esos campos han sido algunos de los más segregados racialmente porque dependen de que las personas conozcan a las personas para obtener un aprendizaje o ingresar, y luego tener una relación individual en la que se les sigue durante un largo período de tiempo ,» ella dijo. “Entonces, cuando hay grandes diferencias socioeconómicas y raciales entre esas personas, puedes imaginar que hay muchas razones por las que, incluso si alguien tiene la oportunidad de iniciar un aprendizaje, tal vez simplemente decida no terminarlo, o tal vez haya alguna disonancia allí. . «

Si bien la diversificación de la industria no es el único enfoque ni el más importante para abordar los prejuicios, Howell sostiene que la diversidad es parte de lo que debe suceder.

Falta de competencia geográfica en la industria.

Kathy Allen-Gray, una tasadora negra, ha estado ejerciendo en Kansas City, Missouri, por más de 20 años. En ese tiempo, ha realizado docenas de refutaciones de tasación para propietarios negros que, según ella, recibieron tasaciones muy infravaloradas.

Gran parte de la base de estas refutaciones es la idea de que los tasadores asignados no eran geográficamente competentes, dijo.

Kathy Allen-Gray es tasadora en Kansas City, Missouri.Cortesía de Kathy Allen-Gray

“Tenemos personas que no entienden un vecindario que vienen a vecindarios de color y hacen sus propias suposiciones. Hay diferencias dentro de los vecindarios negros, al igual que hay diferencias dentro de los vecindarios blancos, y si no conoces los vecindarios, realmente no deberías estar en ellos y no deberías estar haciendo valoraciones, punto «. ella dijo.

Si bien Allen-Gray no dice que los tasadores negros solo deberían evaluar las comunidades de color, cree que es vital tener una comprensión de lo que está valorando, y eso proviene de perspectivas más amplias.

“Existe la responsabilidad de los tasadores de que si aceptan una asignación en la que no son geográficamente competentes, deben revelarlo por adelantado. Y si dicen que son competentes, entonces tienen que demostrar qué pasos tomaron para volverse geográficamente competentes «.

Hay una falta de conocimiento local especializado no solo en tasaciones sino en la industria inmobiliaria en su conjunto, dijo Faber, quien estudia la desigualdad espacial. Debería darse un mayor valor a ese conjunto de habilidades porque hay personas que evalúan vecindarios y propiedades con las que realmente no están familiarizados, dijo.

Aumento de la conciencia sobre los prejuicios raciales

A pesar de años de estancamiento e incluso de no reconocer los problemas que existen dentro de la industria inmobiliaria, ha habido cierto movimiento en el tema de las tasaciones de viviendas.

La semana pasada, la administración Biden dio a conocer nuevos pasos federales para ayudar a reducir la brecha de riqueza racial, incluido el tratamiento del prejuicio racial en las tasaciones de viviendas. La secretaria de Vivienda y Desarrollo Urbano, Marcia Fudge, liderará una iniciativa interinstitucional para abordar la desigualdad en las tasaciones de viviendas.

Un comunicado emitido por la Casa Blanca la semana pasada declaró que “el esfuerzo buscará utilizar, rápidamente, las muchas palancas a disposición del gobierno federal, incluida la posible aplicación de las leyes de vivienda justa, la acción reguladora y el desarrollo de estándares y orientación en estrecha colaboración con la industria y los gobiernos estatales y locales, para erradicar la discriminación en el proceso de tasación y compra de vivienda «.

El mayor escrutinio también ha llevado al Instituto de Tasación, la asociación profesional de tasadores de bienes raíces más grande del país, a reconocer el problema de los prejuicios raciales dentro de la industria de la tasación.

“Cuando vemos una sola historia de un consumidor que siente que fue tratado de manera diferente debido a su raza, es muy preocupante porque va en contra de todo lo que defendemos. Los tasadores se enorgullecen de ser una fuente objetiva de información sobre el valor de las propiedades inmobiliarias ”, dijo Rodman Schley, presidente del instituto, en un comunicado a NBC News.

“Durante los últimos dos años, el Appraisal Institute ha estado ampliando y acelerando las iniciativas y asociaciones internas para lograr un cambio positivo, incluida la mejora de la diversidad dentro de la profesión. Reconocemos que la contratación para una mayor diversidad nos hará más fuertes y más representativos de las comunidades en las que trabajamos y contribuirá a una mayor conciencia cultural ”.

A pesar de las promesas, todavía es demasiado pronto para ver si estos esfuerzos realmente crearán algún nivel de cambio sistemático y diversificación dentro del campo, dijo Howell, quien está estudiando de cerca estas iniciativas. Estos se acaban de presentar, por lo que el tiempo dirá si tienen dientes, agregó.

Pero Tidwell y otros tasadores negros dicen que ha sido prometedor ver historias de prejuicios raciales finalmente salir a la luz porque este ha sido un problema con el que han lidiado dentro de la industria y lo han visto afectar a personas fuera de la industria durante años.

“Ha habido un montón de impulso y energía en la industria para crear un entorno más diverso e inclusivo. Lo están intentando, donde antes ni siquiera había un intento ”, dijo. «Y al final del día, todo lo que puede pedir es que la gente no haga la vista gorda».

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