Templo hindú en Nueva Jersey acusado de ‘violaciones impactantes’ en una demanda de trabajo forzoso

Templo hindú en Nueva Jersey acusado de ‘violaciones impactantes’ en una demanda de trabajo forzoso

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El FBI estuvo en un enorme templo hindú en Nueva Jersey el martes que ha sido acusado en una demanda de atraer a hombres indios de comunidades marginadas a los Estados Unidos y obligarlos a trabajar casi 90 horas a la semana por alrededor de $ 1 la hora.

La demanda, presentada el martes en un tribunal federal, acusa a Bochasanwasi Akshar Purushottam Swaminarayan Sanstha, una secta hindú conocida como BAPS, ya sus líderes de «violaciones impactantes», que incluyen trabajo forzado, tráfico y robo de salarios.

«Fue una experiencia extremadamente traumática y aislante», dijo Patricia Kakalec, abogada que representa a los trabajadores. «He representado a trabajadores agrícolas migrantes, he hecho casos de trabajadores con salarios bajos y esto es realmente impactante».

El FBI dijo en un comunicado que estaba en el templo «en actividad policial autorizada por la corte» y que no tenía más comentarios. La división de Investigaciones de Seguridad Nacional del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas se negó a comentar.

La demanda, presentada por seis trabajadores nombrados en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Nueva Jersey, dice que al menos 200 ciudadanos indios que trabajan o han trabajado en el templo de Robbinsville serían parte de la clase.

La organización, entidades relacionadas y varias personas están acusadas de reclutar a los hombres para que vengan a Nueva Jersey y ayuden a construir el templo por alrededor de 87 horas a la semana por $ 450 al mes, o alrededor de $ 1.20 la hora. La demanda dice que los acusados ​​atrajeron a hombres de casta baja y miembros de otras comunidades marginadas para trabajar en el templo, que aún está en construcción.

Los pasaportes fueron confiscados y los trabajadores fueron confinados al recinto vigilado, alega la demanda. Kakalec dijo que la situación era un caso de «tráfico laboral» y que los trabajadores eran «monitoreados constantemente» con decenas de cámaras y amenazados con multas por infringir las reglas.

Los trabajadores han sido traídos falsamente a los Estados Unidos con visas para trabajadores religiosos y voluntarios desde mayo de 2011, afirma la demanda. Dice que tales visas R-1 son visas religiosas disponibles para «aquellos que ministran o trabajan en vocaciones u ocupaciones religiosas» y son miembros de la denominación religiosa que patrocina a los titulares de visas.

La demanda busca salarios impagos para los trabajadores y dinero por daños.

En una declaración a NBC News el martes por la noche, Matthew Frankel, portavoz de BAPS en Nueva Jersey, dijo: «Nos informaron por primera vez de las acusaciones esta mañana temprano, las tomamos muy en serio y estamos revisando minuciosamente las cuestiones planteadas».

Kanu Patel, el director ejecutivo de BAPS, quien es nombrado acusado, dijo a The New York Times: «No estoy de acuerdo respetuosamente con el reclamo salarial». Dijo al periódico que no estaba a cargo de las operaciones diarias en el sitio.

Lenin Joshi, portavoz de BAPS, dijo al periódico: «Estamos naturalmente conmovidos por este giro de los acontecimientos y estamos seguros de que una vez que se conozcan todos los hechos, podremos dar respuestas y demostrar que estas acusaciones y acusaciones no tienen fundamento». . «

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