‘The Card Counter’ es una rumia inquietantemente oportuna sobre la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo

‘The Card Counter’ es una rumia inquietantemente oportuna sobre la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo

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Sabemos que algo anda muy mal con William Tillich (Oscar Isaac) más o menos desde el momento en que lo vemos. William nos está diciendo con calma cómo contar cartas, cómo darse una ventaja matemática al hacer un seguimiento de las cartas en juego durante un juego de blackjack, pero no parece un jugador de cartas vocacional. Todos los demás están vestidos como si estuvieran de vacaciones o, en el caso de los otros profesionales, de tal manera que llamen la atención y distraigan a sus oponentes. Pero William está vestido con colores apagados, muy bien ajustado; su pelo corto está cuidadosamente peinado hacia atrás. En los casinos de mal gusto que William frecuenta, es el uniforme más chillón que podría usar.

Sabemos que algo anda muy mal con William Tillich (Oscar Isaac) más o menos desde el momento en que lo vemos.

William, que se hace llamar William Tell en las mesas de blackjack, es el narrador y antihéroe de la nueva y hipnótica película del escritor y director Paul Schrader, «The Card Counter», que se estrena en los cines el viernes. Es una pieza complementaria del thriller religioso de Schrader «First Reformed» (ambas películas siguen a héroes con problemas cuyos diarios proporcionan la narración en off) y una reflexión inquietantemente oportuna sobre el verdadero costo de los horrores de la guerra contra el terror y la tortura sistémica de los detenidos en Estados Unidos. .

Varias películas aclamadas han tratado de justificar la brutalidad sin sentido de los detenidos: Kathryn Bigelow hizo una película completa, «Zero Dark Thirty», dedicada a propagar la mentira de que estas crueldades produjeron una inteligencia que salvó vidas. Algunos, aunque no lo suficiente, han descrito los efectos de la guerra en los civiles que fueron secuestrados y mutilados o algo peor por el gobierno de Estados Unidos en nombre de la libertad. Pero “The Card Counter” es la primera película que veo que examina, sin excusa alguna, la forma en que la tortura hiere al torturador.

Schrader se especializa en protagonistas que parecen estar a pocos minutos de explotar, en ocasiones literalmente, y en Isaac, tiene un actor de autoconciencia y carisma casi totales, lo que nos hace preocuparnos más de lo habitual. La película es una mezcla fascinante de estilos antiguos y contemporáneos: William y su interés amoroso La Linda, bellamente interpretada por Tiffany Haddish, tienen muy poco diálogo naturalista cuando están juntos en la pantalla, por lo que ambos suenan como refugiados de clásicos de la década de 1960 como «The Hustler» o «The Cincinnati Kid».

Pero el escenario y el vestuario son muy específicos del glamour desarraigado y superficial de los casinos fuera del Strip de Las Vegas. Los juegos de cartas son de bajo riesgo, los moteles son limpios pero espartanos y el mundo exterior apenas existe.

Todos los demás jugadores sueñan con ganar un premio mayor u otro, pero William llega a las mesas de blackjack como un crupier. Ha estado allí desde que salió de la prisión, Leavenworth, una penitenciaría militar, y conoce las reglas: no ganes demasiado, quédate en los lugares baratos y mantente fuera de la vista. Es una forma de vida tentativa, vivida enteramente en la superficie del mundo por un hombre que parece aterrorizado por cualquier tipo de contacto; por la noche en su hotel, por razones que Schrader nunca explica, envuelve cada mueble en sábanas blancas y cordeles que lleva consigo en una maleta.

William fue a prisión por participar en el programa de tortura de Estados Unidos en Abu Ghraib; más específicamente, fue a prisión por ser fotografiado participando en la tortura. Así que evita ser el centro de atención de cualquier forma que pueda. Paga las cosas en efectivo, se vuelve escaso cuando un jefe de boxes pasa para ver quién gana en su mesa y no participa en los torneos.

O al menos lo hace hasta que conoce a dos personas que cambian su perspectiva: La Linda, que lo tienta con todas las cosas que se ha estado negando a sí mismo: conexión emocional, sexo, una carrera jugando a las cartas, tal vez incluso algo así como una familia, y Cirk ( Tye Sheridan), el hijo de uno de sus compañeros torturadores, que quiere que cometa un asesinato.

No es del todo correcto llamar a John Gordo (Willem Dafoe), el objetivo previsto de Cirk, el villano de la historia. “The Card Counter” trata sobre un hombre en guerra consigo mismo, no con otra persona.

Todos los demás jugadores sueñan con ganar un premio mayor u otro, pero William llega a las mesas de blackjack como un crupier.

Gordo, sin embargo, es a villano. Es una combinación de varios estadounidenses reales diferentes que contribuyeron a las atrocidades en tiempos de guerra: John Yoo, el teórico legal suave que escribió el memorando declarando que la tortura podría llevarse a cabo bajo la ley estadounidense y ahora tiene una cátedra en la Facultad de Derecho de Berkeley de la Universidad de California; James Mitchell y Bruce Jessen, los dos contratistas a quienes se les pagó más de $ 80 millones para diseñar el programa en sí; e incluso funcionarios como la directora de la CIA del ex presidente Donald Trump, Gina Haspel, quien supuestamente supervisó abusos horribles en un sitio negro en Tailandia y destruyó la evidencia de su presencia allí. Schrader es claro: si ignoras el bien y el mal, el error de William no fue mutilar y maltratar a la gente sin razón; estaba siendo fotografiado haciéndolo.

Pero, por supuesto, Schrader está apasionadamente interesado en el bien y el mal, aunque mantiene resbaladizas las definiciones de ambos. ¿William siquiera merece perseguir a La Linda y tratar de tener una vida feliz, ya que tiene una deuda mayor de la que jamás podrá pagar? ¿Puede tomar a Cirk bajo su protección sin animarlo a realizar sus patéticas fantasías de venganza? Las respuestas a estas preguntas parecen obvias tan pronto como entendemos lo que está en juego en la película, pero Schrader nos mantiene adivinando si su héroe puede o no dar un paso atrás. Los flashbacks de la época de William en Abu Ghraib se filman con una llamativa lente súper ancha que introduce todos los rincones de la prisión en nuestro campo de visión a la vez, y la cámara siempre está en movimiento. Cuando William está jugando al póquer y sopesando sus opciones, la mirada de Schrader está quieta.

La secuencia final de la película es ambigua, probablemente intencionalmente. Le dijo a Alissa Wilkinson de Vox (mi compañera de podcasting) que el clímax de «First Reformed» podría leerse como el indulto de último minuto del héroe o su muerte; “The Card Counter” ofrece la misma opción.

Schrader ha pasado casi dos horas diseñando cuidadosamente cada movimiento de William con precisión metronómica, pero al final de la película, intencionalmente nos confronta con giros y resoluciones imposibles. Por un lado, destruir su narrativa cuidadosamente elaborada casi parece un desperdicio; por otro lado, la película se basa de manera inexorable y realista en la conclusión de que no hay forma de salir de esta intersección entre capitalismo y violencia estatal. Tal vez su abandono del realismo sea su regalo para nosotros, ya que también estamos atrapados en esa encrucijada.

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