‘The Lesbian Bar Project’ narra el declive de los espacios queer de mujeres

‘The Lesbian Bar Project’ narra el declive de los espacios queer de mujeres

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El Lexington en San Francisco. Hermanas en Filadelfia. Meow Mix en la ciudad de Nueva York. En todo EE. UU., Casi 200 bares de lesbianas han cerrado permanentemente desde la década de 1980, y los aproximadamente 20 que quedan apenas aguantan después de que la pandemia de Covid-19 obligó a varios de ellos a cerrar temporalmente el año pasado. Toasted Walnut, el último bar de lesbianas de Filadelfia, se convirtió en la última víctima cuando cerró oficialmente en enero.

«The Lesbian Bar Project», un nuevo documental de las cineastas Elina Street y Erica Rose con sede en Brooklyn, Nueva York que se estrenará el jueves para el Mes del Orgullo, explora el declive y la evolución de estos espacios vulnerables y tiene como objetivo recaudar dinero para ayudar a los que quedan.

«Queríamos profundizar realmente en discutir y mostrar los espacios con más profundidad y también mostrar cómo estos espacios están cambiando debido a la pandemia, cómo están reabriendo y qué están ofreciendo, con suerte, un futuro más seguro y saludable». «Dijo Street.

Producida por la estrella de «Orange Is the New Black» Lea DeLaria (que también aparece en la película) y patrocinada por la campaña Save the Night de Jägermeister, «The Lesbian Bar Project» es la segunda fase de una recaudación de fondos con el mismo nombre, que recaudó un inicial de $ 117,504 para los bares durante los cierres relacionados con la pandemia del año pasado. Street y Rose esperan recaudar $ 200,000 adicionales para estos lugares, algunos de los cuales no pudieron acceder a la asistencia del gobierno y tuvieron que recaudar sus propios fondos para sobrevivir.

El número de bares de lesbianas está disminuyendo por una serie de razones, incluido el aumento de los alquileres debido a la gentrificación, la dificultad sistémica que las mujeres a menudo enfrentan para obtener apoyo financiero para abrir y mantener negocios y la realidad de que muchas mujeres simplemente carecen de dólares de ocio para gastar en salir. . Pero estos espacios también están languideciendo porque más mujeres queer están recurriendo a aplicaciones de citas y no frecuentan los bares como solían hacerlo.

«A medida que la sociedad dominante comenzó a aceptar cada vez más a las personas homosexuales, no era necesario ir a un bar de lesbianas», dice en el documental Lisa Menichino, propietaria del bar de lesbianas Cubby Hole de la ciudad de Nueva York. «Lo das por sentado, sin darte cuenta de que es algo que tienes que apoyar, algo que tienes que nutrir, algo a lo que tienes que ir».

Cuando estos bares cierran, las mujeres queer pierden algo más que un lugar para ligar, dijo Rose.

«Son centros comunitarios, son espacios de diálogo intergeneracional y es muy importante tener un espacio que priorice los géneros marginados dentro de la comunidad LGBTQ», dijo.

La película, que está disponible gratis en YouTube, comienza con una historia de estos espacios y no rehuye algunos de sus pasados ​​más oscuros. Varios de los bares ahora cerrados, incluido Bonnie & Clyde, un popular refugio de lesbianas en Manhattan que cerró en 1982 después de una carrera de una década, impuso políticas discriminatorias que limitaron el número de mujeres negras que podían ingresar.

Los realizadores querían «reconocer realmente la falta de inclusión» que plagó estos primeros espacios, dijo Street. Transportando a los espectadores entre la ciudad de Nueva York, Washington, DC y Mobile, Alabama, la película también destaca a los propietarios de bares contemporáneos que están trabajando para hacer que sus lugares sean más inclusivos para las mujeres de color, las mujeres bisexuales y las personas transgénero, entre otros. Esa es la misión de Jo McDaniel y su socio Rach Pike, quienes están trabajando en la apertura de As You Are Bar en Washington, que esperan debutar este año.

«La misión de As You Are Bar es la inclusión total. Es que celebramos, no solo toleramos la cultura queer», dice McDaniel en el documental.

Lisa Cannistraci, derecha, propietaria de Henrietta Hudson en Nueva York, NY, en una imagen fija de «The Lesbian Bar Project».El proyecto de la barra de lesbianas

En su búsqueda por ser más inclusivos, algunos dueños de bares se han alejado de etiquetar estrictamente sus lugares como bares de «lesbianas». Entre ellos se encuentra la propietaria de Henrietta Hudson, Lisa Cannistraci, quien cambió el nombre de su emblemático bar de la ciudad de Nueva York como un «bar humano queer construido por lesbianas» y cambió su logotipo de una imagen de mujer a un símbolo de género neutro, una decisión que ha sido controvertida. con algunos en la comunidad lésbica. También transformó el bar de décadas en una cafetería.

«La razón por la que queríamos cambiar nuestro logo fue porque muchas mujeres que aman a las mujeres no se identifican como lesbianas, y eso está bien», dice Cannistraci en la película. «Tenemos que romper el ciclo de exclusión dentro de nuestras propias comunidades».

Los espacios para mujeres queer nunca han sido un monolito, dijo Rose, quien dijo que las personas bisexuales, trans y no binarias siempre han patrocinado esos espacios, aunque no siempre han sido visibles o bienvenidos.

«Creo que esa es una de las razones por las que nuestros espacios siguen muriendo», dijo, «porque hay una rigidez y, a veces, hay una especie de definición militante de lo que significa ser lesbiana».

Rachel Smallman, izquierda, y su esposa, Sheila, dueña de Herz en Mobile, Alabama, en un fotograma de «The Lesbian Bar Project». El proyecto de la barra de lesbianas

No todos los dueños de bares están eludiendo la etiqueta de lesbianas. Rachel y Sheila Smallman, que son copropietarias de Herz en Mobile, se han apegado al término, señalando el estigma y el aislamiento que experimentaron como lesbianas en la profundamente conservadora Alabama.

«Siendo lesbianas en la costa del golfo, buscábamos un lugar en el que nos sintiéramos seguras, y por casualidad fuimos a este bar, y nos echaron por completo porque éramos mujeres», dice Rachel Smallman en la película sobre por qué abrieron un bar de lesbianas.

Si bien los bares de lesbianas han desaparecido en muchas ciudades, Street y Rose dijeron que esperan que su película disipe la narrativa de que se están extinguiendo.

«Gran parte de cómo hablamos sobre el espacio queer y el espacio lésbico es a través del trauma, la desaparición y la alarma», dijo Rose, «y pensamos que es realmente importante mostrar a las personas que están tratando activamente de abrir el espacio y la esperanza para el futuro».

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