‘The Many Saints of Newark’ es una precuela de ‘Soprano’ que los italianos no necesitan

‘The Many Saints of Newark’ es una precuela de ‘Soprano’ que los italianos no necesitan

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Es una oferta que millones de fanáticos de “Los Soprano” no pueden rechazar: una precuela que explora los primeros días de Tony Soprano. El viernes, esa película, «The Many Saints of Newark», se estrena en los cines de EE. UU. Y se estrenará en HBO Max.

Cuanto mejor es la calidad, más profundamente se hunde esta imagen de la vida y la cultura italianas en la psique estadounidense.

La exitosa serie de televisión en la que se basa la precuela se desarrolló desde 1999 hasta 2007, y terminó con un final enigmático que frustró a millones de espectadores. Muchos esperaban que el creador de la serie, David Chase, continuara con la saga, quizás en la pantalla grande. James Gandolfini, quien hizo que Tony Soprano fuera memorable, murió en 2013. Pero su hijo, Michael, tenía la edad adecuada para interpretar a un joven Tony en la precuela.

Independientemente de los méritos de la precuela, lo último que muchos italianos necesitamos es una nueva generación de espectadores que perciban nuestra experiencia a través de la lente de mafiosos violentos, incluso aquellos con personalidades complejas.

Chase dijo que su objetivo original para «Los Soprano» era «hacer una gran película de gánsteres», y ese sigue siendo su objetivo para la precuela. La película, ambientada en 1967 durante los disturbios de Newark, agrega el elemento de racismo a los muchos pecados de los mafiosos.

Pero minar una familia de la mafia para el drama y los comentarios sociales es ir tras la fruta madura. Es una historia que ofrecerá oportunidades para la violencia, los clubes de striptease y la inevitable tensión entre las viejas y las nuevas generaciones, ya que los herederos de los jefes de la mafia deben elegir entre una movilidad ascendente legítima o permanecer fieles al negocio familiar. Las metáforas sobre perseguir el sueño americano y los dilemas morales que presenta la búsqueda prácticamente se escriben por sí mismos.

Hubiera sido bueno si Chase hubiera apuntado más alto. La experiencia italoamericana es más rica y variada que las sagas de familias de la mafia. Se trata de personas como mis abuelos, hombres y mujeres complicados que hicieron enormes sacrificios para darles a sus familias una vida mejor sin violar una sola ley.

No vi la serie cuando se emitió por primera vez porque mi esposo y yo no teníamos HBO en ese entonces. Sin embargo, en los últimos meses he tomado una buena muestra de episodios clave, y «Los Soprano» parece merecer todos los premios que recibió y la gran audiencia que atrajo. Pero cuanto mejor es la calidad, más profundamente se hunde esta imagen de la vida y la cultura italianas en la psique estadounidense.

¿Cuán profundamente? Permítanme ofrecerles un ejemplo personal. Amaba a los padres de mi esposo judío y ellos me amaban a mí. Pero Evelyn, mi difunta suegra, tenía un hábito molesto: cada vez que la visitábamos, hacía una referencia a la mafia. Cuando finalmente le mencioné esto a mi cónyuge, él le preguntó al respecto. Ella le dijo que no se había dado cuenta de cuántas veces había traído a la mafia en mi presencia, y estaba desconcertada por su comportamiento. Devota de Freud, comentó: «Me pregunto por qué hago esto». (Ella nunca volvió a mencionar a la mafia).

Puede que haya encontrado una respuesta en alguna teoría psicoanalítica, pero para mí estaba clara: el vínculo entre los italoamericanos y la mafia era difícil de romper, reforzado por años de cultura popular. Esto ciertamente no comenzó con «Los Soprano», pero la serie lo llevó a un nivel completamente nuevo.

Chase, él mismo un italoamericano, ha dicho que, como artista, no puede preocuparse por la autoestima de personas como yo. Pero la gente como yo tiene todo el derecho de decir «basta» a estas incesantes descripciones de los italoamericanos como criminales.

No estoy solo en mi frustración. En 2001, el entonces Rep. Marge Roukema, RN.J., también italoamericana, comenzó a escuchar quejas de sus electores sobre «Los Soprano». Ella patrocinó una resolución del Congreso criticando la serie y citando estadísticas que demostraban cuánto había dominado la mafia las representaciones de los italoamericanos en la cultura popular. Un hecho sobresaliente: en los años transcurridos entre el lanzamiento de «El Padrino» en 1972 y 2000, se habían realizado más de 300 películas de mafias protagonizadas por gánsteres italianos.

La resolución de Roukema citó estimaciones del Departamento de Justicia de que solo alrededor de 5,000 personas estaban involucradas en el crimen organizado en los EE. UU. Americanos italianos.

La resolución no ganó impulso en el Congreso. Pero despegó entre los escritores de titulares que no pudieron resistir el uso de referencias a la mafia, socavando la seriedad del punto de Roukema. Incluso el serio New York Times publicó el titular «La congresista toma un golpe con el estereotipo de ‘Los Soprano'».

El daño de este estereotipo injusto para los italoamericanos es más agudo en política. Tomemos a Mario Cuomo, elegido en 1982 como el primer gobernador italoamericano de Nueva York. (También es el padre de Andrew Cuomo, él mismo un gobernador de Nueva York hasta que un escándalo de acoso sexual lo obligó a dejar el cargo este año, y del presentador de CNN Chris Cuomo).

El mayor de los Cuomo, capaz de una retórica altísima, fue considerado material presidencial. Pero durante años fue perseguido por rumores infundados de conexiones con la mafia. El escrutinio de los medios fue implacable. Fue necesaria una investigación exhaustiva en 1987 por parte del periodista Nicholas Pileggi de la revista New York Magazine para ponerlos a descansar.

Pero para entonces ya era demasiado tarde. Los rumores y las preguntas se habían demorado demasiado. Cuomo nunca reveló públicamente las razones por las que nunca buscó el premio político definitivo. Pero muchos expertos políticos sintieron que quería evitarse a sí mismo y a su familia todos los chismes maliciosos que provocaría una campaña nacional y los anuncios políticos injustos que mancharían su nombre.

A pesar de todo el éxito y la aceptación que han logrado los italoamericanos, imagínense si un cierto candidato a empresario llamado Donald Troppo hubiera arrojado su sombrero al ring para presidente en 2015. ¿No habría sus antecedentes en los casinos y la construcción que hubieran planteado muchas más preguntas de las que ellos? ¿Qué hizo cuando un candidato llamado Donald Trump lanzó una campaña? A pesar de que los medios informaron sobre los vínculos de Trump con el crimen organizado, en realidad nunca se convirtieron en un problema político para los votantes. El nombre de Trump no terminó con una vocal, así que ¿por qué preocuparse?

Y eso es lo que es tan preocupante de «Los Soprano» y su continuo control sobre la imaginación estadounidense. Si la historia italoamericana se reduce a las sagas de familias de la mafia, nunca escaparemos por completo de esa sospecha, generalmente sin voz, tal vez incluso subconsciente, que moldea sutilmente la forma en que se nos percibe.

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