The Reunion ‘se deleita con el servicio a los fanáticos y nos recuerda por qué era imprescindible ver la televisión

The Reunion ‘se deleita con el servicio a los fanáticos y nos recuerda por qué era imprescindible ver la televisión

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El especial de reunión de «Friends», que trae de vuelta al elenco de la muy querida comedia de los años 90, comienza con los seis miembros del elenco caminando con cautela en el escenario reconstruido del programa, maravillándose de los recuerdos forjados en sus apartamentos ridículamente grandes y perfectamente tercero. café local, Central Perk. “Míranos a todos”, dice Matthew Perry, quien interpretó al Chandler Bing cargado de humorismo, a sus cinco coprotagonistas mientras deambulan, mirando accesorios y muebles.

Es un momento en el que seis personas hacen una pausa y reflexionan sobre cómo se volvieron más grandes que la vida, como personas y como carpas que sostienen una propiedad de entretenimiento gigante.

En su apogeo, «Friends» no fue tanto un éxito de taquilla como una piedra de toque cultural, dominando el discurso sobre los enfriadores de agua, en las portadas de revistas y en los salones de belleza desde su debut hasta su último episodio en mayo de 2004. El conjunto de media hora La comedia de situación, protagonizada por Jennifer Aniston, Courteney Cox, Lisa Kudrow, Matt LeBlanc y David Schwimmer junto a Perry, fue un elemento básico de la alineación de los jueves por la noche de NBC, y se ubicó en el Top 10 de Nielsen de fin de año por cada temporada de su existencia y atrajo a más de 52 millones de espectadores para ese final de 2004, así como su episodio posterior al Super Bowl en 1996.

La reunión de «Friends» es un retroceso a la era de las redadas de mayo, un «evento» televisivo previo al verano diseñado para atraer a un gran número de espectadores que normalmente desaparecería el 4 de julio.

Fue el tipo de éxito que simplemente no ocurre en 2021, particularmente en televisión. La introducción de opciones, ya sea que impliquen cortar el cable, suscribirse a una aplicación, volver a verlo u optar por desplazarse por las redes sociales en lugar de ver cualquier cosa, ha cortado la noción dominante de los 90 de la visualización masiva de televisión en horario estelar. cintas.

Los números de calificaciones que habrían sido motivo de cancelación hace 20 años ahora son motivo de celebración. Un ejemplo: el episodio debut de «The Equalizer», un reinicio del drama criminal protagonizado por la mujer renacentista Queen Latifah, atrajo a 20,4 millones de espectadores en CBS después del Super Bowl LV en febrero. Ese es un gran número en 2021, pero una línea de base semanal durante la era de los «amigos».

En cierto modo, el reencuentro de «Amigos» funciona como una reacción a una de esas nuevas realidades del entretenimiento digital. Cuando se soñó el regreso a Central Perk, el plan era que fuera parte del lanzamiento de HBO Max, el servicio de transmisión premium que se hizo con los derechos de repetición de la comedia una vez que finalizó su contrato con Netflix. Se suponía que el programa se duplicaría como el anuncio de que los 236 episodios de «Friends» estarían disponibles exclusivamente en un servicio de transmisión diferente, una obra costosa para los suscriptores que se engancharon con los aventureros de Chandler, Joey, Monica, Phoebe, Rachel y Ross mientras estaba disponible para ver atracones sin fin en Netflix.

Todo es un viaje al pasado que se deleita con el servicio de fans, por lo que los novatos de «Friends» harían mejor en simplemente presionar play en el piloto.

Pero HBO Max se lanzó hace un año con la biblioteca “Friends” pero sin el especial, cuya producción quedó en el limbo por la pandemia de Covid-19.

Desde que se confirmó el especial en febrero de 2020, han sucedido bastantes cosas: una elección presidencial muy dramática, una insurrección en el Capitolio y, oh sí, esa pandemia. ¿Y HBO Max? Después de un lanzamiento accidentado durante el cual la empresa matriz WarnerMedia se enfrentó a Amazon y Roku por los derechos de distribución en sus dispositivos, se instaló en un lugar cómodo en el mercado de transmisión premium, gracias a una programación original como el emocionante «The Flight Attendant» y el zinger -Hacks rellenos.

Pero lo que sigue para HBO Max no está del todo claro: WarnerMedia se fusionó con Discovery la semana pasada, una unión que sin duda está diseñada específicamente para un resultado final reforzado por el dinero que proviene de éxitos de taquilla como «Friends». (Sin presión, por supuesto).

“Friends” no fue tanto un éxito de taquilla como una piedra de toque cultural, dominando el discurso sobre los enfriadores de agua, en las portadas de revistas y en las peluquerías hasta su episodio final.

De alguna manera, entonces, la reunión de «Friends» es un retroceso a la era de las redadas de mayo, un «evento» televisivo previo al verano diseñado para atraer a un gran número de espectadores que normalmente se convertirían en otro resultado de búsqueda para el 4 de julio. Pero también es un recordatorio de lo más grande que solía ser la televisión.

Sin embargo, tiene el atractivo de una repetición en un sentido importante: parece que podría haberse hecho en cualquier momento de los últimos 17 años, con solo los trozos de tela sobre las bocas de los miembros de la audiencia como un indicio de que el programa fue grabado en algún momento entre marzo de 2020 y mayo de 2021 (según TMZ, los seis miembros del elenco se reunieron en el set recreado a principios de abril de 2021; para las partes filmadas con miembros de la audiencia, los que estaban en las gradas estaban enmascarados).

Todo es un viaje al pasado que se deleita con el servicio de fans, por lo que los novatos de «Friends» harían mejor en simplemente presionar play en el piloto. Al siempre asaltante James Corden, por alguna razón, se le asignaron deberes de anfitrión; las partes en las que lanza preguntas de softbol a los seis miembros del elenco son probablemente las partes más débiles del especial.

La reunión de «Friends» también es una reacción a una de esas nuevas realidades del entretenimiento digital.

Por el contrario, cuando los reunidos simplemente están pasando el rato, frente a las cámaras, sí, sin un extraño que medie torpemente en la conversación, su química es evidente. Está especialmente al frente y al centro durante las lecturas de mesa de episodios antiguos, que se cortan en el material original para mostrar que, sí, todos todavía tienen talento para las réplicas. (Quizás algún día las lecturas de la tabla completa serán material adicional para las personas que desembolsan más por HBO Max).

También hay un hilo conductor de cómo «Friends» ayudó a las personas a sentir que ellos también pertenecían, ya sea que esas personas sean un joven de la India que busca consuelo mientras cuida a su padre moribundo o una joven de Ghana que se enfrenta a una depresión abrumadora o La ganadora del Premio Nobel de la Paz Malala Yousafzai. (Según su mejor amiga, el defensor de la paz es un Joey, con un toque de Phoebe). Cuando Kudrow se sienta en el sofá de Central Perk para escuchar la canción característica de Phoebe, «Smelly Cat», finalmente se une a la prominente inadaptada del pop Lady Gaga. y agradecido por ayudar a la próxima generación de bichos raros a abrirse camino.

Si bien es extraño pensar que una de las comedias de situación más importantes de la historia de la televisión, una que inspiró las tendencias de corte de pelo, los éxitos del Top 40 y los eslóganes anteriores a la «viralidad» («¿Cómo estás?»), Tome vuelo, y mucho menos cuál fue También a veces un poco malvado: ayudó a los forasteros a encontrar a su gente, es un recordatorio de que los viajes hacia el interior más profundo de uno mismo pueden comenzar en lugares improbables.

También pueden terminar felices. Cerca del final de los más de 100 minutos del programa de reunión, se les preguntó a las seis estrellas sobre la posibilidad de regresar al entorno de «Friends» para intentarlo de nuevo. El elenco objetó, y Kudrow dijo: «No quiero que se desenrede el final feliz de nadie». Ella estaba hablando de los personajes, quienes cabalgaron hacia la puesta de sol al final de «The Last One».

Pero también es una buena respuesta a los ejecutivos de los medios que han depositado muchas de sus esperanzas en reinicios, refritos y remakes. La nostalgia por los programas de televisión antiguos puede ser la columna vertebral de los servicios de transmisión, pero demasiadas ejecuciones a través de la máquina de contenido pueden hacer que su brillo desaparezca más rápido que un bucle interminable de «Estaré allí para ti».

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