Theranos se estaba quedando sin dinero, así que Elizabeth Holmes ‘mintió’, dice la fiscalía en el juicio

Theranos se estaba quedando sin dinero, así que Elizabeth Holmes ‘mintió’, dice la fiscalía en el juicio

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Antes incluso de que se abrieran las puertas el miércoles por la mañana para el juicio de la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, que había sido seguido de cerca, había una fila de 30 personas que había comenzado a la medianoche.

Las rubias fanáticas de la «niña jefa» vestidas con los suéteres negros característicos de Holmes y luciendo su característico moño fino estaban entre las que competían por ingresar a la pequeña sala del tribunal en San José, California, para ver las declaraciones de apertura y echar un vistazo al fundador caído.

Holmes entró en la sala del tribunal de la mano de su nuevo esposo, el vástago del hotel Billy Evans, con quien tiene un bebé, nacido apenas un mes antes de que comenzara el juicio. Holmes y Evans se sentaron dos filas atrás, con Holmes escuchando atentamente y tomando notas mientras los fiscales comenzaban a presentar su caso.

El juicio del ex multimillonario de Silicon Valley se produce en un contexto de ficción pulp, con acusaciones de abuso y control por parte del ex socio comercial y ex novio de Holmes, Ramesh «Sunny» Balwani, reveladas en documentos judiciales revelados pocos días antes del procedimiento.

Holmes y Balwani, en juicios separados, enfrentan cargos de defraudar a pacientes e inversionistas, junto con 10 cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico. Ambos se han declarado inocentes.

«Este es un caso de fraude, de mentir y hacer trampa para obtener dinero», dijo el fiscal federal adjunto Robert Leach en los argumentos iniciales. Cada vez que encontraba un obstáculo, decía una mentira para sortearlo, argumentó.

Leach guió a los jurados a través de una cronología de eventos, describiendo cómo Holmes abandonó Stanford en 2003 para perseguir su sueño. Pero la tecnología, la microfluídica, era difícil y la empresa luchó por alcanzar su potencial declarado.

En 2009, la empresa había conseguido algunos contratos con empresas farmacéuticas, pero el trabajo se estaba agotando. La compañía estaba luchando para hacer nómina, dijo Leach, con Holmes hablando por teléfono con su asesor financiero y el banco para asegurarse de que los cheques se liquidaran.

“Sin tiempo y sin dinero, Elizabeth Holmes decidió mentir”, dijo Leach.

Ella hizo afirmaciones fraudulentas sobre Walgreens y Safeway, dijo, diciéndoles que el dispositivo de caja negra del tamaño de Keurig de Theranos podía ejecutar cualquier análisis de sangre en tiempo real por menos del costo de los laboratorios tradicionales. Cuando el artilugio no funcionó según lo planeado, la compañía cambió a usar laboratorios de pruebas externos para obtener resultados, pero incluso esos fueron fallidos, argumentó.

“La evidencia mostrará que la acusada les dijo a los pacientes que sus pruebas eran precisas y confiables. No lo eran ”, dijo Leach. Citó los casos de una mujer a la que se le dijo incorrectamente que estaba teniendo un aborto espontáneo y un hombre al que le dijeron erróneamente que tenía resultados compatibles con el cáncer de próstata.

Ella era la dueña. Ella lo controló. La pelota se detuvo con ella ”, dijo Leach a la corte.

La defensa buscó humanizar a Holmes, con el abogado Lance Wade describiendo sus «grandes ideas para cambiar el mundo» concebidas en la mesa con sus padres, quienes tenían la «idea inculcada en ella de cambiar el mundo para mejor».

«Elizabeth Holmes fundó Theranos a los 19 años … apostó sus ahorros para la universidad a una idea que pensó que transformaría la atención médica», dijo Wade. “Durante 15 años tratando de hacer que las pruebas de laboratorio sean más baratas y más accesibles”, con la esperanza de que si las personas se hicieran las pruebas con más frecuencia tendrían mejor información sobre su salud, dijo.

«Ella puso su corazón y su alma en ese esfuerzo», dijo. “Al final, Theranos fracasó y la Sra. Holmes se fue sin nada. Pero el fracaso no es un crimen. Hacer todo lo posible y quedarse corto no es un crimen «.

Wade dijo que Theranos generó casi 8 millones de resultados de pruebas y cobró a los pacientes menos que los competidores. Señaló a un médico en la sala del tribunal y dijo que los médicos le habían dado críticas favorables a la empresa. También citó a una mujer que pagó para que su hija volara para hacerse la prueba y aún así pagó menos de lo que hubiera costado de otra manera.

La empresa obtuvo 176 patentes y creó puestos de trabajo, pero finalmente fracasó debido a “obstáculos comerciales que ella subestimó ingenuamente”, dijo.

«La villana que acaba de presentar el gobierno es en realidad un ser humano vivo que respira y que hizo su mejor esfuerzo todos los días, y es inocente», dijo el abogado de Holmes.

Holmes está en la lista de testigos, pero se desconoce cuándo y si será llamada a testificar.

«Me he convencido de que ella es un camaleón», dijo a NBC News el reportero del Wall Street Journal, John Carreyrou, quien figura como testigo potencial. Los informes de Carreyrou en 2015 y 2016 plantearon preguntas sobre la dudosa tecnología de análisis de sangre de Theranos y finalmente llevaron a la caída de la empresa.

«Es una actriz increíble», dijo Carreyrou. “Ella puede encantar a la gente y hacer que la gente crea lo que ella quiere que crean. Así que espero que ella sea una testigo muy eficaz para sí misma. La pregunta será, ¿lo aceptarán los jurados? ¿Lo comprarán los jurados?

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