Trabajadores y grupos latinos critican a los funcionarios de California por los cambios en el lanzamiento de la vacuna Covid-19

Trabajadores y grupos latinos critican a los funcionarios de California por los cambios en el lanzamiento de la vacuna Covid-19


LOS ÁNGELES – Yaneth Gutiérrez, de 34 años, una trabajadora agrícola que recolecta productos agrícolas en el Valle Central de California, tuvo que tomarse dos días libres cuando se enfermó. Dos semanas después de dar positivo en la prueba de Covid-19, la madre de dos hijos perdió su trabajo recogiendo zanahorias porque no se presentó a trabajar.

“No tengo el lujo de enfermarme”, dijo Gutiérrez. “No me han vacunado. Tengo que tener mucho cuidado para no enfermarme de nuevo. He escuchado malos rumores sobre la vacuna y tengo miedo, pero el riesgo de llevar el virus a casa es mayor «.

California anunció recientemente un cambio en la elegibilidad de las vacunas, de un sistema basado en el sector laboral a un sistema basado en la edad que da prioridad a los californianos mayores de 65 años. Sin embargo, el estado planea continuar vacunando al personal escolar, los servicios de emergencia y los trabajadores de la salud, así como a los alimentos y la agricultura. trabajadores en su transición hacia el nuevo sistema basado en la edad, dijo la semana pasada el gobernador Gavin Newsom, un demócrata.

En una entrevista con NBC News, la Cirujana General de California, Nadine Burke Harris, dijo que la equidad estaba a la vanguardia y que aquellos que ya eran considerados elegibles tendrían acceso a la vacuna, incluidos los trabajadores agrícolas.

Pero tratar de conseguir vacunas para los trabajadores esenciales que califican está resultando difícil, según algunos grupos. United Farm Workers, la gran organización laboral, dijo que no ha podido obtener citas para vacunas para sus trabajadores a través del portal en línea del estado.

Los miembros del personal dijeron que no han podido pasar de la primera página del portal. El mensaje emergente que reciben dice: «Según sus resultados, no es elegible para la fase actual del lanzamiento, pero será elegible para una fase futura».

«Me siento discriminado», dijo Gutiérrez. «Creo que deberían darnos prioridad a los que estamos en el campo. Creo que todos nos merecemos la vacuna».

Teresa Romero, presidenta de United Farm Workers, dijo que muchos trabajadores vulnerables no están siendo vacunados.

«En las últimas dos semanas, tres trabajadores agrícolas menores de 65 años fallecieron debido a Covid-19. El límite de edad para la vacuna está afectando a la mayoría de las personas de color que forman parte de la fuerza laboral», dijo Romero. «De manera conservadora, puedo decir que el 90 por ciento de los trabajadores agrícolas en California son latinos».

Los funcionarios latinos y los defensores laborales se hacen eco de estas preocupaciones sobre el cambio de niveles, diciendo que estos cambios están poniendo en riesgo a los trabajadores latinos esenciales y sus familias cuando los condados de California están levantando las restricciones.

Ron Herrera, presidente de la Federación Laboral del Condado de Los Ángeles, AFL-CIO, criticó la decisión de Newsom, calificándola de «devastadora».

“Creo que la decisión del gobernador de pasar del trabajo a la edad prolongará la tasa de infección porque los trabajadores no están protegidos”, dijo Herrera. “El primer día, esta federación predicó que si queríamos controlar el virus en Los Ángeles, teníamos que controlar el lugar de trabajo. Si el lugar de trabajo no está contenido, los trabajadores están llevando el virus a sus hogares y comunidades. En el caso de los latinos, estos tienden a ser hogares multigeneracionales ”.

Según el censo de Estados Unidos, los latinos constituyen el 39 por ciento de la población de California, pero representan el 55 por ciento de todos los casos confirmados de Covid-19 y el 46,5 por ciento de todas las muertes, según datos estatales.

La edad promedio de un latino en California es de 28 años; solo el 7 por ciento de los latinos en el estado tienen más de 64 años. La edad requerida para hacer una cita de vacunación para los trabajadores que no son de salud es 65 años.

En el estado, los latinos constituyen la mitad de los trabajadores de primera línea. Pero algunos trabajadores de primera línea en servicio, producción, transporte y movimiento de materiales no son actualmente elegibles para la vacuna.

“Las familias latinas están abrumadas por esta pandemia y la red de seguridad actual no incluye a todos los californianos”, dijo la senadora estatal María Elena Durazo, presidenta del Caucus Legislativo Latino, en una declaración relacionada con las disparidades de salud y las desigualdades en el lugar de trabajo que enfrentan los latinos en medio de la pandemia.

Rosa Maria Patiño, de 63 años, trabajadora de una fábrica de alimentos en Los Ángeles murió de Covid-19 el mes pasado.Cortesía de Maria Patino

Esta semana, Newsom anunció la apertura de dos centros de vacunación, uno en el Oakland-Alameda County Coliseum en Oakland y otro en el campus de la Universidad Estatal de California en el Este de Los Ángeles, dos áreas que han sido fuertemente afectadas por el coronavirus.

María Patiño, de 30 años, nativa de Los Ángeles, dijo que casi todos los miembros de su familia inmediata estaban infectados con Covid-19, incluidos sus padres. Su familia está formada por trabajadores esenciales que residen en un hogar multigeneracional. El mes pasado, su madre, Rosa María Patiño, murió a causa del coronavirus. Tenía 63 años y trabajaba en una fábrica de alimentos.

«Llegaba temprano al trabajo para ser higienizada, pero hay tres turnos diferentes con muchos trabajadores trabajando de cerca para inspeccionar la comida», dijo Patiño. «Quería vacunarse. Planeaba jubilarse en marzo».

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