Trágico hito: las muertes de Covid-19 eclipsan las 700.000 en EE. UU.

Trágico hito: las muertes de Covid-19 eclipsan las 700.000 en EE. UU.

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Es un hito que, según todas las cuentas, no tenía que suceder tan pronto.

El número de muertos en Estados Unidos por Covid-19 eclipsó a 700.000 el viernes por la noche, un número mayor que la población de Boston. Las últimas 100,000 muertes ocurrieron durante una época en que las vacunas, que previenen de manera abrumadora las muertes, hospitalizaciones y enfermedades graves, estaban disponibles para cualquier estadounidense mayor de 12 años.

El hito es profundamente frustrante para los médicos, los funcionarios de salud pública y el público estadounidense, que vieron cómo una pandemia que se había calmado a principios del verano tomaba un giro oscuro. Decenas de millones de estadounidenses se han negado a vacunarse, lo que ha permitido que la variante delta, altamente contagiosa, atraviese el país y envíe el número de muertos de 600.000 a 700.000 en tres meses y medio.

Florida sufrió, con mucho, la mayor cantidad de muertes de cualquier estado durante ese período, y el coronavirus mató a unos 17,000 residentes desde mediados de junio. Texas ocupó el segundo lugar con 13.000 muertes. Los dos estados representan el 15 por ciento de la población del país, pero más del 30 por ciento de las muertes de la nación desde que la nación cruzó el umbral de 600.000.

El Dr. David Dowdy, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins que ha analizado los datos estatales informados públicamente, dijo que es seguro decir que al menos 70.000 de las últimas 100.000 muertes ocurrieron en personas no vacunadas. Y de las personas vacunadas que murieron con infecciones irruptivas, la mayoría contrajo el virus de una persona no vacunada, dijo.

«Si hubiéramos sido más efectivos en nuestra vacunación, entonces creo que es justo decir que podríamos haber prevenido el 90 por ciento de esas muertes», desde mediados de junio, dijo Dowdy.

“No es solo un número en una pantalla”, dijo Dowdy. «Son decenas de miles de estas trágicas historias de personas cuyas familias han perdido a alguien que significa el mundo para ellos».

Danny Baker es uno de ellos.

El transportista de semillas de 28 años de Riley, Kansas, contrajo Covid-19 durante el verano, pasó más de un mes en el hospital y murió el 14 de septiembre. Dejó una esposa y una niña de 7 meses.

«Esta cosa se ha llevado a un hombre adulto, un joven de 28 años, un hombre de 6’2 ″ y 300 libras, y lo derribó como si nada», dijo su padre, JD Baker, de 56 años, de Milford, Kansas. «Entonces, si los jóvenes piensan que todavía están … protegidos debido a su juventud y su fuerza, ya no existe».

En los primeros días de la pandemia, Danny Baker, quien era un tirador de trampas de campeonato en la escuela secundaria y amaba la caza y la pesca, insistió en que sería el primero en la fila para recibir una vacuna, recordó su madre.

Pero justo cuando las vacunas se abrieron a su grupo de edad, EE. UU. Recomendó una pausa en el uso de la vacuna Johnson & Johnson para investigar informes de coágulos de sangre raros pero potencialmente peligrosos. La noticia lo asustó, al igual que la información en línea de que la vacuna podría dañar la fertilidad, aunque los expertos médicos dicen que no hay ninguna razón biológica por la que las inyecciones afectarían la fertilidad.

Su esposa también estaba amamantando, así que decidieron esperar. Los expertos en salud ahora dicen que las madres que amamantan deben recibir la vacuna para su propia protección y que incluso puede brindar cierta protección a sus bebés a través de los anticuerpos que se transmiten a través de la leche materna.

«Hay mucha falta de comunicación sobre la vacuna», dijo su esposa, Aubrea Baker, de 27 años, enfermera de partos y partos, y agregó que la muerte de su esposo inspiró una página de Facebook y al menos 100 personas a vacunarse. “No es que no lo vayamos a conseguir. Simplemente no lo habíamos conseguido todavía «.

Cuando las muertes superaron las 600.000 a mediados de junio, las vacunas ya estaban reduciendo el número de casos, se estaban levantando las restricciones y la gente esperaba con ansias que la vida volviera a la normalidad durante el verano. Las muertes por día en los EE. UU. Se habían desplomado a un promedio de alrededor de 340, desde un máximo de más de 3,000 a mediados de enero. Poco después, los funcionarios de salud lo declararon una pandemia de no vacunados.

Pero a medida que la variante delta se extendió por el país, el número de casos y muertes se disparó, especialmente entre las personas jóvenes y no vacunadas, y los hospitales de todo el país informaron aumentos dramáticos en las admisiones y muertes entre personas menores de 65 años. También informaron infecciones y muertes sin precedentes, aunque de lejos tasas más bajas, lo que impulsó los esfuerzos para proporcionar vacunas de refuerzo a los estadounidenses vulnerables.

Ahora, las muertes diarias promedian alrededor de 1.900 por día. Los casos han comenzado a caer desde sus niveles máximos en septiembre, pero existe el temor de que la situación pueda empeorar en los meses de invierno, cuando el clima más frío lleva a la gente al interior.

Casi el 65 por ciento de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna, mientras que alrededor del 56 por ciento están completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero millones se niegan o siguen indecisos debido al miedo, la desinformación y las creencias políticas. Los trabajadores de la salud informan haber sido amenazados por pacientes y miembros de la comunidad que no creen que Covid-19 sea real.

Las primeras muertes conocidas por el virus en los EE. UU. Se produjeron a principios de febrero de 2020. Se necesitaron cuatro meses para llegar a las primeras 100.000 muertes. Durante la fase más letal del desastre, en el invierno de 2020-21, tardó poco más de un mes en pasar de 300.000 a 400.000 muertes.

Estados Unidos alcanzó las 500.000 muertes a mediados de febrero, cuando el país aún se encontraba en medio del aumento repentino del invierno y las vacunas solo estaban disponibles para un número limitado de personas. El número de muertos fue de unos 570.000 en abril, cuando todos los estadounidenses adultos se volvieron elegibles para recibir vacunas.

“Recuerdo que cuando superamos la marca de las 100.000 muertes, la gente simplemente movía la cabeza y decía ‘Dios mío’”, dijo el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. “Entonces dijimos: ‘¿Vamos a llegar a 200.000?’ Luego seguimos observando 100.000 marcas de muerte ”y finalmente superamos las 675.000 muertes estadounidenses estimadas a causa de la pandemia de gripe de 1918-19.

“Y aún no hemos terminado”, dijo Benjamin.

Las muertes durante el aumento del delta han sido implacables en los puntos críticos del sur. Casi 79 personas de cada 100,000 personas en Florida han muerto de Covid desde mediados de junio, la tasa más alta de la nación.

Amanda Alexander, enfermera de la UCI de Covid-19 en el Centro Médico de la Universidad de Augusta en Georgia, dijo el jueves que había tenido un paciente muerto en cada uno de sus tres turnos anteriores.

“He visto morir a un joven de 20 años. He observado a personas de 30 y 40 años ”, sin condiciones preexistentes que las hubieran puesto en mayor riesgo, dijo. “El noventa y nueve por ciento de nuestros pacientes no están vacunados. Y es tan frustrante porque los hechos simplemente no mienten y lo vemos todos los días «.

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