Troll de Twitter arrestado por interferencia electoral relacionada con campaña de desinformación

Troll de Twitter arrestado por interferencia electoral relacionada con campaña de desinformación

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El notorio troll de Twitter y figura de la derecha alternativa Douglass Mackey, mejor conocido por su alter ego, Ricky Vaughn, fue arrestado el miércoles por cargos federales de interferencia electoral derivada de una supuesta campaña de desinformación de votantes durante las elecciones de 2016.

Mackey está acusado de conspirar con otros «para difundir información errónea diseñada para privar a las personas de su derecho constitucional al voto», según la denuncia penal recientemente revelada.

Los cargos son un cambio potencialmente tectónico en la forma en que el gobierno federal intenta hacer cumplir las leyes contra la interferencia electoral. Las afirmaciones falsas sobre elecciones en Internet y las redes sociales han sido un problema importante, con grandes plataformas como Facebook y Twitter que intentan limitar su propagación.

Pero hay pocos ejemplos de publicaciones en las redes sociales que se hayan utilizado como base para tales cargos criminales.

«No había visto nada como esto antes sobre información en cuentas de redes sociales», dijo Chip Stewart, profesor de periodismo en la Texas Christian University que se especializa en derecho de los medios y tecnología de la comunicación.

Después de una aparición inicial en un tribunal federal en West Palm Beach, Mackey fue liberado con una fianza de $ 50,000. El defensor público federal que lo representó hoy no respondió a una solicitud de comentarios.

Fuera de la desinformación electoral, Mackey era una figura muy conocida en el movimiento de extrema derecha y un prolífico cartel de contenido antisemita. Expulsado de Twitter por «acoso selectivo» en 2016, Mackey abrió varias cuentas de Twitter nuevas para evadir las continuas prohibiciones. Su verdadera identidad fue revelada por The Huffington Post en 2018.

Un análisis del Media Lab del MIT determinó que Mackey estaba entre los 150 principales influencers de las elecciones presidenciales de 2016. Mackey tenía 107, ubicándose por encima de NBC News y el Drudge Report.

Mackey está acusado de usar Twitter para inducir a error a los votantes a emitir sus votos a través de mensajes de texto. Mackey participó en numerosos mensajes directos grupales, incluido uno con el nombre «War Room», en el que decenas de personas compartieron ideas sobre cómo influir en las elecciones, según los fiscales federales. En estos chats grupales, Mackey y otros crearon, refinaron y compartieron memes y hashtags destinados a desinformar a los votantes potenciales. El grupo creó varios memes sugiriendo falsamente que celebridades apoyaban la candidatura del expresidente Donald Trump. Otra campaña surgió en el meme «Draft our Daughters», que sugería falsamente que Hillary Clinton apoyaba que las mujeres fueran elegibles para el draft.

En septiembre de 2016, los grupos de Mackey se dedicaron a crear memes que engañaran a los votantes potenciales sobre cómo podrían emitir votos, creando memes que afirmaban falsamente que los seguidores podían emitir su voto publicando en Facebook o Twitter o votando a través de mensajes de texto. Según la denuncia, 4.900 números de teléfono únicos enviaron mensajes de texto con sus votos al número proporcionado.

“No hay lugar en el discurso público para las mentiras y la información errónea para defraudar a los ciudadanos de su derecho al voto”, dijo el fiscal de los Estados Unidos en funciones, Seth DuCharme, en un comunicado de prensa en el que anunciaba los cargos. “Con el arresto de Mackey, notificamos que aquellos que subvertirían el proceso democrático de esta manera no pueden confiar en el manto del anonimato de Internet para evadir la responsabilidad por sus crímenes. Serán investigados, capturados y procesados ​​con todo el rigor de la ley ”.

Mackey fue arrestado en West Palm Beach, Florida, y comparecerá por videoconferencia.

Stewart dijo que el gobierno federal deberá demostrar que las acciones de Mackey «equivalían a ‘dañar’ u ‘oprimir’ el derecho al voto».

«Simplemente no sé si las personas que intentan enviar un mensaje de texto con un voto equivaldrán a dañar u oprimir su derecho al voto», dijo. «Ciertamente parecen tener evidencia de que pretendían suprimir la votación, particularmente entre los votantes negros, lo que puede ser suficiente para una condena».

Jason Abbruzzese contribuido.

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