Trump dejó una hoja de ruta para los aspirantes a autócratas. Tenemos la intención de destruirlo.

Trump dejó una hoja de ruta para los aspirantes a autócratas. Tenemos la intención de destruirlo.

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No mucho después de la gestión del ex presidente Donald Trump en el cargo, se hizo cada vez más evidente que la mayor amenaza para nuestra democracia no provenía de un Kremlin con la intención de subvertir nuestras elecciones, sino desde adentro, de un ejecutivo dispuesto a usar su poder al máximo, sin tener en cuenta a los demás. instituciones o las normas de la oficina asociadas durante mucho tiempo con la presidencia.

Resulta que las normas que hicieron que nuestro sistema de frenos y contrapesos funcionara tan bien podrían violarse casi con impunidad, siempre que existiera una condición.

Durante décadas, asumimos que estas normas eran inviolables, que los presidentes no podían usar su cargo para enriquecerse, usar el Departamento de Justicia para perseguir a sus enemigos, usar empleados federales y propiedades federales como fuerza de trabajo y activos de campaña o ignorar y menospreciar los poderes de Congreso. Si estos abusos no eran en sí mismos ilegales, eran inimaginables y estaban fuera del alcance de la política estadounidense. O eso pensamos.

Nos equivocamos. Resulta que las normas que hicieron que nuestro sistema de frenos y contrapesos funcionara tan bien podrían violarse casi con impunidad, siempre que existiera una condición: que uno de los dos grandes partidos de Estados Unidos pusiera los intereses de un presidente por encima de todas las demás consideraciones.

El potente remedio que los fundadores proporcionaron a un director ejecutivo corrupto ha resultado ineficaz, incluso para un presidente que buscó ayuda extranjera ilícita en su elección y fomentó una insurrección contra su propio gobierno, ante la determinación de un partido de mantener el poder a toda costa. Los fundadores estaban profundamente preocupados exactamente por este fenómeno, un exceso de lo que llamaron «faccionalismo» y lo que ahora llamamos «partidismo extremo». Y el hecho de que ese remedio no sea igual al mal del faccionalismo ha puesto a nuestra república democrática en grave peligro.

La última vez que un presidente se involucró en tales abusos de poder, durante el mandato de Richard Nixon, las fuerzas del fraccionalismo fueron menos potentes y la devoción a nuestras instituciones fue mucho más fuerte. Esa devoción fue lo suficientemente fuerte, de hecho, para obligar a Nixon a dejar el cargo. Aun así, a raíz de Watergate, el Congreso aprobó una serie de reformas para garantizar que tales abusos no se repitieran.

Nos sirvieron bien durante casi medio siglo, pero es hora de que agreguemos más.

La Ley de Protección de Nuestra Democracia es el tercer pilar de la agenda democrática de nuestro Congreso, junto con la Ley Para el Pueblo y la Ley de Derechos Electorales John Lewis. Este último esfuerzo legislativo refleja el producto del trabajo conjunto de varios comités y decenas de miembros del Congreso.

Primero, disuadiría futuros abusos del poder presidencial al requerir que si se emite un indulto en un caso que involucra al presidente o la familia del presidente, todos los registros de la investigación deben ser entregados al Congreso. Crearía un mecanismo para hacer cumplir la cláusula de emolumentos de la Constitución, que prohíbe a los funcionarios federales aceptar obsequios de potencias extranjeras sin autorización. Y endurecería las sanciones por presionar a la fuerza laboral federal para que participe en el servicio de campaña en violación de la Ley Hatch.

En segundo lugar, restablecería nuestro sistema de controles y equilibrios al garantizar que el Congreso pueda hacer cumplir sus citaciones de manera expedita y que los esfuerzos para agotar el tiempo de supervisión del Congreso fracasarán. Fortalecería los poderes y la independencia de los inspectores generales para que pudieran brindar una supervisión crítica y proteger a los denunciantes que se presentan a denunciar fraude o abuso. Se requeriría un registro en papel de los contactos entre la Casa Blanca y el Departamento de Justicia para exponer cualquier esfuerzo corrupto para politizar el departamento. Y evitaría que el ejecutivo usurpara el poder del Congreso y asignara fondos de los contribuyentes para propósitos no autorizados o aprobados por el Congreso.

Nuevas secciones del proyecto de ley requerirían que los candidatos presidenciales divulguen sus declaraciones de impuestos y eviten demoras perjudiciales en las transiciones presidenciales. Y finalmente, el proyecto de ley ayudaría a proteger nuestras elecciones de la interferencia extranjera al exigir que las campañas informen sobre contactos extranjeros y al prohibir que cualquier campaña acepte ayuda de una potencia extranjera.

Si bien los demócratas ofrecen este proyecto de ley, tenemos la esperanza de que algunos de nuestros colegas republicanos reconozcan que no debe haber nada partidista en la preservación de los controles y equilibrios que han mantenido fuerte nuestra democracia durante más de dos siglos. Y que debemos protegernos contra la repetición de cualquiera de los abusos presidenciales que hemos presenciado por un futuro presidente de cualquiera de los partidos.

Donald Trump ya no es presidente, pero la hoja de ruta que dejó atrás para cualquier aspirante a autócrata sin escrúpulos es evidente para todos. Es por eso que depende de nosotros actuar, restaurar las barreras que él derribó a propósito y poner en marcha reformas para que nuestra democracia no se vuelva a poner nunca más en tal peligro.

Co-firmado por la representante Anna Eshoo, la representante Steve Cohen, la representante Gerald E. Connolly, la representante Jackie Speier, la representante Eric Swalwell, la representante Ted Lieu, la representante Madeleine Dean, la representante Katie Porter y la representante Mary Gay Scanlon

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