Trump Org de Manhattan. Las acusaciones sugieren que Weisselberg no está listo para cambiar (todavía)

Trump Org de Manhattan. Las acusaciones sugieren que Weisselberg no está listo para cambiar (todavía)

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El jueves, el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance, acusó formalmente a la Organización Trump y a su director financiero, Allen Weisselberg. El propio expresidente Donald Trump no fue acusado.

Para los fiscales experimentados en delitos de cuello blanco, la acusación de 15 cargos se sintió sólida y predecible. Es probable que Vance esté buscando pruebas adicionales contra Trump. La más importante de esas pruebas vendría, en teoría, de una declaración de culpabilidad de Weisselberg y un testimonio posterior contra Trump. Pero es poco probable que la acusación de Weisselberg por sí sola asegure ese nivel de cooperación. Los fiscales, sin duda, compartieron un borrador de acusación con los abogados de Weisselberg antes de hoy, y hasta ahora ha rechazado los esfuerzos de los fiscales por criticar a su empleador. Él se ha declarado no culpable.

Para los fiscales experimentados en delitos de cuello blanco, la acusación de 15 cargos se sintió sólida y predecible.

Al parecer, Weisselberg ha calculado que tiene poco que perder si pospone una decisión sobre la cooperación en espera de un juicio y un veredicto del jurado en su contra. Él y sus abogados deben pensar que tienen una defensa decente. Pueden, por ejemplo, intentar culpar a Jeffrey McConney, el lugarteniente de Weisselberg, que ya ha testificado en nombre de los fiscales de Vance ante un gran jurado. O pueden pensar que es poco probable que una condena por fraude fiscal resulte en una pena de prisión grave.

Entonces, si estaba buscando unirse a un desfile de cintas de teletipo en Nueva York para celebrar una acusación de Trump, es mejor no reservar ningún vuelo por un tiempo. “No se equivoque, esto no se trata de la ley; todo esto se trata de política ”, dijo un portavoz de la Organización Trump a NBC News en un comunicado.

Aún así, los ciudadanos deben sentirse tranquilos por el cuidado que evidentemente está tomando Vance durante este proceso de investigación, y hay algunos detalles tentadores en la acusación.

Primero, la acusación también alega un esquema de fraude fiscal federal, que invita a los fiscales federales a perseguir sus cargos independientemente de Manhattan.

En segundo lugar, la acusación formal alega que Weisselberg y «otros» dirigieron el plan de 15 años para defraudar al gobierno. El ex abogado de Trump, Michael Cohen, ha testificado que «nada sucedió en el mundo de Trump … sin el conocimiento y la aprobación del Sr. Trump».

En tercer lugar, la acusación formal alega que el propio Trump firmó cheques de matrícula escolar para los familiares de Weisselberg, un «beneficio adicional» que parece difícil de explicar. (Pero ciertamente parece una forma oculta de compensación que debería haberse informado).

No es fácil condenar a un acusado prominente. Las personas poderosas tienen los recursos para montar prodigiosas defensas de prueba.

Aún así, no es fácil condenar a un acusado prominente. Las personas poderosas tienen los recursos para montar prodigiosas defensas de prueba. En el caso de Trump, tiene un cofre del tesoro disponible sin tener que meterse en sus propios bolsillos: reunió millones de dólares después de las elecciones de 2020 para ayudarlo a «detener el robo».

Los acusados ​​famosos también tienen seguidores comprometidos que pueden encontrarse en los jurados. Con Trump, el peligro de un verdadero creyente que se desliza en el estrado del jurado es ciertamente real.

Vance debería saber un par de cosas sobre estos peligros, y ha demostrado ser cauteloso cuando se trata de celebridades, para bien o para mal. En 2015, se negó a procesar a otro acusado famoso, Harvey Weinstein, en un caso de agresión sexual que dependía de una sola acusación. En 2020, Vance procedió a condenar a Weinstein en un caso que involucraba a seis sobrevivientes de agresión sexual diferentes. Con esa cantidad de pruebas, Vance tuvo un enjuiciamiento férreo.

Trump, por supuesto, ya ha renovado sus protestas familiares, negando cualquier culpabilidad e insistiendo en que él y su empresa son víctimas de una «caza de brujas». Pero es probable que la evidencia demuestre que el engaño está en esta afirmación, no en la acusación.

Aun así, hay un fragmento de verdad en la afirmación de Trump de que ha sido engañado por las celebridades. Los fiscales a menudo centran sus limitados recursos en asuntos con el máximo valor disuasorio: casos que involucran a acusados ​​prominentes cuyas condenas se difunden en los medios de comunicación.

Las pruebas de alto perfil envían mensajes de alto perfil. Por eso, después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos hizo un esfuerzo enorme para enjuiciar a los criminales de guerra nazis en Nuremberg. El «uso de información privilegiada» – la compra o venta ilegal de acciones por parte de un inversionista basándose en información no pública – ocurre todos los días, pero Martha Stewart fue condenada por mentir a los investigadores al respecto. Trump indultó al exasesor de seguridad nacional Michael Flynn y al compinche político Roger Stone después de que sus condenas, ampliamente reportadas, vinculadas a la intromisión de Rusia en las elecciones de 2016. Ahora Stone está en problemas nuevamente, con Estados Unidos presentando una demanda para cobrar más de $ 1 millón que dice que debe en impuestos federales sobre la renta, intereses y multas.

Panorama general: Trump aún no está fuera de peligro. Y la acusación de Vance contra la Organización Trump y su director financiero es un primer paso clave en el camino hacia la plena responsabilidad.

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