Un aumento del salario mínimo por parte del Congreso a $ 15 la hora cambiaría vidas, como cambió la mía

Un aumento del salario mínimo por parte del Congreso a $ 15 la hora cambiaría vidas, como cambió la mía


Si miras el debate en Capitol Hill, la lucha para aumentar el salario mínimo a $ 15 la hora parece poco más que una escaramuza en una pelea más grande entre políticos opositores. Pero para mí y mis compañeros de trabajo, significa algo completamente diferente: la diferencia entre pobreza y dignidad.

Cuando gana solo $ 8.50 la hora, eso es menos de $ 18,000 al año, tiene que tomar decisiones muy difíciles.

He estado trabajando en un McDonald’s en las afueras de Chicago durante más de una década. Cuando comencé en 2010, era joven y fácil de explotar. Me pagaba 8,50 dólares la hora y, a menudo, me veía obligado a trabajar «fuera de horario». Por ejemplo, si mi trabajo era trabajar en la caja registradora, tenía que llegar de 15 a 20 minutos antes de que el turno comenzara oficialmente a contar la caja registradora y luego hacer lo mismo al final del turno. Eso podría terminar siendo una hora extra de trabajo sin paga.

Mientras trabajaba allí, me quedé embarazada y tuve a mi hijo. Ser madre soltera ya es bastante difícil. Pero trabajar constantemente para mantenerlo y aún no tener lo suficiente para vivir puede ponerte en un lugar oscuro. Cuando gana solo $ 8.50 la hora, eso es menos de $ 18,000 al año, tiene que tomar decisiones muy difíciles.

Para pagar una vivienda, me mudé a un apartamento en el sótano que se inundaba con frecuencia, dañaba mis cosas y me ponía en pánico constante. Casi todo nuestro dinero más allá del alquiler y los servicios públicos se destinó a alimentos. Pero mi hijo es intolerante a la lactosa y necesita leche especial que cuesta $ 6 el envase. ¿Qué hace cuando no puede permitirse mantener sano a su hijo?

Adriana Alvarez con su hijo, Manny, en febrero de 2020 en Chicago.Lucha por $ 15 y una Unión

Cuando mi hijo tuvo un gran crecimiento acelerado, necesitando zapatos y ropa nuevos, no había forma de que pudiera conseguirle lo que necesitaba y también cuidar de mí. Para la ropa, utilizo las herencias de mi madre. No quería hacerme sentir mal, así que decía que se había comprado un traje y luego decía que no le quedaba.

Durante ese tiempo, mi hijo y yo no pudimos hacer casi nada divertido. No ir al cine y no «lujos» como helados o juguetes. Básicamente estábamos en cuarentena: nos quedábamos en casa todo el tiempo por necesidad económica. ¿La única excepción? Ir al parque porque era gratis.

Afortunadamente, las cosas empezaron a mejorar. No porque McDonald’s haya aumentado mi sueldo por la bondad de su corazón, sino porque no le dejamos otra opción. En 2014, después de que a algunos de nosotros se nos ofreciera un mísero aumento de 10 centavos, nos indignamos. Aproximadamente en ese momento, un organizador se me acercó y me preguntó si sabía sobre la campaña Fight for $ 15. Me educó sobre mis derechos y me explicó que ser obligado a trabajar fuera de horario era ilegal. Informé a mis compañeros de trabajo y ellos también se indignaron.

Quizás se pregunte si tenía miedo de perder mi trabajo si hablaba o protestaba. La respuesta es que estaba tan enojado por ser explotado y vivir en condiciones de pobreza a pesar de mantener un trabajo que decidí buscarlo. Comenzamos con reuniones básicas en casa, al principio solo cinco de nosotros. Esas reuniones se hicieron cada vez más grandes, lo que elevó nuestras esperanzas y dejó en claro que no estábamos solos en esta lucha. Finalmente, incluso fui anfitrión de una reunión, aunque no tenía sillas y solo tenía un sofá de dos plazas en mi apartamento. Nunca olvidaré cuando 15 personas se apiñaron en mi apartamento, comiendo pizza y solidarizándose.

Después de llevar nuestra lucha tanto a McDonald’s como a los funcionarios estatales, comenzamos a ver un cambio real. Chicago elevó su salario a $ 13 y luego a $ 14, y ahora será de $ 15 en julio. A nivel estatal, el gobernador de Illinois JB Pritzker se puso de nuestro lado y firmó un proyecto de ley que incorporará gradualmente un salario mínimo de $ 15 durante los próximos años. Estuve en el Capitolio del Estado el día que se aprobó la medida y nunca olvidaré ese momento por el resto de mi vida. Estábamos tan nerviosos pero tan emocionados. Nos dio la energía para seguir luchando y la confianza de que, algún día, también ganaríamos nuestra demanda de un sindicato.

Quince dólares la hora fue un grito de guerra que surgió de la primera huelga de comida rápida en la ciudad de Nueva York en 2012, pero aún no es suficiente. El salario digno para alguien como yo, una madre soltera en Chicago, es en realidad $ 32.90, según una calculadora de salario digno producida por el MIT. Eso significa que, según su estimación, necesitaría más del doble de lo que me pagan ahora para cubrir los costos básicos de vivienda, comida, transporte, atención médica, cuidado infantil y otras necesidades básicas.

Aún así, comenzamos luchando por $ 15. Mientras lo hacíamos, seguiríamos escuchando los mismos argumentos de las corporaciones ricas y sus defensores que se oponían a nuestros esfuerzos. Primero, afirmaron que las hamburguesas tendrían que ser más caras si los salarios subían. Luego afirmaron que habría que eliminar puestos de trabajo.

Aquí está la verdad: estas corporaciones tienen tanto dinero almacenado en sus bolsillos, ya sea que obtengamos $ 8.50 o $ 15. Cuando nos pagan un salario digno, aún pueden mantener sus precios bajos, la clave de su modelo de negocio y la razón por la que sus clientes acuden a ellos en primer lugar, y aún así tener ganancias masivas.

Se puede hacer. Debería estar hecho. Simplemente no quieren hacerlo.

Al final, sabemos que estas afirmaciones falsas no eran más que tácticas de miedo. Por lo que vi, el McDonald’s en el que trabajo no cambió los precios de las hamburguesas ni eliminó empleos después de que mi salario casi se duplicó. Si bien los aumentos del salario mínimo a veces vienen acompañados de pequeños aumentos de precios, son insignificantes en comparación con el beneficio que brindan a millones de trabajadores explotados. Y aunque muchos estudios muestran que esencialmente no se pierde ningún empleo cuando aumenta el salario mínimo, incluso si perdemos algunos trabajos, tal vez eso signifique que la gente ya no tenga que trabajar dos o tres puestos porque pueden sobrevivir con uno.

Después de nuestras victorias organizativas, mi salario aumentó a $ 14,50. De repente pude organizar emocionantes salidas para mi hijo. Lo llevé a algo llamado Winter Wonderfest en el Navy Pier de Chicago, donde patinó sobre hielo, montó montañas rusas cubiertas e hizo un montón de otras actividades divertidas de las que nunca habíamos oído hablar. Finalmente se nos permitió divertirnos. Me lo pasé genial, y él también. Nuestras vidas se transformaron.

Llegó la pandemia y mis horas se acortaron porque los clientes ya no podían comer adentro. Gracias a Dios, mi salario era más alto cuando eso sucedió.

Luego vino la pandemia y mis horas se acortaron porque los clientes ya no podían comer adentro. Gracias a Dios, mi salario era más alto cuando eso sucedió. Ni siquiera puedo imaginar cómo sería mi vida si mis horas se hubieran reducido y todavía estuviera ganando $ 8.50.

Un aspecto positivo de la pandemia es que destacó la importancia del trabajo que realizamos mis colegas y yo. Fuimos etiquetados como trabajadores esenciales. Pero dado que el salario mínimo federal no ha aumentado desde 2009, a decenas de millones de nosotros en todo el país todavía se nos paga tan solo $ 7.25 la hora. Es hora de que los miembros del Congreso actúen.

Mi historia demuestra que las vidas cambiarán cuando lo haga.



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