Un equipo completamente negro escalará el Monte Everest por primera vez

Un equipo completamente negro escalará el Monte Everest por primera vez

[ad_1]

Phil Henderson ve la industria del aire libre como un crucero. A la industria mayoritariamente blanca le ha llevado mucho tiempo abrazar a las personas de color.

Pero el barco ha girado. Casi todos los rincones de la industria se centran en crear una población diversa de entusiastas de las actividades al aire libre.

“Solo necesitamos más propulsión. Necesitamos más potencia ”, dice el montañero de Cortez que ayuda a capacitar a guías y organizadores de expediciones a la cima de los picos más altos del mundo. “Este es nuestro impulso. Estamos preparando ese motor «.

El plan de Henderson de liderar la primera expedición de afroamericanos a la cima del Monte Everest agregará combustible al creciente movimiento de diversidad de la industria al aire libre.

La primera expedición estadounidense alcanzó la cima del mundo en 1963, el mismo año en que el Dr. Martin Luther King pronunció su discurso “Tengo un sueño” que cambió la cultura. La Expedición Full Circle Everest de nueve personas tiene como objetivo ser el primer equipo totalmente negro estadounidense en llegar a la cima de la montaña más alta del planeta el próximo año.

Los montañeros suben el escalón Hillary en su camino hacia la cima del monte Everest el 31 de mayo de 2021.Lakpa Sherpa / AFP a través de Getty Images

Henderson ha participado en varias expediciones de escalada en Nepal y América del Sur. Enseñó en la Escuela Nacional de Liderazgo al Aire Libre. Ha llevado a un equipo afroamericano a la cima del monte Kilimanjaro en Tanzania. Durante décadas, ha sido una fuerza silenciosa en la expansión del alcance de la industria del aire libre a comunidades ignoradas.

A medida que lanza esta expedición, comenzando con la búsqueda agotadora y aparentemente interminable de patrocinadores financieros, se ha convertido en una fuerza mucho más vocal para el cambio.

«También es algo emotivo para mí», dice. «Me estoy dando cuenta y viviendo estas cosas que siempre he dicho que eran tan importantes y que es tan vital para todos nosotros estar conectados con el medio ambiente natural».

Un hombre afroamericano nunca ha llegado a la cima del Everest. Eddie Taylor, un alpinista y escalador consumado, dice que solo ocho personas negras se han parado en la cima del Monte Everest. El equipo de Full Circle espera que su expedición, así como un plan de capacitación de alto perfil y un impulso publicitario, animen a las personas de color a no solo soñar en grande, sino simplemente a salir.

“Desde la jardinería hasta la observación de aves y la escalada del Everest, el cielo es realmente el límite cuando se trata de personas que simplemente salen y comprenden realmente los beneficios de pasar tiempo en la naturaleza”, dice Henderson.

Taylor es parte de la expedición. El profesor de química y entrenador de atletismo en la escuela secundaria Centaurus de Lafayette comenzó a aventurarse al aire libre cuando era niño, yendo de campamento y esquiando con su familia. Tuvo suerte, dice.

“Esas no son cosas que tradicionalmente hacen las familias de color”, dijo.

Un amigo lo invitó a escalar rocas cuando era un estudiante estrella de atletismo en la Universidad de Colorado. Ha estado escalando desde entonces. Y desde hace muchos años, lleva a sus amigos y niños al aire libre. Esas invitaciones son «realmente importantes», dice, «pero hay un número limitado de personas de color que pueden invitar a otras personas de color a salir».

Con un libro y una película propuestos que describen la expedición real al Everest y toda la capacitación y el trabajo antes de que el equipo se vaya a Nepal el próximo año, Taylor espera que la misión pueda ser una invitación para cientos, si no miles de niños que tal vez nunca hayan sido invitados. participar en actividades al aire libre.

“Esa es la esperanza, que demos visibilidad y normalicemos esta experiencia para los negros”, dice Taylor.

Si todo va bien para la expedición y los nueve montañistas alcanzan el Everest, la cantidad de atletas negros que alguna vez alcancen el punto más alto de la Tierra se duplicará. Pero el éxito de la expedición podría resonar más allá de la cumbre.

“Definitivamente esperamos que esto tenga un impacto duradero en nuestra comunidad”, dice Taylor, quien, como muchos montañistas negros, nota la escasez de personas de color en sus riscos rocosos locales y senderos montañosos remotos. «Quizás esta expedición pueda ayudar a cambiar eso».

‘Normalizando nuestro lugar al aire libre’

Misha Charles, una ávida montañista que ha ayudado a atraer nuevas caras a los espacios al aire libre a través de su trabajo en Outdoor Afro, el American Alpine Club y, pronto, Vail Resorts, ve la Expedición Full Circle Everest como una ayuda para ampliar la aceptación de las personas negras al aire libre. lugares.

Ha estado escalando catorce años en Colorado, pero todavía recibe comentarios de personas en la montaña que le preguntan si esta es la primera vez. Una pareja amistosa en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas les preguntó a ella y a sus amigos si eran un equipo de baloncesto. En una caminata a las afueras de Boulder, una persona le preguntó qué idioma africano estaba hablando con sus amigos.

«En general, la gente es acogedora y feliz de vernos allí, pero, al mismo tiempo, la gente siempre se sorprende un poco de vernos allí», dice Charles. «Considero que esta expedición normaliza nuestro lugar al aire libre».

Charles considera a Henderson como su «mentor de montaña». La ayudó a organizar su propia expedición al monte Kilimanjaro, incluso la invitó a su casa en Cortez para entrenar caminatas y prepararse para grandes ascensos a las montañas.

“Ha aceptado la responsabilidad de ser un mentor, un guía y un modelo a seguir para toda una generación de personas de color y, sin duda, para los negros al aire libre”, dice Charles. «Él es muy consciente del hecho de que nos está llevando a todos a la cima del Everest y eso significa mucho para esta comunidad y para algunos de nosotros personal e individualmente».

Las expediciones al Everest vienen con montañas de presión. No solo existe el entrenamiento físico necesario para pasar meses en altitud preparándose para un agotador empujón final hacia la cumbre del Everest de 29,032 pies, sino también el aspecto mental de pasar ese tiempo lejos de la familia, los amigos y el trabajo. También está la lucha por asegurar el apoyo de marcas y patrocinadores.

Henderson y su equipo tienen la tensión adicional de luchar por una comunidad que tradicionalmente ha estado ausente del alpinismo y el montañismo de alto perfil.

«Estamos acostumbrados a ese peso», dice Henderson. «Es como si siempre tuviéramos algo que demostrar».

Seguir NBCBLK sobre Facebook, Gorjeo y Instagram.



[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *