Un locutor de radio se sorprendió al obtener un perdón, porque nunca le pidió uno a Trump

Un locutor de radio se sorprendió al obtener un perdón, porque nunca le pidió uno a Trump

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Cuando escaneé los nombres de las personas que recibieron subvenciones de clemencia del presidente Donald Trump el miércoles por la mañana, uno se destacó como si estuviera escrito en letras rojas brillantes.

No a Steve Bannon, ex estratega jefe de Trump. No Lil Wayne, el famoso rapero.

Esta persona no tiene ninguna conexión con Trump y nunca ha grabado un álbum de hip-hop.

Su nombre es Gary Hendler. Él es mi tío.

El tío Gary, de 67 años, quien se declaró culpable de los cargos de conspiración de drogas en 1984 pero no cumplió condena en prisión, nunca esperó recibir un indulto de Trump.

Gary Hendler.Ken Keagy

Por una buena razón: nunca le pidió uno al 45º presidente.

Sin embargo, envió una solicitud de perdón de casi 90 páginas al Departamento de Justicia de Obama en 2016. Pero parecía que todo fue en balde.

Obama otorgó algún tipo de indulto a 1.927 personas al final de su segundo mandato, pero Gary no estaba entre ellos.

«Pensé que eso era el final para mí», dijo Gary, un presentador de un programa de radio de Pensilvania y ex adicto que ha pasado más de 30 años ayudando a las personas a recuperarse de la adicción.

No ha tenido ningún contacto con la administración Trump durante los últimos cuatro años. Nadie siquiera se acercó a él para decirle que un perdón estaba en camino.

«No podía creerlo», dijo, usando un improperio para enfatizar, cuando se le preguntó por su reacción a la noticia.

Dijo que revisó la lista simplemente por curiosidad después de despertarse el miércoles por la mañana.

«Fue su última noche en la Casa Blanca. Sé que iba a perdonar a la gente», dijo Gary, quien votó por Joe Biden. «¿Pensé que estaría en la lista? Era tan remoto que ni siquiera era divertido».

La historia de Gary comenzó en 1973, cuando se enganchó a las quaaludes, una droga recreativa popular en los años 70, mientras asistía a la Universidad de Temple en Filadelfia.

No era un estudiante universitario promedio. Ya había probado la vida rápida mientras trabajaba en la compañía discográfica Universal, con sede en Filadelfia, en la escuela secundaria.

«Tenía 19 años y tenía un Bentley», dijo. «Y estaba conociendo a los artistas más famosos del mundo: The Temptations, The Four Tops, Barry Manilow».

Su compañero de cuarto de la universidad lo introdujo a las cuaálidas, lo que provocó una batalla de casi una década con la adicción.

Él y tres compañeros adictos abrieron una «clínica de estrés» en el área de Filadelfia y contrataron a un psiquiatra para recetar cuaaludes a cualquiera que lo solicitara. La clínica, Health Centers Inc., abrió sus puertas en enero de 1981.

Los socios de Gary cortaron lazos con él el mes siguiente antes de que ninguno de ellos hubiera obtenido ganancias del negocio, dijo. Vagó por las calles durante el año siguiente antes de ingresar a rehabilitación en 1982.

«Lo único bueno de ser expulsado de la clínica fue que me obligó a enfrentar la vida que había estado viviendo», escribió en su solicitud de indulto de 2016.

«Aproximadamente un año después, en mayo de 1982, me registré en el programa de tratamiento de drogas en el Hospital de Pensilvania que me salvó la vida».

La clínica permaneció abierta hasta 1984, cuando agentes federales allanaron el negocio y arrestaron a sus ex socios, así como a los médicos y farmacéuticos que trabajaban para ellos.

Gary, cuyo nombre aún figuraba en los periódicos corporativos, fue interrogado. Estaba sobrio y a punto de casarse.

«Había cambiado mi vida y veía la participación de la clínica como un mal capítulo de mi ‘vida anterior'», escribió en su solicitud de indulto a la Casa Blanca de Obama.

Aceptó declararse culpable y cooperar con el gobierno. Fue sentenciado a tres años de libertad condicional supervisada y multado con 300 dólares.

«Tengo suerte», dijo en la entrevista del miércoles. «Si no fuera por la pelea, habría ido a prisión con el resto de ellos».

Luego se convirtió en padre de dos hijas y lanzó un exitoso negocio de bienes raíces en el área de Filadelfia.

En 1985, inició reuniones de AA en una sinagoga en las afueras de Filadelfia que continúan hasta el día de hoy. También presenta un programa de radio, «Clean and Sober Radio», que presenta a músicos, atletas y figuras políticas que discuten sus batallas con el abuso de sustancias. Y en 2015, el gobernador Tom Wolf lo nombró para formar parte del Consejo Asesor de Pensilvania sobre el Abuso de Drogas y Alcohol.

Ha «asesorado a muchas personas en su camino hacia la sobriedad con sus transmisiones de radio», se lee en la descripción de Gary publicada por la administración Trump.

«Su ex oficial de libertad condicional señaló que el Sr. Hendler se había vuelto ‘integral’ en las vidas de muchos miembros de la comunidad que estaban lidiando con problemas de abuso de sustancias».

Gary, que vive con su esposa en Ardmore, Pensilvania, dijo que agentes del FBI lo visitaron y realizaron entrevistas con sus vecinos y familiares en 2016. Todavía no tiene idea de cómo terminó su nombre entre los que llegaron al escritorio de Trump.

Su abogada de indultos, Margaret Love, dijo que el lenguaje en la descripción de Gary – que el indulto fue apoyado por el ex fiscal general adjunto Rod Rosenstein y la Oficina del Fiscal de Indultos – muestra que pasó por el proceso normal de fluir del Departamento de Justicia al escritorio del presidente.

«Fue totalmente normal», dijo Love, quien dirigió la Oficina del Abogado del Perdón durante las administraciones de George HW Bush y Bill Clinton. «Sin súplicas especiales ni tráfico de influencias. De las 149 subvenciones, solo 18 pasaron por el proceso del Departamento de Justicia. Es un campista afortunado».

Gary dijo que rompió a llorar cuando vio su nombre en la lista de indultos el miércoles por la mañana. Todavía recuerda la fecha exacta en la que consumió drogas o alcohol por última vez: el 3 de mayo de 1982.

«Es el capítulo final, el cierre de mi vida en la adicción y todas las cosas horribles que vinieron con él», dijo.

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