Un médico árabe reflexiona sobre volar mientras es musulmán

Un médico árabe reflexiona sobre volar mientras es musulmán

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11 de septiembre de 2001. Un día que comenzó como cualquier otro, pero que alteró drásticamente el curso del mundo, mi vida y la de otros árabes en todas partes. Veinte años después, sigo experimentando las consecuencias de los horribles eventos.

Puedo recordar esa tarde en Londres mejor que lo que hice ayer.

Puedo recordar esa tarde en Londres mejor que lo que hice ayer. Regresaba de un partido de fútbol de la escuela secundaria. Cuando mi amigo y yo nos subimos al auto de su mamá, la radio estaba bramando. Un momento de suspenso silencio pasó antes de que un temeroso presentador de noticias anunciara ensordecedor: «Hay informes de dos aviones que se estrellaron contra el World Trade Center en Nueva York».

«¡Decir ah!» mi amigo, que es blanco, sonrió inapropiadamente. Me quedé en silencio, paralizado por el dolor de vidas inocentes perdidas y las consecuencias inevitables que enfrentaría. Palabras como “árabe”, “islam” y “terrorismo” que resuenan en las noticias me hicieron preocuparme por la indolente conexión que el público podría establecer. La radio de repente sonó como si estuviera en silencio.

Los eventos del 11 de septiembre exacerbaron la crisis de identidad que había estado experimentando toda mi vida. Mis padres habían huido de Irak a principios de la década de 1980 para escapar de una dictadura brutal que no proporcionaba futuro a una familia joven. Nacida en Inglaterra y creciendo en un hogar musulmán, luché por encontrar mi lugar en la sociedad, no siendo lo suficientemente británica para los niños blancos en la escuela y no lo suficientemente árabe para mis padres.

Ahora, mi vida estaba atrapada entre dos mundos que chocaban. Después de horas pegadas a la televisión el 11 de septiembre, mi padre me sentó. Claramente preocupado, explicó que las cosas serían diferentes, que tendría que estar más alerta cada vez que saliera de casa. Le preocupaba que mis hermanos y yo, siendo visiblemente árabes, nos convirtiéramos en objetivos cuando la gente buscaba venganza.

La necesidad de su advertencia pronto se vio confirmada por la experiencia de mi madre. Mi madre, que usa un pañuelo en la cabeza, se quedó temblando un día después de que un fanático la escupiera y la regañara mientras compraba comestibles. Nos preocupa que se vaya de casa sola desde entonces.

Y he experimentado acoso y desprecio a mí mismo. En una ocasión, mientras discutía las crisis globales con destacados académicos en una conferencia de «Salud a través de la paz» en Londres, un extraño me reprendió verbalmente y me llamó «terrorista» acompañado de varios improperios. De manera similar, en la embajada británica en Bagdad, el lugar de nacimiento de mi madre, un oficial de seguridad privada (un hombre blanco recién llegado a Irak) se refirió descaradamente a mí como el «Talibán».

En otra ocasión, mientras me dirigía nerviosamente a los exámenes de la facultad de medicina en Londres, los agentes de policía decidieron registrar mi mochila. E incluso en la remota Wagga Wagga, Australia, dos agentes se me acercaron en una gasolinera y registraron mi coche.

Y «volar siendo musulmán» casi siempre implica estar sujeto a humillaciones y racismo. Después de los acontecimientos del 11 de septiembre, la seguridad aeroportuaria se endureció en todo el mundo. Para la mayoría, quitarse los zapatos en seguridad no es un inconveniente importante. Para mí, la experiencia es mucho peor.

El proceso comienza antes de ingresar a un aeropuerto. Tengo que llegar un par de horas antes, anticipándome a los controles de seguridad adicionales necesarios. Mientras volaba a los Estados Unidos, me enfrento a las temidas cuatro S en la parte inferior de la tarjeta de embarque en el momento del check-in: las letras que indican que fui elegido para la «selección de control de seguridad secundaria». En otras palabras, se requerirá un interrogatorio antes de volar y al llegar a los Estados Unidos, así como varios controles e hisopos adicionales de equipaje.

En una ocasión, al aterrizar en el aeropuerto de Los Ángeles después de un vuelo en el que yo, para entonces médico, había tratado a un pasajero que se enfermó, dos empleados de Seguridad Nacional fuertemente armados me confrontaron y me llevaron a una sala de espera. Aunque sabía mi inocencia, era difícil no sentir miedo mientras me sentaba solo mientras los funcionarios que se elevaban sobre mí me hacían preguntas personales, incluido el número de teléfono celular y la dirección de mi tía en Bagdad.

En casa hablo en árabe con mis padres, pero en los aeropuertos les hablo en inglés. Evito especialmente una de las frases en árabe más habladas (aunque el presidente Joe Biden puede decirlo en un debate presidencial) – «inshallah», que significa «si Dios quiere» – por temor a que oídos indiscretos me denuncien, como les ha sucedido a otros . Riz Ahmed, un actor nominado al Oscar, habló de su experiencia al ser cacheado y registrado antes de abordar, solo para encontrarse a sí mismo celebrado en la portada de la revista a bordo.

Recientemente, en un vuelo de Miami a Los Ángeles, no se me permitió pasar solo por el proceso de seguridad. Me escoltó la seguridad del aeropuerto, que me cerró todo un carril de seguridad. Podía sentir los ojos de otros pasajeros atravesándome con dagas de vergüenza. Sentí que me trataban como a un criminal.

La misma semana, un atacante suicida blanco hizo estallar su vehículo recreativo en Nashville, Tennessee. Con el auge del extremismo de derecha, Seguridad Nacional declaró que los supremacistas blancos están detrás de la mayoría de los ataques terroristas en los Estados Unidos. Sin embargo, siguen siendo los árabes los que aparecen en los aeropuertos y en otros lugares. Al ver a la policía en la calle, rara vez me siento “protegido y servido” y, en cambio, me preocupa qué excusa se usará para detenerme.

Estos incidentes me han obligado a vivir una vida de conciencia política. A menudo me preguntan por qué me apasiona la justicia social, y la razón honesta es que nunca fue una elección. A las pocas horas del colapso de las torres gemelas, el entonces secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, presionó para invadir el lugar de nacimiento de mis padres. Una guerra en la que mis familiares sufrirían, mientras yo me sentía impotente para hacer nada. El presidente George W. Bush lo dejó claro en ese momento: «O estás con nosotros o estás con los terroristas». Ya estaba siendo perfilado como una amenaza, y oponerme a la cruzada imperialista de Estados Unidos solo promovería esas percepciones erróneas.

Al comprender la historia y estudiar el movimiento por los derechos civiles, me di cuenta de que nadie concede justicia ni igualdad. Ahora siento que es vital ponerme de pie y hablar, especialmente cuando tantas voces no se escuchan convenientemente.

Reflexionando sobre el 11 de septiembre, debemos considerar cómo cambió el mundo y la destrucción que ocurrió en nombre de sus víctimas. Al recordar a los 2.977 que murieron en suelo estadounidense, también debemos recordar los cientos de miles que murieron en Irak y Afganistán. No fueron solo los aviones que se estrellaron contra las torres gemelas lo que cambió el mundo, sino también la reacción de Estados Unidos.

Todavía recuerdo la respuesta inapropiada de mi amigo en el auto ese fatídico día. Al ser blanco, no enfrentó ninguna consecuencia. Siendo árabe, todavía lo hago. Veinte años después, deberíamos poner fin a esta discriminación étnica y religiosa y promover una sociedad inclusiva.

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