¿Un pico Covid-19? Variantes turbias previsiones para los próximos meses

¿Un pico Covid-19? Variantes turbias previsiones para los próximos meses

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Las hospitalizaciones por Covid-19 en los Estados Unidos están cayendo después de haber alcanzado niveles récord este mes, una señal bienvenida de que el aumento invernal finalmente podría estar estabilizándose. Pero a medida que circulan nuevas variantes del virus potencialmente más contagiosas, los modeladores del coronavirus advierten que Estados Unidos todavía no está fuera de peligro.

La aparición de nuevas variantes no es del todo sorprendente, pero los expertos dicen que sin una mejor comprensión de cómo estas cepas afectan cosas como la transmisibilidad y la efectividad de las vacunas existentes, es difícil saber cómo se desarrollará la pandemia.

«Hay tanto en el aire, y las nuevas variantes han puesto una enorme llave inglesa en nuestra capacidad para modelar cosas», dijo la Dra. Jeanne Marrazzo, profesora de medicina y directora de la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama. en Birmingham. «Todas esas cosas hacen que la bola de cristal esté muy turbia».

Aunque las hospitalizaciones y el número de nuevas infecciones en los EE. UU. Disminuyeron en comparación con los siete días anteriores, las muertes por Covid-19 siguen aumentando. El país superó las 400.000 muertes esta semana, y el miércoles estableció un récord diario, con 4.131 muertes reportadas, según un recuento de NBC News.

Se estima que el coronavirus ha sufrido miles de mutaciones desde que se detectó en humanos. Muchos terminaron siendo intrascendentes, pero los científicos están preocupados por cualquier alteración que pueda hacer que el virus sea más contagioso o que las vacunas disponibles sean menos efectivas.

La evidencia del Reino Unido ha demostrado que una de esas variantes, conocida como B.1.1.7, se transmite más fácilmente de persona a persona, aunque no parece enfermar más a las personas y parece ser susceptible a las vacunas. Un informe publicado la semana pasada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijo que la variante del Reino Unido podría convertirse en la cepa predominante en los EE. UU. En marzo.

También se han informado nuevas variantes en Sudáfrica, Brasil y los EE. UU., Con una serie de investigaciones en curso para caracterizar los cambios. Los primeros experimentos de laboratorio sugieren que las vacunas fabricadas por Pfizer y BioNTech y por Moderna pueden ser menos efectivas contra la variante identificada en Sudáfrica, pero la investigación no se realizó en humanos y los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares.

A medida que surjan variantes, será crucial adherirse a las medidas para frenar la propagación del virus y acelerar el ritmo de las vacunas para evitar que todas esas cifras aumenten, dijo el modelador de coronavirus Alessandro Vespignani, director del Instituto de Ciencias de la Red de la Northeastern University.

Esto se debe a que es probable que una variante más contagiosa resulte en más casos en general, lo que agrega aún más presión a los sistemas de atención médica que ya están sobrecargados.

«Es una especie de carrera contra la aparición de nuevas cepas que son más transmisibles», dijo Vespignani. «Si implementamos la vacuna lo suficientemente rápido y mantenemos bajos los niveles de la epidemia, eso también ralentizará las variantes y nos dará más tiempo».

La distribución de vacunas ha sido problemática, algunos estados se están quedando sin suministros, mientras que otros han tenido problemas para administrar todas las dosis que estaban recibiendo.

Y existe la preocupación de que Estados Unidos no esté haciendo lo suficiente para rastrear los cambios genéticos en el virus mediante la secuenciación de códigos genéticos. No saber específicamente qué variantes están presentes en el país dificulta la protección de las personas en riesgo, dijo el ex funcionario de los CDC Ali Mokdad, profesor de salud global en la Universidad de Washington. También hace que sea más difícil para los modeladores proyectar cómo se desarrollará la pandemia.

«Si no nos mantenemos al tanto de lo que circula, es posible que tengamos una variante de cosecha propia que sea más transmisible que la que hemos visto en el Reino Unido, y no lo sabríamos», dijo.

Mokdad es parte del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, que desarrolló uno de los modelos de coronavirus más citados. Su proyección actual muestra que, si bien la cantidad de nuevas infecciones está disminuyendo en los EE. UU., No se espera que las muertes por Covid-19 alcancen su punto máximo hasta principios de marzo.

Aún así, dijo Mokdad, hay formas en que Estados Unidos puede evitar picos adicionales en las hospitalizaciones y muertes, incluso con la aparición de nuevas variantes.

«Tenemos que hacer lo que sabemos que es efectivo: distanciamiento social y uso de una máscara», dijo. «No podemos celebrar prematuramente, porque si todos asumen que lo peor ha pasado, es cuando volveremos a ver picos».

Y aunque los modelos anticipan que las muertes seguirán aumentando durante varias semanas más, es posible aplanar la curva si la gente permanece alerta, dijo Vespignani.

«Cada pronóstico no es un resultado determinista», dijo. «Podemos hacer algo para cambiar la trayectoria».



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