Un proyecto en el Salvador muestra cómo China está ejerciendo un poder creciente en el patio trasero de Estados Unidos

Un proyecto en el Salvador muestra cómo China está ejerciendo un poder creciente en el patio trasero de Estados Unidos

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WASHINGTON – Hace dos años, el gobierno de Estados Unidos comenzó a cuestionar en voz alta el impulso chino para comprar una isla frente a la costa de El Salvador, donde una empresa china proponía construir un puerto de aguas profundas y una zona de fabricación.

Las objeciones estadounidenses parecían haber tenido un impacto, ya que una reacción política en El Salvador detuvo el proyecto. Pero los chinos no se desanimaron. Después de lo que los funcionarios estadounidenses afirmaron públicamente que fue un esfuerzo chino exitoso para sobornar a los políticos salvadoreños, el proyecto ahora está avanzando. NBC News obtuvo una presentación en power point de una empresa china de propiedad estatal llamada «Shared Opportunities, Shared Future», que esboza una versión de la propuesta.

Los funcionarios de inteligencia y militares estadounidenses dicen que el proyecto del puerto le daría a China un punto de apoyo económico y estratégico significativo en lo que tradicionalmente ha sido una esfera de influencia estadounidense. Es uno de los muchos ejemplos de cómo China está haciendo sentir su poder e influencia en América Latina y el Caribe de una manera que los funcionarios dicen que es dañina para los intereses de Estados Unidos, y a través de métodos que Estados Unidos no puede emplear.

«La influencia china es global, y está en todas partes en este hemisferio, y avanza de manera alarmante», dijo el almirante Craig Faller, jefe del Comando Sur de Estados Unidos, en una entrevista exclusiva con NBC News.

«China está buscando múltiples portales en este hemisferio», continuó, refiriéndose a puertos marítimos, aeropuertos y otros centros de tránsito. «Dependiendo del día, cuéntelos como 40 más o menos. Y cuando miro dónde están enfocados estratégicamente (costa oeste, costa este, sur de Panamá, el Caribe), puedo ver un futuro en el que estos puertos se convertirán en un centro para su creciente armada de agua azul que supera con creces su … necesidad de defensa de la patria «.

Pero no son solo las implicaciones militares las que preocupan a los funcionarios estadounidenses. Faller dijo que China está avanzando rápidamente hacia un objetivo de dominio económico en América Central y del Sur dentro de la próxima década. En 2019, dijo, la República Popular China superó a EE. UU. Como socio comercial líder con Brasil, Chile, Perú y Uruguay y ahora es el segundo socio comercial más grande de la región detrás de EE. UU.

De 2002 a 2019, el comercio chino con América Latina se disparó de $ 17 mil millones a más de $ 315 mil millones, dijo.

Con la influencia económica viene la influencia política, dijo Evan Ellis, profesor de investigación de estudios latinoamericanos en el Instituto de Estudios Estratégicos del Colegio de Guerra del Ejército de los Estados Unidos.

«Si traes los proyectos y tienes las relaciones políticas y toda la influencia que viene con los políticos y las familias líderes», dijo, «entonces otros tipos de influencia son naturales».

En El Salvador está en discusión una propuesta para expandir y desarrollar un puerto de aguas profundas construido por Japón llamado La Unión, ubicado en el Golfo de Fonseca en la intersección de territorio salvadoreño, hondureño y nicaragüense.

China propone expandir el puerto y establecer zonas comerciales que excluirían a las empresas estadounidenses y europeas, lo que permitiría que los operadores portuarios chinos, las compañías navieras chinas y los posibles proveedores de servicios chinos dominen las zonas, dijo Ellis.

China apunta a utilizar el puerto y las zonas para importar productos chinos y distribuirlos a otros mercados centroamericanos sin involucrar a las empresas locales, dijo Ellis, y agregó que los inversionistas chinos han expresado interés en construir un aeropuerto en La Unión, lo que reforzaría aún más la zona. como un hub multimodal.

Un inversionista chino-salvadoreño, Bo Yang, ha comprado silenciosamente terrenos para la expansión del puerto, incluida la mitad de la isla Perico, según el Departamento de Estado. Ofreció a los residentes de la isla hasta $ 7,000 cada uno para reubicarse, dijo Ellis, y la compra se realizó a fines de 2019. Los funcionarios estadounidenses dicen que Yang es el agente de China en El Salvador y ha estado promoviendo acuerdos allí durante 30 años.

En 2018, Yang dijo a los medios salvadoreños que estaba tratando directamente con los dueños de propiedades en la isla y que no estaba trabajando con un gobierno. «Estas son solo cosas de negocios, como cuando vas a comprar una casa la ves con los dueños», dijo.

La presentación de 46 páginas que NBC News obtuvo dijo que la zona económica sería un proyecto de $ 3 mil millones que abarcaría 1,700 millas cuadradas.

A principios de este año, el Departamento de Estado publicó una lista ordenada por el Congreso de funcionarios en El Salvador «que a sabiendas se han involucrado en actos que socavan procesos o instituciones democráticas, se han involucrado en una corrupción significativa u obstruido investigaciones sobre tales actos de corrupción en Guatemala, Honduras y El Salvador.» En la lista estaba Ezequiel Milla Guerra, ex alcalde de La Unión, quien «incurrió en una corrupción significativa al abusar de su autoridad como alcalde en la venta de la isla Perico a agentes de la República Popular China a cambio de un beneficio personal», dice el documento. , en una evaluación pública extraordinariamente contundente del gobierno de Estados Unidos.

Los funcionarios del Departamento de Estado dicen que China es cada vez más hábil en el uso de sobornos y otros métodos corruptos para promover sus intereses comerciales, algo que es ilegal para las corporaciones estadounidenses.

La lista también nombró a asociados del presidente de El Salvador, Nayib Bukele, incluido un colaborador cercano y un exministro de seguridad.

Bukele ha ampliado su cooperación con China desde que su predecesor trasladó la embajada del país de Taipei a Beijing hace tres años. En respuesta a la lista de «corruptos» del Departamento de Estado, se duplicó.

Bukele en Twitter elogió lo que dijo que era la inversión de 500 millones de dólares de China en El Salvador «sin condiciones», lo que se interpretó como un golpe a las condiciones de buen gobierno que Washington y los prestamistas respaldados por Estados Unidos a menudo asignan a la ayuda.

Los representantes dipomáticos de China y El Salvador no respondieron a las solicitudes de comentarios.

«Hay una nueva generación de gobiernos que, si desean involucrarse en la corrupción y protegerse de las consecuencias, pueden alejarse de los inversores occidentales en Estados Unidos y recurrir a China como alternativa», dijo Ellis. «China se ha convertido efectivamente en una incubadora de gobiernos populistas».

El Comando Sur de los Estados Unidos cubre América Central, América del Sur y el Caribe, incluida la responsabilidad de defender el Canal de Panamá. Faller, quien dejará el cargo de comandante de Southcom en octubre, dijo que ha observado a China invadiendo constantemente su área de operaciones.

«China busca aprovechar su visión para el futuro, su visión del orden mundial global y no busca asociaciones basadas en el respeto mutuo y la confianza. Buscan y construyen sobre la dependencia».

Además de las inversiones estratégicas, dijo Faller, China proporciona tecnología a gobiernos autoritarios, incluidos Venezuela y Cuba, que les permite reprimir de manera más eficiente la disidencia.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, está «usando tecnología china, entrenamiento chino, para controlar socialmente a esa población», dijo, y agregó que los chinos están «trabajando junto a Cuba, Rusia y cada vez más con Irán para asegurar que Maduro se mantenga en el poder, y que forma de gobierno, que es favorable a los intereses económicos chinos «.

El gobierno cubano pudo sofocar rápidamente los disturbios civiles, dijo, porque utiliza a los proveedores chinos Huawei y ZTE para operar sus redes de telefonía celular y tecnología de la información. «Hay una creciente influencia china en Cuba», dijo.

Se ha medido la respuesta de la administración Biden al alcance agresivo de China.

«No es política de Estados Unidos obligar a nuestros socios a elegir entre Estados Unidos y China», dijo un alto funcionario de la administración que no estaba autorizado a ser identificado. «Pero lo que ofrecemos es una asociación que trabaja en beneficio de los intereses de nuestros socios, centrada en nuestros valores compartidos, el respeto de la gobernanza democrática por los derechos humanos, la transparencia … el crecimiento económico inclusivo, el espíritu empresarial».

Sin embargo, el funcionario reconoció que China tiene un enfoque mucho más estratégico que Estados Unidos para aprovechar su poder económico.

«Utilizan un enfoque geoestratégico donde si consideran que necesitan algo necesario para sus propósitos de inversión, el gobierno ordena que suceda», dijo el funcionario.

«No tenemos un enfoque dirigido por el estado», agregó el funcionario. «Obviamente trabajamos para fomentar la inversión estadounidense, incluidos proyectos importantes en América Latina y Centroamérica, ya sea en el Canal de Panamá u otros proyectos de inversión importantes».

Sin embargo, muchos expertos dicen que China está ganando y que Estados Unidos debe dejar de lado su rígida adhesión a los principios del libre mercado puro en lo que respecta a la inversión extranjera.

«Probablemente sea contraproducente e inviable tratar de impedir que nuestros socios se comprometan comercialmente con China», dijo Ellis a NBC News. «Sin embargo, Estados Unidos puede moldear la forma en que eso ocurre de una manera que sea menos incompatible con los principios de democracia y derechos humanos y el estado de derecho y el libre mercado, y menos amenazante tanto para la región como para Estados Unidos».

El gobierno de EE. UU. Puede hacer eso, dijo, «insistiendo, utilizando nuestro apalancamiento comercial y otras herramientas de transparencia, porque las interacciones transparentes evitan que sus empresas chinas y las élites locales hagan acuerdos de beneficio mutuo en los que esencialmente entregan los bienes del país». a los chinos sin beneficiar a la gente de esos países «.

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