Un video viral obligó a un rico suburbio de Texas a enfrentar el racismo. Una ‘mayoría silenciosa’ se defendió.

Un video viral obligó a un rico suburbio de Texas a enfrentar el racismo. Una ‘mayoría silenciosa’ se defendió.



El verano pasado, casi dos años después del video viral, la junta escolar dio a conocer un plan que requeriría capacitación en diversidad e inclusión para todos los estudiantes como parte del plan de estudios K-12, mientras modificaba el código de conducta estudiantil para prohibir específicamente los actos de discriminación. , referido en el documento como «microagresiones».

En cuestión de días, los padres indignados, la mayoría de ellos blancos, formaron un comité de acción política y comenzaron a organizar reuniones de la junta escolar para expresar su fuerte oposición. Algunos denunciaron el plan de diversidad como «marxista» y «adoctrinamiento de izquierda» diseñado para «solucionar un problema que no existe». Los opositores dijeron que ellos también querían que todos los estudiantes se sintieran seguros en Carroll, pero argumentaron que el plan del distrito crearía una «policía de diversidad» y equivalía a «revertir el racismo» contra los niños blancos.

La disputa se calentó tanto que los padres de ambos lados sacaron a los niños del sistema escolar, mientras que otros hicieron planes para mudarse fuera de la ciudad. Una madre demandó al distrito, poniendo en suspenso con éxito el plan de diversidad.

A medida que la pelea se intensificaba, Cornish, cuyo hijo menor se graduó en 2018, comenzó a pensar de manera diferente sobre el lema oficial de Carroll, estampado en camisetas y carteles en los jardines de Southlake.

«Protege la Tradición».

Empezó a preguntarse: ¿Cuál era la tradición por la que luchaban sus vecinos por proteger?

‘Todos sonríen en Southlake’

Robin y Frank Cornish se mudaron a Southlake en 1993, poco después de que Frank fuera contratado como liniero ofensivo por los Dallas Cowboys. En ese entonces, la ciudad era más rural que suburbana, poco más «que un camino de tierra de dos carriles», le gustaba bromear a Robin.

Frank Cornish con su camiseta de los Dallas Cowboys en 1994.Al Messerschmidt / AP

No había muchos otros negros cuando llegaron los Cornish, pero Frank se enamoró del amplio espacio abierto. Y con su primer hijo pronto en camino, a Robin Cornish le gustó la perspectiva de enviar a sus hijos a escuelas públicas de primer nivel.

Como muchas ciudades pequeñas en el área metropolitana de Dallas-Fort Worth a principios de la década de 1990, Southlake estaba en la cúspide de un crecimiento demográfico explosivo. En las casi tres décadas desde la llegada de Cornish, la población de Southlake se ha triplicado a más de 31.000 residentes, impulsada en parte por un aumento de inmigrantes del sur de Asia. Cientos más de personas negras también se mudaron, aunque todavía representan menos del 2 por ciento de la población en una ciudad donde el 74 por ciento de los residentes son blancos.

Con su proximidad al Aeropuerto Internacional Dallas-Fort Worth y la sede de varias compañías Fortune 500, la ciudad se convirtió en un imán para los profesionales adinerados, con un ingreso familiar promedio que ahora supera los $ 230,000.

A medida que crecía, Southlake se ganó una reputación en el área de Dallas como una especie de utopía suburbana, con vecindarios planificados magistralmente y programas deportivos dominantes en las escuelas secundarias. Un artículo de 2007 D Magazine sobre la carrera de campeonatos estatales del equipo de fútbol de Carroll describió el encanto «de otro mundo» de la ciudad.

«Son buenos en todo en Southlake», dijo la revista. “Si nunca has estado, hay algo un poco en Pleasantville al respecto. Las calles están más limpias que las tuyas, el centro de la ciudad más vibrante, los estudiantes más corteses, sus padres más prósperos. Todo el mundo es hermoso en Southlake. Todos sonríen en Southlake «.

Southlake se ganó una reputación en el área de Dallas como una especie de utopía suburbana. Nitashia Johnson / para NBC News

Tras retirarse de la NFL, Frank Cornish se sumergió en el lugar. Comenzó como voluntario como entrenador de equipos de fútbol juvenil y luego se desempeñó como presidente de la junta de parques y recreación de la ciudad. Incluso convenció a un par de ex compañeros de equipo de los Cowboys para que se mudaran a la ciudad para criar a sus hijos.

“Todo el mundo solía pensar en él como el alcalde no oficial de Southlake”, dijo Robin Cornish. “Conocía a todos y todos lo amaban. Eventualmente quiso postularse para alcalde «.

Pero cuando Frank murió de un ataque cardíaco en 2008 a la edad de 40 años, Robin Cornish enfrentó una decisión difícil. Pensó seriamente en trasladar a sus cinco hijos a Chicago, donde había crecido. A pesar de los muchos elogios de Southlake, ella se había preocupado por el constante redoble de los comentarios racialmente insensibles, algunos sutiles, otros abiertos, que los negros a menudo soportan en comunidades ricas donde la gran mayoría de los residentes no se parecen a ellos.

Un ejemplo: todos los años, cuando los niños de Cornish eran pequeños, los alumnos de quinto grado de Carroll debían participar en el Día Colonial, una celebración educativa en la que los estudiantes se visten como personajes del siglo XVII. Pero poco parecía pensar en lo que eso significaba para los niños negros, dijo Cornish, un descuido que se hizo muy claro cuando una compañera de clase le dijo a una de sus hijas que no podía vestirse como una enfermera; ella habría sido una esclava.

Pero después del funeral de su esposo, Cornish decidió aguantar. Aunque sería una lucha cubrir el alto costo de vida con el salario de una enfermera, tenía un sistema de apoyo en Southlake y Cornish no quería agravar el trauma de sus hijos quitándolos de sus amigos.

“En ese momento, sabía que no era el mejor ambiente para los niños”, dijo. «Pero acababan de perder a su padre».

También sabía que sería difícil encontrar un distrito escolar que coincidiera con la excelencia académica de Carroll.

Y la educación de sus hijos era lo que más importaba.

Un plan para enfrentar el racismo

Después del video viral de 2018, la junta escolar de Carroll convocó una reunión especial e invitó a miembros de la comunidad a compartir sus pensamientos sobre cómo seguir adelante.

Cornish fue el primero en acercarse al micrófono. Leyendo los comentarios preparados, recitó algunos de los comentarios racistas que dijo que habían soportado sus hijos.

“Las cicatrices están ahí, las heridas son permanentes”, dijo a la junta, mientras algunos en la audiencia se secaban las lágrimas, según las personas que asistieron. “Todos ustedes tienen que tomar una posición. Tienes que cambiar este plan de estudios. Tienes que cambiar el tono en esta ciudad «.

La audiencia de padres, en su mayoría blancos, aplaudió cuando Cornish se alejó del atril. Siguieron más padres, cada uno compartiendo historias de acoso racista que traumatizó a sus hijos, con pocas o ninguna consecuencia para los estudiantes infractores.

Michelle Moore, miembro de la junta escolar, recordó haber sentido una mezcla de ira y vergüenza mientras escuchaba. No tenía idea de que muchos niños sintieran que habían sido acosados ​​en Carroll por su raza. ¿Cómo pudo haber estado tan inconsciente?

La presidenta de la junta escolar de Carroll ISD, Michelle Moore, dijo que el distrito tenía la responsabilidad de crear un entorno de aprendizaje inclusivo.KXAS

“Salí de esa reunión diciendo: ‘Esto es inaceptable y no va a ser así bajo mi supervisión’”, dijo Moore, la hija hispana de inmigrantes cubanos, que desde entonces ha sido designada por la junta escolar para servir como su presidente. “Teníamos la responsabilidad como junta de hacer algo”.

Para obtener más información sobre los informes detallados de NBC News, descargue la aplicación NBC News

Fue el comienzo de un esfuerzo de casi dos años para cambiar la forma en que el distrito escolar de 8.500 estudiantes maneja la diversidad y la inclusión. La iniciativa ganó impulso en febrero de 2019 cuando apareció un segundo video de estudiantes de Carroll gritando la palabra N, y nuevamente un año después, cuando tres adolescentes pintaron con spray insultos racistas en Carroll High School. El sistema escolar hizo un llamado a voluntarios y nombró a 63 miembros de la comunidad para un consejo de diversidad que estudiaría posibles soluciones.

La junta escolar reclutó a Russell Maryland, amigo de Frank Cornish y ex compañero de equipo de los Cowboys, para que prestara su fama como ex seleccionado No. 1 del draft de la NFL al trabajo del comité.

El resultado del esfuerzo, un documento de 34 páginas conocido como Plan de Acción de Competencia Cultural, se hizo público en julio. Pidió capacitación obligatoria en sensibilidad cultural para todos los estudiantes y maestros de Carroll, un proceso formal para informar y rastrear incidentes de acoso racista y cambios en el código de conducta para responsabilizar a los estudiantes por actos de discriminación. El plan también propuso la creación de un nuevo puesto en Carroll, director de equidad e inclusión, para supervisar los esfuerzos del distrito.

“De la forma en que lo vimos, este era un plan bastante básico”, dijo Maryland, quien es afroamericano, y señaló que muchos distritos escolares grandes ya tienen políticas similares. “Solo un plan básico de decencia humana, empatía, amabilidad, inclusión y comprensión de otras culturas. Es tan simple como eso, o eso pensamos «.

Moore, el presidente de la junta escolar, dijo que lo que siguió fue «una tormenta perfecta».

El plan de diversidad se publicó cuando el país se encontraba en medio de un juicio cargado de emociones sobre la injusticia racial tras el asesinato de George Floyd por la policía en Minneapolis. Al mismo tiempo, docenas de padres que nunca habían prestado mucha atención a las reuniones de la junta escolar ahora estaban viniendo a comentar sobre los planes del distrito para reanudar la instrucción en persona durante la pandemia de coronavirus.

«¿Cuántas cosas más puedes acumular por las que la gente está ansiosa, molesta y temerosa al mismo tiempo?» Dijo Moore.

Los ‘verdaderos colores’ de Southlake

La oposición al plan de diversidad fue feroz, inmediata y bien organizada.

Moore y otros miembros de la junta se vieron inundados de correos electrónicos enojados de los padres. Algunos formaron un comité de acción política, Southlake Families PAC, y comenzaron un sitio web exigiendo que la junta “se concentre en las clases de otoño, no en establecer una policía de diversidad del distrito”. El grupo recaudó rápidamente más de $ 100,000 de docenas de residentes, incluidos algunos de los ejecutivos de alto poder y los principales conservadores que se establecieron en Southlake. (Dana Loesch, ex portavoz de la Asociación Nacional del Rifle y estrella de los medios de derecha que vive en Southlake, le dio al grupo $ 2,000, según muestran los registros de finanzas de campaña).

Durante meses del verano pasado y hasta el otoño, la sección de comentarios públicos de las reuniones de la junta escolar de Carroll se convirtió en un espectáculo, ya que decenas de padres se presentaron cada semana para hablar en contra del plan.

El Distrito Escolar Independiente de Carroll es uno de los sistemas de escuelas públicas mejor clasificados en Texas.Nitashia Johnson / para NBC News

Un padre blanco dijo que apoyaba presentar a los niños a diferentes culturas, pero argumentó que el plan del distrito enseñaría a los estudiantes «cómo ser una víctima» y los obligaría a adoptar «una ideología liberal» en una ciudad donde más de dos tercios de los votantes emiten votaciones para el presidente Donald Trump en 2020.

Varios padres dijeron que el plan infringiría sus valores cristianos al enseñar a los niños sobre los problemas que afectan a los compañeros de clase homosexuales y transgénero. Otros advirtieron que la junta había despertado la «mayoría silenciosa» de Southlake.

La oposición al plan de diversidad se fusionó en torno a dos puntos centrales: que el código de conducta estudiantil del distrito ya prohibía el acoso escolar en todas sus formas, y la creencia entre algunos conservadores de que cualquier instrucción que enfatice las diferencias raciales solo puede perpetuar en lugar de curar las divisiones. Algunos opositores negaron rotundamente que exista racismo sistémico y argumentaron que se debería enseñar a los niños a no ver la raza.

Incluso la alcaldesa de Southlake, Laura Hill, que había organizado reuniones sobre la lucha contra la intolerancia después del video viral de 2018, se pronunció en contra del plan y escribió en una carta a la junta escolar en septiembre que el proceso había carecido de transparencia, lo que generó una «crisis de confianza». entre los residentes de Southlake. Hill, quien es blanco, instó a la junta a invitar a más partes interesadas de la comunidad al proceso para «recuperar la confianza de nuestros ciudadanos».

En una reunión de la junta escolar, algunos de los presentes abuchearon a Nikki Olaleye, una estudiante negra del 12º grado en la escuela secundaria Carroll, después de que se dirigiera a la audiencia y declarara: “Las vidas de los negros importan. Mi vida importa «.

«La gente en Southlake ha estado mostrando sus verdaderos colores», dijo Olaleye más tarde en una entrevista.



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *