Una adolescente no acompañada se reúne con su madre después de ser hospitalizada con Covid

Una adolescente no acompañada se reúne con su madre después de ser hospitalizada con Covid


SAN DIEGO – Cindy, de 17 años, no había visto a su madre en una década. El mes pasado, se arriesgó y viajó desde Honduras hasta llegar a la frontera de Estados Unidos desde México para tener la oportunidad de reunirse con su madre, que vive en Nueva York.

Cindy, quien está siendo identificada solo por su nombre de pila por razones de seguridad, pasó tres días en una cama de hospital en el lado opuesto del país, en California, mientras luchaba contra el Covid-19. Aunque había pasado varias semanas en las instalaciones de inmigración de Estados Unidos antes de enfermarse, su madre no se enteró de la hospitalización de su hija hasta que Cindy pudo pedir prestado un teléfono a un médico del hospital.

«Hay retrasos y retrasos en la comunicación que son realmente inaceptables», dijo la abogada de inmigración Kate Goldfinch, quien está ayudando a la madre de Cindy, María Ana, a reunirse con su hija. Goldfinch es el presidente de la junta de Vecina, una organización sin fines de lucro, que ayuda a los padres inmigrantes a reunirse con sus hijos.

María Ana, a quien se identifica solo por su nombre de pila como medida de precaución para proteger la identidad de su hija, dijo que temía no volver a ver a Cindy después de enterarse de que fue hospitalizada con Covid-19. Luego de semanas de angustia e incertidumbre, María Ana pasó la mayor parte de sus noches pintando la habitación que le había arreglado a Cindy, simplemente «esperando a mi niña», dijo.

Pero el miércoles por la noche, María Ana voló a San Diego para reunirse con su hija que acababa de recuperarse del Covid-19. Durante el emotivo reencuentro de madre e hija, Cindy derramó lágrimas de alivio cuando María Ana la abrazó y le susurró: «Nadie más te va a hacer daño».

Cindy no había visto a su madre en una década.PJ Tobia / NBC News

Las familias y los defensores de la inmigración están presionando para que el gobierno conecte a los niños y adolescentes con sus familias estadounidenses de una manera más oportuna. Más del 80 por ciento de los menores no acompañados bajo custodia federal tienen familiares que viven en Estados Unidos, personas a las que se les puede entregar a los niños y alrededor del 40 por ciento tienen padres en Estados Unidos, dijo Goldfinch.

«Así que pensamos que sería bastante rápido y sencillo entregar a un niño con sus propios padres. Pero debido al caos del sistema, la reunificación de estos niños con sus padres es realmente frustrante y atrasada», dijo Goldfinch. lo más frustrante, por supuesto, para los niños y sus padres «.

Goldfinch dijo que nadie en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, ni en el HHS, ni en ninguna de las oficinas de la agencia le había notificado a su cliente que Cindy había sido llevada al hospital mientras estaba bajo su custodia.

«No sé por qué mi hija tiene que estar sufriendo así, porque no es justo. Es algo muy triste para mí», dijo María Ana en español.

«Ya he pasado por muchas cosas», dijo Cindy, quien habló con NBC News con el permiso de su madre. «Pero espero que valga la pena».

Después de haber cruzado la frontera, Cindy pasó varios días en un centro de detención en Texas bajo la custodia de Aduanas y Protección Fronteriza, o CBP. En cualquier noche, dijo Cindy, compartiría dos colchones con otras ocho chicas. Solo podía ducharse cada cinco días en una de las ocho duchas que la instalación tenía para atender a 700 niñas.

«Fue realmente malo», dijo Cindy.

En respuesta, CBP dijo en un comunicado que «abordar el flujo de niños no acompañados que cruzan nuestra frontera suroeste es una prioridad importante». Como parte de esos esfuerzos, la agencia continúa «transfiriendo rápida y eficientemente a los menores no acompañados después de que son detenidos a la custodia del HHS, como lo exige la ley estadounidense y claramente en el mejor interés de los niños», dijo.

La Patrulla Fronteriza encontró 18.663 niños no acompañados en marzo, la mayor cantidad mensual jamás registrada. Una compleja combinación de factores en Estados Unidos y América Central impulsó el aumento de llegadas a la frontera, incluida una serie de desastres naturales que han agregado urgencia a la pobreza y la violencia endémicas que han llevado a los centroamericanos a huir durante décadas.

Cindy fue trasladada más tarde al Centro de Convenciones de San Diego, donde el HHS alberga a cientos de niños no acompañados. Dijo que las condiciones allí eran «mil veces mejores», y agregó que el personal la verificaría periódicamente y le preguntaría cómo se sentía.

En algunos de esos controles, Cindy informó haber experimentado tos, dolores de cabeza y fiebre. Unos días después, sus síntomas empeoraron y el personal de la instalación de San Diego la llevó al hospital en una ambulancia. Cindy estima que otras 100 niñas en la instalación dieron positivo por Covid-19 en ese momento. Hasta el lunes, 203 niños en el Centro de Convenciones de San Diego habían dado positivo por el coronavirus, según un portavoz del HHS.

Un peatón pasa por el Centro de Convenciones de San Diego el 13 de abril de 2020.Bing Guan / Bloomberg a través del archivo de Getty Images

Cindy estaba entre los 13,350 niños no acompañados que vivían bajo el cuidado y la custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados en HHS. Durante el último año, al menos 3.715 niños no acompañados han sido diagnosticados con Covid-19, según cifras de la Administración para Niños y Familias del HHS.

Actualmente, 528 niños no acompañados que dieron positivo en la prueba de Covid-19 permanecen en aislamiento médico. Hasta el 25 de marzo, ninguno de los menores que dieron positivo en la prueba había necesitado hospitalización, según la Oficina de Reasentamiento de Refugiados. El caso de Cindy es más reciente.

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados se negó a responder preguntas específicas sobre el caso de Cindy, citando «una cuestión de política, para proteger la privacidad y seguridad de los niños no acompañados bajo nuestro cuidado». Sin embargo, un portavoz de la oficina dijo en un comunicado que su «primera prioridad es garantizar que los niños no acompañados estén seguros, sanos y unidos con los miembros de la familia u otros patrocinadores adecuados de la forma más rápida y segura posible».

Un arduo proceso

Pero el proceso de reunificación puede ser arduo para las familias, dijo Goldfinch. Todo comienza asegurándose de que el niño esté oficialmente bajo la custodia de los Estados Unidos.

Durante casi dos semanas, Goldfinch y su equipo llamaron a una línea directa para averiguar el paradero de Cindy. El viernes, envió el paquete de reunificación requerido para que la agencia pueda entregar a Cindy a su madre. Y para el sábado, Cindy había sido hospitalizada con Covid-19.

«Entonces, en ese momento, mi bufete de abogados había tenido repetidas comunicaciones con la agencia y les estábamos solicitando información a diario», dijo Goldfinch. «Deberían habernos registrado en su sistema como representantes, y también deberían haber tenido la información de María Ana».

María Ana dijo estar segura de que ella no es la única madre que ha vivido estas luchas tratando de encontrar a sus hijos dentro de un complejo sistema migratorio.

«Hay miles de madres que buscan a sus hijos y nadie les dice nada y, a veces, es una falta de comunicación», dijo María Ana. «Tenemos miedo de hablar y perder a nuestros hijos, pero no me rendí. La gente me decía que esperara, pero no, no estoy esperando. ¿Por qué iba a esperar? Es mi hija».

Nicole Acevedo informó desde Nueva York, mientras que Simone Boyce, Arlene Aguasvivas y PJ Tobia informaron desde San Diego.

Siga a NBC Latino en Facebook, Gorjeo e Instagram.





Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *