Una ley abrió el camino para un museo nacional latino. ¿Que pasa ahora?

Una ley abrió el camino para un museo nacional latino. ¿Que pasa ahora?


El impulso para un museo nacional latino se llevó a cabo durante décadas, pero una ley reciente que lo convirtió en una realidad simplemente impulsó lo que será un proceso largo y costoso.

Los próximos pasos para construir un museo latino como parte de la Institución Smithsonian se están dando en medio de una pandemia, lo que podría afectar los gastos y la planificación que en gran medida debe hacerse de manera virtual.

“Hemos llegado a la primera meseta de una montaña. Hemos dado los primeros pasos en este movimiento, pero el trabajo real comienza ahora en 2021 ”, dijo el empresario y activista Henry Muñoz, quien ha sido un líder en la creación del museo a través de los Amigos del Museo del Latino Americano.

La ley autorizó $ 20 millones para el museo en el año fiscal 2021, pero el Congreso no asignó dinero para ello.

Se espera que el museo cueste entre $ 600 y 800 millones; la mitad de los fondos provendrá del Congreso y la otra mitad de la recaudación de fondos privados. Los partidarios del museo dicen que tendrán que recaudar entre 350 y 400 millones de dólares.

Mientras tanto, el Smithsonian sigue adelante. Ha hecho que Eduardo Díaz, ahora director del Smithsonian Latino Center, el director interino del museo, se llame Museo Nacional del Latino Americano. Ocupará ese puesto mientras se ensambla la junta del museo. La búsqueda de un director permanente debería estar ocurriendo pronto, dijo Díaz.

Díaz le dijo a NBC News que el Smithsonian usará los fondos disponibles o que se pueden reasignar para comenzar.

«Seguiremos adelante y haremos eso, pero el Congreso tendrá que apropiarse más adelante a medida que avancemos», dijo. El Congreso también estableció un museo de historia de la mujer que necesitará financiación.

El Caucus Hispano del Congreso eligió al Representante Tony Cárdenas, D-Calif., Como su representante de la junta de 19 miembros. Cárdenas aporta su experiencia en recaudación de fondos, habiendo recaudado casi $ 34 millones en seis años para Bold PAC, el comité político del Caucus Hispano del Congreso, aumentando la influencia política latina con contribuciones del PAC a candidatos de diferentes orígenes.

Se estima que los latinos son el 18,5 por ciento de la población de Estados Unidos y su poder adquisitivo es de aproximadamente 2 billones de dólares al año, dijo Cárdenas.

“Hay muchas corporaciones increíbles en todo Estados Unidos que aman a los latinos para gastar su dinero. Es una gran sinergia para ellos mostrar ese amor a la comunidad latina ”, dijo Cárdenas.

¿Quiénes estarán involucrados?

La ley que crea el museo dicta quién sirve en seis de los 19 asientos de la junta, con Cárdenas ocupando uno de esos asientos. La junta debe llenarse dentro de los primeros seis meses de este año. Las responsabilidades de los fideicomisarios incluirán la curaduría, la compra y venta de exhibiciones y la recaudación de fondos.

Una contraparte republicana de Cárdenas aún no ha sido nombrada por la Conferencia Hispana del Congreso, compuesta por latinos republicanos en el Congreso, también requerido por la ley. El secretario del Instituto Smithsonian, Lonnie Bunch III, ocupará un cargo.

Los otros lugares obligatorios son para el subsecretario de museos e investigación del Smithsonian, el presidente de la Junta Nacional Latina del Smithsonian y un miembro de la junta de regentes. La representante Lucille Roybal-Allard, demócrata de California, fue nombrada regente en 2019.

Los 13 miembros restantes serán recomendados por organizaciones y entidades que están «comprometidas con el avance del conocimiento de la vida, el arte, la historia y la cultura latinas».

Los Amigos del Museo Nacional del Latino Americano enviarán recomendaciones, dijo Estuardo Rodríguez, director ejecutivo del grupo. El grupo tiene varios miembros de alto perfil, incluida la actriz Eva Longoria. Recientemente nombró al actor John Leguizamo, creador del espectáculo de Broadway «Latin History for Morons», como miembro del directorio del grupo.

«Queremos comenzar fuerte con el equipo de personas que tienen acceso a la financiación que será necesaria o tienen acceso a la red que se necesitará para recaudar ese nivel de dinero», dijo Rodríguez.

La ley dice que la junta debe ser política y geográficamente diversa, reflejando estados y territorios con una población latina significativa. Los miembros serán recomendados por el consejo de administración y por organizaciones y entidades.

¿Donde estará?

Encontrar un sitio para el museo es una prioridad, y los partidarios del museo están presionando por el National Mall. Un sitio debe ser designado antes del 27 de diciembre de 2024.

La legislación especifica cuatro sitios posibles: el Edificio de Artes e Industrias; un lugar frente a la Piscina Reflectante del Capitolio en el lado del Senado; un espacio cerca del Monumento a Washington frente al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana; y el edificio administrativo del Departamento de Agricultura.

Cada sitio tiene sus desafíos, incluido el lenguaje en la ley solicitado por la senadora Lisa Murkowsky, republicana por Alaska, que prohíbe el uso de un área llamada The Reserve, en el espacio verde frente al museo afroamericano. Se requerirá lenguaje del Congreso para usar ese espacio.

Muñoz dijo que el trabajo por delante es ayudado por el hecho de que el presidente Joe Biden haya incluido la creación del museo en su agenda latina durante la campaña.

Mientras tanto, un Centro Latino Smithsonian

Mientras esperaba que se aprobara la ley que establece el museo, el Smithsonian creó el Centro Latino para agregar colecciones, curadores y exhibiciones latinas en sus otros museos. El trabajo del centro ha ayudado a identificar historias y colecciones que deberían ser parte de la narrativa del museo nacional, dijo Muñoz.

Díaz ha estado dirigiendo ese trabajo, que ha incluido cosas como tratar de atraer a académicos latinos a la astrofísica y la astronomía a través del trabajo con el Observatorio Astrofísico Smithsonian.

El próximo año, el centro planea abrir la Galería Latina de la Familia Molina en el Museo Nacional de Historia Estadounidense, lo que ayudará a establecer una presencia física de latinos en el National Mall, dijo Díaz.

“Hemos formado este cuadro de talentosos, en su mayoría latinas, en estos importantes puestos curatoriales alrededor de la institución, así que sabes que ya tenemos una buena infraestructura a partir de la cual construir”, dijo Díaz. «Continuaremos con los programas de caminos para jóvenes para traer a los jóvenes latinos y latinas que estén interesados ​​en el campo de los museos al museo y al Smithsonian».

La apertura del museo nacional latino podría demorar entre ocho y 12 años.

Aún así, el impulso por el museo tiene sus raíces en lo que los defensores ven como una brecha real en el registro histórico de la nación.

“En el sistema actual (Smithsoniano), tan vasto y bien financiado como es, con sus millones y millones de pies cuadrados de obras asombrosas que están ahí, nuevamente, somos invisibles”, dijo Cárdenas.

Cárdenas, quien tiene un título en ingeniería del Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo que su consejero de la escuela secundaria había tratado de llevarlo a clases de taller para convertirse en mecánico cuando le dijo que quería ser ingeniero. No ver a los latinos más allá de los estereotipos, dijo Cárdenas, todavía les está sucediendo a los niños latinos.

Cuando estas cosas no se corrigen, «no se resuelven», dijo.

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