Una niña empujó a un oso sobre una pared para salvar a sus perros. Pero, ¿cómo podemos salvar los suburbios de la vida silvestre?

Una niña empujó a un oso sobre una pared para salvar a sus perros. Pero, ¿cómo podemos salvar los suburbios de la vida silvestre?

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Si alguna vez has visto «The Revenant», ambientada hace 200 años, probablemente recuerdes cuando el personaje fronterizo de Leonardo DiCaprio se encuentra con un oso muy enojado en el desierto. (Si no ha visto la película, todo lo que necesita saber es que no termina bien para DiCaprio).

Sin embargo, un aumento en las poblaciones de osos es solo una parte de la razón por la que estamos viendo más encuentros con osos; también hay más gente.

Las peleas entre osos y humanos pueden parecer reliquias de una época pasada. Pero durante el fin de semana, una adolescente de California cargó contra un oso negro en su patio trasero para defenderse de un ataque a sus perros. Sorprendentemente, logró derribar al oso de una pared y llevar a sus perros a un lugar seguro.

Parece que no escuchó el consejo que el Departamento de Caza y Pesca de Wyoming dio la semana pasada para evitar pelear con osos después de que una encuesta de YouGov America descubrió que el 6 por ciento de los encuestados pensaba que ganarían en una pelea sin armas contra un oso grizzly.

La pregunta obvia es: ¿Cómo recomiendan las autoridades que salve a su perro de un oso? Incluso la chica que lo empujó admite que no fue una elección inteligente. Hay muchos factores a considerar, pero si su perro no está atado y ya está peleando con un oso, el único buen curso de acción es usar spray para osos.

La pregunta menos obvia es: ¿Por qué hay un oso en el patio trasero de un adolescente para empezar? ¿Y en el condado de Los Ángeles, a un par de millas de una autopista, nada menos?

De hecho, ¿por qué hay tantos osos en las zonas suburbanas? Un oso en la cercana ciudad de Monrovia fue noticia hace unos años después de que ingresó a un patio trasero, irrumpió en un bote de basura y tomó una siesta en un árbol, mientras que un oso de 400 libras visitó la ciudad el año pasado para pasear de una basura. puede a otro. En la cercana La Crescenta, un hombre en su teléfono celular casi choca con un oso de 300 libras que deambula por el vecindario, donde los avistamientos de osos «no son inusuales», según Jonathan Lloyd de NBC Los Ángeles.

Si estás pensando que en el pasado no habrías visto un oso tan cerca de un área metropolitana importante, probablemente tengas razón. Debido a la caza excesiva, en 1950, el oso grizzly, que anteriormente estaba muy extendido, había sido eliminado casi por completo de los osos pardos contiguos de los EE. UU. son muchos más hoy que hace 50 años.

A la otra especie de oso en los Estados Unidos contiguos, el oso negro, le ha ido mucho mejor. Si bien su número también disminuyó después de la colonización europea, se estima que en la actualidad hay más osos negros en América del Norte que cuando llegaron los colonos europeos.

Sin embargo, un aumento en las poblaciones de osos es solo una parte de la razón por la que estamos viendo más encuentros con osos; también hay más personas y viven en lugares diferentes a los que estaban antes. Había casi 130 millones más de estadounidenses en 2020 que en 1970, y una población más grande significa que se usa más tierra para hogares.

El crecimiento es especialmente alto en Intermountain West, donde se espera que la población aumente al doble de la tasa promedio del país. Muchas casas en esta región se encuentran en áreas donde las casas están intercaladas con vegetación silvestre, y su proximidad al hábitat natural de muchos animales conduce a más interacciones entre humanos y vida silvestre. Los encuentros con osos que mencioné anteriormente tuvieron lugar en comunidades entre Los Ángeles y el Bosque Nacional Ángeles.

Pero los videos virales de adolescentes empujando osos de las paredes no son inevitables. Las soluciones generales para el problema de la aventura de animales salvajes en áreas urbanas incluyen asegurar que exista un hábitat adecuado para los animales fuera de estas áreas, llevar a cabo el control de la población de especies que son sobreabundantes a través de la caza u otros medios, instalar elementos de disuasión de algún tipo para mantener alejar a los animales problemáticos, llevando a cabo la eliminación selectiva de los pocos animales que inevitablemente pasan los elementos de disuasión y eliminando todo lo que atrae a la vida silvestre a las áreas en primer lugar. Para la mayoría de los animales, incluidos los osos, eso es basura.

A los osos les gusta tanto la basura que una combinación de clima seco y fácil acceso a la basura ha llevado a los osos en Nevada a despertar de la hibernación invernal en los días de basura y luego volver a hibernar hasta el día de la basura la semana siguiente. Si lo tira, vendrán.

Aspen, Boulder y Colorado Springs en Colorado han aprobado ordenanzas que requieren que al menos algunos residentes coloquen la basura en contenedores a prueba de osos y que limiten el tiempo que la basura se deja en la acera. Los botes de basura a prueba de osos cuestan dinero, pero también lo es tratar de sacar de manera segura un animal de 300 libras de su patio delantero o evitar uno mientras intenta ir a la escuela o al trabajo por la mañana.

Para aquellos osos que inevitablemente atraviesan, enfrentarlos en una pelea para salvar a su perro nunca es una buena idea. Puede que se considere un «padre de mascota», pero la posible pérdida de una mascota no es tan devastadora como la posible pérdida de su vida para sus padres, hermanos, cónyuge e hijos. Si vive en un área con osos, mantenga su basura en un recipiente a prueba de osos y mantenga a su perro con correa.

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