Una vez categorizados como ‘esenciales’, los trabajadores del supermercado dicen que ahora se sienten ‘prescindibles’

Una vez categorizados como ‘esenciales’, los trabajadores del supermercado dicen que ahora se sienten ‘prescindibles’


Inicialmente considerados «esenciales», los trabajadores de los supermercados todavía están arriesgando sus vidas para reabastecer las despensas, pero, tras un año de pandemia, ahora dicen que se sienten olvidados por sus empleadores y sus clientes.

“Siento que nos están tratando como si fuéramos prescindibles”, dijo Kellie Ruzich, una madre de 30 años y madre de tres hijos y vendedora de carne a tiempo completo en un Walmart Supercenter cerca de Duluth, Minnesota.

Ella y su esposo no ganan lo suficiente para pagar la guardería. Vigila a los niños durante el día, gemelos de 5 meses con el sistema inmunológico debilitado y un niño de 3 años. Luego intercambian y él trabaja durante la noche en Walmart.

Si bien los empleados conocidos como «Embajadores de la salud» que están ubicados en la puerta principal «alientan» a los clientes a usar máscaras, muchos compradores «se cepillan» sin máscara, dijo Ruzich, miembro de United for Respect, una organización sin fines de lucro que defiende para trabajadores con salarios bajos. Esto ocurre a pesar de la política de Walmart de que todos los asociados y clientes usen cubiertas para la cara y el mandato de Minnesota que requiere una cuando están en interiores y no solos.

Cuando se le contactó para comentar sobre los problemas de Ruzich, el portavoz de la compañía Walmart, Casey Staehli, dijo a NBC News en un comunicado: “Nos complace que la gran mayoría de los 130 millones de clientes que nos visitan cada semana estén usando máscaras. Si un cliente no quiere cubrirse la cara, nuestros Embajadores de Salud notifican a un miembro de la gerencia, quien hablará con el cliente e intentará encontrar una solución. No queremos que nuestros asociados hagan nada que pueda conducir a una confrontación física. También estamos trabajando con clientes que no pueden usar una cubierta facial debido a razones médicas o creencias religiosas «.

Ruzich le dijo a NBC News que cuando los compañeros de trabajo dieron positivo, la gerencia no le informó a ella ni a su esposo, a pesar de que uno trabajaba cerca de su esposo. Ruzich dijo que le preocupa el riesgo de traer el virus a casa.

“Tengo niños médicamente frágiles en casa”, dijo Ruzich. «Con lo pequeños que son, no les irá bien».

NBC News le preguntó a Walmart sobre cada una de las afirmaciones de Ruzich. Staheli dijo que Walmart sigue «la guía en evolución de los expertos en salud pública» y que las medidas de seguridad de la compañía incluyen «cubiertas faciales obligatorias para asociados y clientes, limitando el horario y la cantidad de clientes en nuestras tiendas y clubes, instalaciones de limpieza profunda, control de temperatura. y exámenes de salud de los asociados, instalando protectores plásticos e implementando medidas de distanciamiento social en todas nuestras instalaciones ”.

«Continuaremos siendo proactivos en nuestro enfoque de salud y seguridad y hemos alentado a los asociados a hacerlo cuando estén fuera del trabajo», dijo Staehli.

Las opiniones antienmascaramiento o la laxitud de algunos clientes han colocado a los trabajadores en la difícil posición de equilibrar la seguridad personal y de la tienda con el espíritu de que «el cliente siempre tiene la razón». Cinco estados ya han levantado su mandato de máscaras, incluidos Texas y Mississippi, que esta semana anunciaron la expiración de las reglas de cobertura facial impuestas por el estado. Algunas empresas en esos estados han dicho que seguirán requiriendo máscaras en sus tiendas, aumentando el potencial de más conflictos para los empleados.

El Walmart en Hermantown, Minnesota.Derek Montgomery / para NBC News

Vive en la linea

A pesar de las promesas corporativas, más de la mitad de los trabajadores esenciales dicen que se sienten obligados a sacrificar la seguridad personal para seguir empleados, según una encuesta en línea de PwC en noviembre.

En este clima económico incierto, los trabajadores pueden tener miedo de hablar sobre las condiciones del lugar de trabajo por temor a perder sus puestos de trabajo.

Ben Bonnema, un empleado de Trader Joe’s en la ciudad de Nueva York, fue despedido la semana pasada, poco después de escribir al director ejecutivo de la compañía sobre las mejoras de seguridad que la tienda podría implementar, incluida la instalación de monitores de CO2. Si bien Bonnema sostiene que la acción disciplinaria se debió a la carta, el portavoz de Trader Joe, Kenya Friend-Daniel, dijo a NBC News en un correo electrónico que las sugerencias del empleado se abordaron previamente y que «el liderazgo de la tienda terminó el empleo de este miembro de la tripulación debido a la falta de respeto que mostró hacia nuestros clientes.»

«Nunca hemos, y nunca, despediremos el empleo de un miembro de la tripulación por plantear preocupaciones de seguridad», escribió Friend-Daniel.

La carta de Bonnema incluía citas de varios científicos que le habían escrito al presidente Joe Biden el mes pasado para instar a su administración a aumentar las medidas de seguridad en el lugar de trabajo y las escuelas contra el coronavirus transmitido por aerosoles.

José Luis Jiménez, profesor de química de la Universidad de Colorado y uno de los firmantes de la carta, dijo a NBC News que la carta de Bonnema estaba «muy bien escrita» y acordó que las tiendas deberían instalar dispositivos de monitoreo de CO2 para analizar la calidad del aire y mostrar los resultados.

Los activistas laborales criticaron el despido.

“El despido de Trader Joe a un trabajador de comestibles esencial que habló con valentía sobre los peligros de Covid en las tiendas es un ejemplo flagrante de intimidación corporativa destinada a silenciar a los trabajadores en todo el país”, dijo Marc Perrone, presidente internacional de la Unión Internacional de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos, en una declaración.

“Todos los supermercados del país deben aumentar la protección de los trabajadores, hacer cumplir el uso de máscaras en las tiendas y comprometerse a revelar cuándo los trabajadores de primera línea han sido infectados y han muerto”, dijo Perrone.

Más de 138 trabajadores de las tiendas de comestibles han muerto a causa del coronavirus y más de 31.000 han sido infectados o expuestos, según las cifras del sindicato.

OSHA, la agencia federal de seguridad ocupacional a cargo de las condiciones en los supermercados y otros lugares de trabajo, recibió más quejas de seguridad en 2020 que el año anterior, a pesar de realizar significativamente menos inspecciones, según un nuevo informe de la Oficina del Inspector General del Departamento de Trabajo.

Los tenderos limpian

Cuando llegaron los cierres, las tiendas gastaron miles de millones en medidas de seguridad y bonificaciones. Si bien algunas tiendas aumentaron los salarios de forma permanente, otras emitieron temporalmente un aumento de la prestación por peligrosidad que ha expirado.

Amazon dijo que ha invertido más de $ 4 mil millones en equipo de protección personal, limpieza de instalaciones y salarios por hora más altos para sus empleados de almacén y Whole Foods Market desde que comenzó la pandemia. Albertsons calculó el total de costos relacionados con Covid en más de $ 885 millones. Target aumentó su salario mínimo inicial a $ 15, emitió bonificaciones además de eso, gastando más de $ 1 mil millones en 2020 en mejoras de seguridad y compensación laboral. Kroger dijo que ha invertido más de $ 1.5 mil millones en compensación y seguridad de los trabajadores.

«Estamos muy orgullosos de la tarifa por hora de $ 15,50 por hora, más los $ 5 por hora en beneficios «, dijo el director ejecutivo de Kroger, Rodney McMullen, a CNBC en una entrevista el jueves.» Seguimos invirtiendo en nuestros asociados para mantenerlos seguros «.

A fines de febrero, Costco dijo que pondría fin al pago por condiciones de vida peligrosas y aumentaría su salario mínimo inicial a $ 16.

“Quiero señalar que esto no es altruismo”, dijo el director ejecutivo de Costco, Craig Jelinek, durante una audiencia del Comité de Presupuesto del Senado, encabezada por el senador Bernie Sanders, I-Vt., Proponente del salario mínimo de $ 15, donde anunció el cambio. «En Costco, sabemos que pagar a los empleados buenos salarios y proporcionar beneficios asequibles tiene sentido para nuestro negocio y constituye una ventaja competitiva significativa para nosotros».

A mediados de febrero, Walmart anunció que aumentaría el salario de 425,000 trabajadores digitales y de almacenamiento, aumentando el salario promedio de su fuerza laboral por hora a $ 15.25. Pero el salario mínimo se mantiene en $ 11 la hora para muchos otros puestos.

Ganancias extraordinarias

Las tiendas de comestibles han cosechado “ganancias extraordinarias” durante la pandemia, ya que los clientes se abastecen y cocinan más en casa mientras evitan los restaurantes, según un informe de Brookings Institution, de tendencia izquierdista.

El sector minorista de comestibles experimentó un aumento de casi el 20 por ciento en las ganancias, mientras que aumentó el pago por riesgo en un promedio de $ 1.10 por hora, según un análisis de Brookings. Ese pago por peligrosidad terminó en junio para la mayoría. Mientras tanto, muchas de las empresas han utilizado las ganancias para realizar recompras de acciones.

Las tiendas dicen que están comprometidas con la seguridad de los empleados y los clientes mientras hacen malabares con el aumento de los costos operativos, que pueden variar según la región, y los desafíos debido al impacto de la pandemia en la demanda y las cadenas de suministro interrumpidas.

Después de que Seattle aprobó una ley que requiere que los supermercados que superen un cierto tamaño emitan pagos por condiciones de vida peligrosas, Kroger cerró dos tiendas de bajo rendimiento allí a mediados de febrero.

«Esas tiendas ya eran marginales. Pensamos que cerrarlas era la mejor decisión a largo plazo», dijo McMullen a CNBC. «Operamos con ganancias mínimas».

En cambio, la compañía se centra en obtener acceso prioritario a las vacunas para sus trabajadores, dijo Kristal Howard, portavoz de la compañía, a NBC News en un comunicado.

Los trabajadores de los supermercados dicen que se quedan tratando de abrirse paso, incluso cuando se encuentran con “anti-enmascaradores” y “agujeros de máscara”, dijo Kathleen Scott, una cajera de 55 años en un Albertsons en Los Ángeles. Para muchos trabajadores, sus horas se han reducido, reduciendo el salario neto; y es probable que ya se haya agotado el tiempo extra por enfermedad, ella dijo.

Si un trabajador sabe o cree que ha estado expuesto, no tiene muchas opciones.

“Los supermercados son locales, conocemos los nombres de nuestros clientes. No queremos arriesgar su seguridad, pero simplemente no podemos permitirnos quedarnos en casa ”, dijo Scott.

“Tenemos que alimentarnos y pagar el alquiler. Así que no nos hacemos la prueba y pretendemos que todo está bien «.



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