Virgin Galactic lanzará a Richard Branson al espacio el 11 de julio, con el objetivo de vencer a Jeff Bezos

Virgin Galactic lanzará a Richard Branson al espacio el 11 de julio, con el objetivo de vencer a Jeff Bezos

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Virgin Galactic anunció el jueves que la compañía de turismo espacial intentará lanzar su próximo vuelo espacial de prueba el 11 de julio, llevando al fundador Sir Richard Branson.

Branson tiene como objetivo vencer al multimillonario Jeff Bezos en el espacio, ya que este último planea lanzarse con su propia compañía, Blue Origin, el 20 de julio.

“Después de más de 16 años de investigación, ingeniería y pruebas, Virgin Galactic se encuentra a la vanguardia de una nueva industria espacial comercial, que abrirá espacio a la humanidad y cambiará el mundo para siempre”, dijo Branson en un comunicado. «Es un honor para mí ayudar a validar el viaje que emprenderán nuestros futuros astronautas y asegurarnos de que brindamos la experiencia de cliente única que la gente espera de Virgin».

Este será el cuarto vuelo espacial de prueba de Virgin Galactic hasta la fecha y su primera misión con una tripulación de cuatro a bordo, ya que la compañía lanzó su vuelo espacial más reciente, el 22 de mayo, con solo dos pilotos.

Las acciones de Virgin Galactic subieron más del 20% durante las operaciones fuera del horario de oficina, frente al cierre del jueves de 43,19 dólares.

Junto a Branson estarán tres especialistas en misiones de Virgin Galactic: la instructora jefe de astronautas Beth Moses, el ingeniero líder de operaciones Colin Bennett y la vicepresidenta de asuntos gubernamentales Sirisha Bandla. Los pilotos de Virgin Galactic, Dave Mackay y Michael Masucci, volarán la nave espacial VSS Unity de la compañía.

Virgin Galactic dijo que transmitirá en vivo el vuelo espacial por primera vez, una transmisión que estará disponible en Twitter, YouTube y Facebook.

El 25 de junio, la compañía anunció que la Administración Federal de Aviación le otorgó una licencia para transportar pasajeros en futuros vuelos espaciales, y Virgin apunta a principios de 2022 para comenzar a volar pasajeros de pago.

Branson fundó Virgin Galactic en 2004 para construir un negocio de turismo espacial.

La nave espacial de la compañía se lanza desde un avión de transporte antes de acelerar a más de tres veces la velocidad del sonido. Luego, la nave espacial pasa unos minutos en microgravedad por encima de los 80 kilómetros de altitud, el límite que EE. UU. Reconoce oficialmente como espacio, antes de girar lentamente y deslizarse de regreso a la Tierra para aterrizar en una pista.

Virgin Galactic compite solo con Blue Origin de Bezos en el ámbito del turismo espacial suborbital, ya que SpaceX de Elon Musk transporta pasajeros en viajes más largos a la órbita, como a la Estación Espacial Internacional.

En junio, Bezos anunció que volaría en el primer vuelo de pasajeros de Blue Origin de su cohete New Shepard. Bezos está programado para su lanzamiento el 20 de julio y volará junto a su hermano, así como al ganador de una subasta pública de $ 28 millones y al legendario pionero aeroespacial Wally Funk.

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