Virgin Orbit envía satélites a órbita desde un cohete lanzado desde el aire

Virgin Orbit envía satélites a órbita desde un cohete lanzado desde el aire

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Virgin Orbit puso en órbita siete satélites el miércoles, marcando su primera misión comercial.

El avión de Virgin Orbit, un Boeing 747 más conocido como Cosmic Girl, tomó vuelo poco después de las 9:50 am ET desde el puerto aéreo y espacial de Mojave, a unas 100 millas al norte de Los Ángeles.

Después de llegar a su punto de caída aproximadamente una hora después del despegue, el cohete LauncherOne de la compañía se separó de la aeronave y llevó los siete pequeños satélites de tres países diferentes, incluidos Estados Unidos, Polonia y los Países Bajos, a la órbita de la Tierra.

El lanzamiento del cohete es la primera parte de la misión «Tubular Bells» de Virgin Orbit, que lleva el nombre de la primera pista del álbum titular de 1973 de Mike Oldfield, el primer disco lanzado por Virgin Records de Richard Branson.

«Tubular Bells: Part One» también marca la primera misión desde el exitoso lanzamiento de demostración orbital de la compañía en enero.

En lugar de una plataforma de lanzamiento tradicional, el sistema Virgin Orbit utiliza un avión Boeing 747-400 modificado para lanzar un cohete desde debajo del ala de su avión de transporte, según su sitio web. A continuación, se encienden los motores y los cohetes se ponen en órbita.

De los siete satélites, cuatro pertenecen al Programa de Pruebas Espaciales del Departamento de Defensa de Estados Unidos, dos a la empresa polaca SatRevolution y uno a la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos.



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