Virginia se convierte en el primer estado del sur en abolir la pena de muerte mientras el gobernador firma la ley

Virginia se convierte en el primer estado del sur en abolir la pena de muerte mientras el gobernador firma la ley



JARRATT, Va. – El gobernador Ralph Northam firmó el miércoles una legislación para abolir oficialmente la pena de muerte en Virginia, convirtiéndolo en el primer estado del sur en prohibir la pena capital.

«La justicia y el castigo no son siempre lo mismo, eso es demasiado evidente en los 400 años de la pena de muerte en Virginia», dijo Northam, un demócrata, durante los comentarios antes de la firma de la legislación, diciendo que es tanto el derecho como el derecho. cosa moral que hacer.

«Puedo decir que la pena de muerte es fundamentalmente defectuosa», dijo. «Sabemos que el sistema no siempre lo hace bien», dijo, y agregó: «No se equivoquen: si comete el delito más grave, será castigado».

Si bien Virginia se ha convertido en el primer estado de la ex Confederación en prohibir la pena de muerte, es el estado número 23 en prohibirla, después de Colorado el año pasado. La vecina Maryland, que la Oficina del Censo clasifica como un estado del sur, abolió la pena de muerte en 2013.

En una entrevista exclusiva con Geoff Bennett de NBC News en el Centro Correccional de Greensville momentos después de la firma, Northam habló de cómo la legislación era una prioridad para él y lo que significa para el pasado y el futuro de Virginia.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, mira una camilla en el Centro Correccional de Greensville con el Director de Operaciones George Hinkle el 24 de marzo de 2021.Steve Helber / AP

“Es una oportunidad para que reflexionemos sobre nuestra historia, reconozcamos que hay muchas cosas que no fueron buenas en nuestra historia y para realmente corregir un error”, dijo.

Northam, quien se postuló para gobernador con una promesa de campaña para abolir la pena de muerte, habló de la inequidad de su uso en Virginia.

“Cuando uno mira la historia, cerca de 1.400 personas han sido ejecutadas”, dijo. “La gran mayoría de esos individuos eran afroamericanos. Y entonces ese número fue desproporcionado. La valla, la representación de los afroamericanos sin duda ha sido desproporcionada «.

Según los datos compilados por el Centro de Información sobre Pena de Muerte, Virginia ha impuesto la pena capital desde la época colonial y antes que el resto del país, y el ELA ha ejecutado un porcentaje más alto de condenados a muerte que cualquier otro estado en la era moderna de pena capital.

Un total de 1.390 personas han sido ejecutadas en Virginia, siendo el primer caso documentado un espía para España ejecutado en la colonia de Jamestown en 1608. Desde que la Corte Suprema de Estados Unidos restableció la pena de muerte en 1976, Virginia ha ejecutado a 113 personas en total. Pero ningún jurado en el estado ha dictado una sentencia de muerte desde 2011 y nadie ha sido ejecutado desde 2017.

La última ejecución que tuvo lugar en el Centro Correccional de Greensville fue la de Robert Gleason, un asesino convicto que fue ejecutado en 2013.

Cuando se le preguntó qué les diría a quienes argumentan que algunos delitos son tan atroces que la pena capital es la solución adecuada, Northam dijo: «Dos errores no hacen un bien».

NBC News estaba con Northam cuando recorrió la cámara de ejecución y las celdas para los condenados a muerte antes de la firma, encabezada por Harold Clarke, director del Departamento de Correcciones de Virginia, y George Hinkle, Jefe de Operaciones Regionales.

Northam dijo que la experiencia de verlo de primera mano «fue muy poderosa y nunca lo olvidaré, y simplemente reafirma que estamos haciendo lo correcto hoy».

Northam, quien también es médico, agregó, “especialmente como médico, vi la camilla donde se colocan y amarran a las personas y se les coloca una vía intravenosa, y luego se les administra una inyección letal que acaba con sus vidas. Yo, como médico, me coloco muchas vías intravenosas, pero administro un medicamento o líquido que mantiene la vida «.

Dentro de la sala de ejecución, había una silla eléctrica y una camilla de inyección letal, junto con un área de observación de testigos detrás de una cubierta de vidrio. A los delincuentes se les dio a elegir entre la silla eléctrica o una inyección letal, y Clarke le dijo a Northam que de los últimos cinco que fueron ejecutados, solo uno optó por la silla.

En la habitación de al lado, había tres celdas de detención diferentes para los reclusos, que normalmente serían trasladados a ese lugar cinco días antes de la fecha prevista para su ejecución. También hay un teléfono rojo montado en la pared, con una línea directa a la oficina del gobernador de Virginia, ya que recibirían actualizaciones desde el interior de la cámara en el Capitolio estatal a medida que se desarrollara el proceso de ejecución.

No está claro si la cámara permanecerá en su lugar en el futuro. Se han llevado a cabo ejecuciones en Virginia en Greensville desde que fue trasladado de la Penitenciaría del Estado de Virginia en 1991, con el corredor de la muerte de hombres ubicado en la Prisión Estatal de Sussex I en Waverly y el corredor de la muerte de mujeres en el Centro Correccional para Mujeres Fluvanna en la ciudad. de Troya.

Dijo que le gustaría que todos los estados del país abolieran la pena de muerte durante su vida. «Creo que es lo correcto».

LaKeisha Cook, del Centro Interreligioso de Políticas Públicas de Virginia, dijo en un comunicado que el legado del estado sobre la pena de muerte estaba muy relacionado con su historia de esclavitud y linchamiento.

«Ahora que está llegando a su fin, podemos comenzar un nuevo capítulo que adopte un enfoque de seguridad pública basado en la evidencia: uno que valore la dignidad de todos los seres humanos y se centre en transformar el sistema de justicia en uno basado en la equidad, responsabilidad y redención «, dijo.



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