Vivir en India durante la crisis de Covid no es lo que ves desde el extranjero. Es peor y es mejor.

Vivir en India durante la crisis de Covid no es lo que ves desde el extranjero. Es peor y es mejor.

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En junio pasado, cuando la ciudad de Nueva York estaba cerrada y Estados Unidos era el centro global de la pandemia de Covid-19, yo vivía en Brooklyn cuando expiró mi visa. Después de siete años en los EE. UU., De repente tuve que reservar un vuelo de repatriación de emergencia a Kolkata, India, porque, por primera vez en mi vida adulta, mi país de ciudadanía era el único que me aceptaba.

No fue nada fácil. India había declarado un bloqueo total el 25 de marzo de 2020; expiró oficialmente el 31 de mayo, pero ha continuado en fases desde entonces. Después de un vuelo de 19 horas totalmente enmascarado sin tripulación de cabina caminando por los pasillos, necesitábamos tres horas para pasar por el reclamo de equipaje, porque todos los demás pasajeros tenían que salir del aeropuerto antes de que nos permitieran partir. Fuimos transportados a nuestros hoteles de cuarentena en autos alquilados escoltados por una flota policial. Una vez allí, pasé dos semanas en cuarentena institucional por mi cuenta, sin poder salir de mi habitación. Todas las personas con las que hablé estaban aterrorizadas de mí porque, como uno de los primeros indios en viajar desde Estados Unidos después del Covid-19, temían que pudiera haber traído el coronavirus conmigo.

Entonces era una preocupación legítima: el 15 de junio, India tenía solo 11.502 casos nuevos entre sus 1.300 millones de habitantes, y Estados Unidos tenía 25.314 casos nuevos entre sus 328 millones de habitantes.

Parece que no hay orden ni lógica en lo que está sucediendo.

Ahora, siento que he vuelto a donde empecé: el viernes, hubo 414,188 nuevos casos de Covid-19 en India y 42,847 en Estados Unidos. Mis amigos y familiares de todo el mundo me han enviado mensajes para preguntarme si estoy bien en lugar de que yo les pregunte, y realmente no sé qué decir. Tengo la suerte de estar sano y seguro, pero no estoy bien. Ninguno de nosotros lo es.

Desde que terminé la cuarentena el año pasado, me he mudado por la India, desde Calcuta hasta Mumbai y Bangalore, con cuidado, pero con la esperanza de que la vida vuelva lentamente a la normalidad. En todas las ciudades, he participado en cierres completos; a diferencia de mis últimos meses en Nueva York, durante el encierro en India, a las personas no se les permite salir sin razones médicas válidas o sin poder verificar su condición de trabajadores esenciales, y el gobierno ha impuesto toques de queda nocturnos para limitar el movimiento de personas .

Y aún así, durante las últimas semanas, mi país se ha sumido en el caos a medida que los casos de Covid-19 se han disparado a niveles previamente inimaginables. Soy la última persona de mi familia, cada uno de nosotros está en un país diferente, todavía esperando la vacunación, y sé que es por el lugar donde vivo.

Tengo la suerte de estar sano y seguro, pero no estoy bien. Ninguno de nosotros lo es.

Mientras tanto, mientras los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Emitían pautas sobre las actividades que los estadounidenses vacunados pueden hacer sin máscara, primero estuve en auto cuarentena y luego encerrado durante cinco semanas, y el número de casos sigue aumentando. Estados Unidos redujo su tasa de positividad al Covid-19 al 4.5 por ciento, pero en el estado indio de Goa (un destino turístico popular) y en mi estado natal, Bengala Occidental (donde viví por primera vez cuando llegué aquí), literalmente, todas las demás personas. está dando positivo en este momento.

En las redes sociales, veo a mis amigos en Estados Unidos visitando galerías de arte, disfrutando de happy hours y planeando (o incluso yendo) vacaciones. Los contrastes me asombran.

Estoy viendo cómo se desarrolla una crisis a mi alrededor en la India mientras estoy a salvo en el interior, viendo todo lo que sucede en las pantallas, deseando poder salir y ayudar sin comprometer mi seguridad y sabiendo que no puedo. Crea olas de trauma y desesperación por las que todos se mueven todos los días, una niebla mental que nos deja a todos entumecidos.

Podemos ser sobrevivientes, pero todavía estamos en modo de supervivencia, luchando con la vergüenza y la culpa del sobreviviente por cada sirena de ambulancia, cada súplica de oxígeno y cada mensaje de WhatsApp, sabiendo que la persona necesitada podría haber sido nosotros y que podría serlo. nosotros.

Las variaciones en un país de más de mil millones de personas se han aplanado más allá de nuestras fronteras; mis amigos y familiares en el extranjero tienen un entendimiento general de lo que está sucediendo.

Nos sentimos preocupados y todo el mundo conoce a personas que lo tienen peor, pero no sabemos qué hacer realmente. Parece que no hay orden ni lógica en lo que está sucediendo: las personas que han estado en interiores durante semanas informan misteriosamente que dan positivo en la prueba, por lo que, para sobrellevarlo, tenemos que tomarlo día a día.

Nos quedamos pegados a nuestras pantallas, desplazándonos a través de una transmisión interminable de catástrofes y haciendo lo que podemos para ayudar a los demás. Sirven como ventanas a nuestro desastre compartido, pero también nos dan esperanza, ya que vemos momentos de conexión humana en los que las llamadas de ayuda son respondidas por extraños y dan testimonio de cómo las personas se unen a través del arte, el voluntariado y la recaudación de fondos para salvar vidas.

En un país de muchos contrastes, puede que estemos ante la misma crisis, pero todos vivimos realidades diferentes, lo que crea matices en nuestras perspectivas, dependiendo de nuestro privilegio y circunstancias personales. Existen importantes diferencias entre las situaciones en diferentes ciudades y estados, cada uno de los cuales tiene sus propias reglas de bloqueo y disponibilidad de vacunas.

En las redes sociales, veo a mis amigos en Estados Unidos visitando galerías de arte, disfrutando de happy hours y planeando (o incluso yendo) vacaciones. Los contrastes me asombran.

Pero de alguna manera las variaciones en un enorme país de más de mil millones de personas se han aplanado más allá de nuestras fronteras; mis amigos y familiares en el extranjero tienen una comprensión general de lo que está sucediendo al ver videos de piras funerarias y hospitales abarrotados. He recibido mensajes de personas que apenas conozco, llenas de lástima y preocupación, que creen que todos los que me rodean están muriendo. Pero no quiero que me traten como una víctima o tener que cargar con la culpa de su sobreviviente junto con la mía.

Incluso mientras enfrentamos la tragedia, la vida ha continuado. Las personas con privilegios y acceso a Internet, como yo, aún pueden recibir entregas y pedir comida para llevar, trabajar desde casa y hacer entrenamientos virtuales. No disminuye el costo humano de lo que está sucediendo, pero hay más en el panorama de lo que mucha gente en el extranjero parece entender, a pesar de que muchos de ellos han pasado por algo como esto ellos mismos.

A correo en las redes sociales que se hizo viral en la India y en todo el mundo dice: «El distanciamiento social es un privilegio. Significa que vives en una casa lo suficientemente grande para practicarlo. Lavarse las manos también es un privilegio. Significa que tienes acceso a agua corriente … Todos los que practicamos el distanciamiento social y nos hemos impuesto un encierro debemos apreciar lo privilegiados que somos «. Aunque esto puede ser cierto, se siente despectivo y no del todo justo: tener suficiente espacio para distanciarnos socialmente no descalifica el dolor de todos ni significa que no somos dignos de empatía. Todos estamos navegando por nuestros propios problemas y podemos reconocer nuestros privilegios mientras honramos lo que cada uno de nosotros está pasando.

Hace un año, India me permitió viajar de regreso aquí desde los EE. UU., Pero ahora, como 18 países (incluidos los EE. UU., El Reino Unido y Canadá) están restringiendo la entrada a viajeros indios debido a nuestra tasa de infección por Covid-19, muchos por tiempo indefinido período de tiempo – Me pregunto cuánto tiempo durarán las barreras para salir. Si finalmente me mudo a otro país, ¿su gente ahora también me tendrá miedo por el lugar de donde vengo?

Con el aumento de los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático del este y sudeste de Asia, que llevó al movimiento #StopAsianHate, el sur de Asia diáspora le preocupa que podamos convertirnos en el próximo objetivo, y organizaciones como la Asociación de Periodistas del Sur de Asia están trabajando para evitar que el sesgo afecte la cobertura de la variante Covid-19 que surge de esta parte del mundo.

Las últimas semanas han sido dolorosas e inciertas, y es posible que las próximas también lo sean. Pero a pesar de todo, he encontrado esperanza al ver la generosidad y la amabilidad en línea mientras personas de todo el mundo se han movilizado para ayudar a las personas en la India. Es un recordatorio de que, aunque las personas en la India pueden sentirse impotentes en este momento, atrapadas en casa, leyendo las noticias, pasando un día más, no estamos solos.



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