Watchdog culpó a Elaine Chao por mal uso de la oficina como secretaria de transporte

Watchdog culpó a Elaine Chao por mal uso de la oficina como secretaria de transporte



El perro guardián del Departamento de Transporte le pidió al Departamento de Justicia que investigara criminalmente a Elaine Chao a fines del año pasado por preocupaciones de que hizo un mal uso de su oficina cuando era secretaria de Transporte del presidente Donald Trump pero fue rechazada, según un informe publicado el miércoles.

El informe dijo que las divisiones de integridad pública y criminal del Departamento de Justicia se negaron en diciembre a tomar el caso para el enjuiciamiento penal luego de las conclusiones del inspector general de que Chao usaba su personal y su oficina para tareas personales y para promover un negocio de envío propiedad del padre y las hermanas de Chao. en una aparente violación de las normas éticas federales. Esa empresa hace negocios extensos con China.

El senador Mitch McConnell espera ser juramentado ceremoniosamente con su esposa Elaine Chao, secretaria de Transporte, en el Capitolio el 3 de enero de 2021.Samuel Corum / Pool vía Reuters

«Se justificaba una investigación formal sobre posibles abusos del cargo», escribió el subinspector general Mitch Behm en una carta a los legisladores.

Chao, la esposa del líder republicano del Senado Mitch McConnell de Kentucky, renunció a su trabajo a principios de este año en las últimas semanas de la administración Trump, citando su desaprobación por los disturbios del 6 de enero en el Capitolio por parte de los partidarios de Trump.

Chao ha negado haber actuado mal.

En el informe publicado el miércoles, no respondió específicamente a las acusaciones, sino que proporcionó un memorando de septiembre de 2020 que argumentaba que promover a su familia era una parte apropiada de sus deberes oficiales en el departamento.

“Las audiencias asiáticas dan la bienvenida y responden positivamente a las acciones de la secretaria que incluyen a su padre en las actividades cuando es apropiado”, decía ese memorando.

El informe del organismo de control citó varios casos que plantearon preocupaciones éticas. En uno, Chao instruyó a los políticos designados en el departamento para que se contactaran con el Departamento de Seguridad Nacional para verificar personalmente el estado de una solicitud de permiso de trabajo para un estudiante que fue beneficiario de la fundación filantrópica de su familia.

Chao también hizo amplios planes para un viaje oficial a China en noviembre de 2017, antes de cancelarlo, que habrían incluido paradas en lugares que habían recibido apoyo del negocio de su familia, Foremost Group, con sede en Nueva York. Según los correos electrónicos del departamento, Chao ordenó a su personal que incluyera a sus familiares en los eventos oficiales y reuniones de alto nivel durante el viaje.

«Sobre todo, mantengamos feliz (al Secretario)», escribió uno de los empleados del departamento a otro miembro del personal con respecto al padre de Chao. «Si el Dr. Chao está feliz, entonces deberíamos volar con una pluma en el sombrero».

El informe encontró que Chao también ordenó al personal de asuntos públicos del departamento que ayudara a su padre a comercializar su biografía personal y a editar su página de Wikipedia, y usó al personal para verificar las reparaciones de un artículo en una tienda para su padre.

El informe de IG dijo que los funcionarios del Departamento de Justicia finalmente se negaron a emprender una revisión criminal, diciendo que «puede haber problemas éticos y / o administrativos», pero no hay evidencia que respalde posibles cargos penales.

Como resultado, la oficina del inspector general dijo en el informe que ahora estaba cerrando su investigación «debido a la falta de interés fiscal» del Departamento de Justicia.

El representante Peter DeFazio, demócrata de Oregon, presidente del comité de transporte de la Cámara de Representantes, quien solicitó la investigación, expresó su decepción porque la revisión no se completó y se publicó mientras Chao todavía estaba en el cargo.

“Los servidores públicos, especialmente los responsables de dirigir a decenas de miles de otros servidores públicos, deben saber que sirven al público y no a los intereses comerciales privados de su familia”, dijo.



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