Y la multitud se va … ¿en silencio? Cómo la ausencia de vítores podría afectar el rendimiento olímpico

Y la multitud se va … ¿en silencio? Cómo la ausencia de vítores podría afectar el rendimiento olímpico

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La ex nadadora olímpica estadounidense Tara Kirk Sell estuvo en Rusia para competir en el circuito de natación de la Copa del Mundo en 2006 y recuerda la reacción de la multitud de Moscú cuando se anunció su nombre justo antes de zambullirse en la piscina.

“Fue un silencio absoluto”, dijo Kirk Sell.

Es probable que los atletas que participan en los Juegos Olímpicos de Tokio este año también escuchen grillos cuando compiten porque los organizadores japoneses y el Comité Olímpico Internacional, preocupados por contener la pandemia, están limitando el número de espectadores a no más de 10,000 en las sedes.

Las multitudes más pequeñas de lo habitual serán casi en su totalidad japonesas, y no se les permitirá vitorear, cantar o cantar, porque esa es una forma de propagar el coronavirus.

Queda por ver cómo reaccionarán los atletas de todo el mundo al no tener a nadie en las gradas animándolos. Pero Kirk Sell, quien ganó una medalla de plata para Estados Unidos en los Juegos de Atenas en 2004 y ahora es profesora en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, dijo que sospecha que la mayoría de los atletas olímpicos están psicológicamente preparados para el desafío.

«Mis pensamientos iniciales son que la falta de fanáticos será extraña para algunos de los atletas, pero al mismo tiempo, es probable que muchos de ellos hayan competido en circunstancias similares antes, aunque no a ese nivel», dijo Kirk Sell. “Cuando hice el circuito de la Copa del Mundo de natación, atrajo a un gran número de nadadores internacionales. Pero la multitud era casi completamente doméstica «.

Aún así, el silencio puede ser discordante para algunos atletas y podría ser un factor en los próximos Juegos Olímpicos.

«Mientras algunos [athletes] a menudo pueden recibir un impulso de una multitud frenética y frenética, hay otros que se desempeñan tan bien o mejor de lo normal sin la distracción ”, dijo.

El COI ha puesto freno a los aplausos, junto con los abrazos, chocar los cinco y dar la mano, pero no aplaudir, en los Juegos Olímpicos que se llevarán a cabo del 23 de julio al 8 de agosto y los Juegos Paralímpicos del 24 de agosto al 5 de septiembre.

Además, a diferencia de los juegos anteriores, los atletas no podrán visitar los lugares como espectadores y se les puede prohibir competir si los atrapan.

Sam Sommers, profesor de psicología en la Universidad de Tufts y coautor de «This Is Your Brain on Sports», dijo que las personas se desempeñan de manera diferente frente a una audiencia que cuando están solas.

Entre otras cosas, el corazón late más rápido y puede facilitar que algunos se concentren en una tarea bien practicada, dijo.

Dicho esto, para algunos de los atletas, la competencia en Tokio podría resultar muy familiar y, por lo tanto, reconfortante.

«La experiencia de competir sin espectadores podría no ser tan diferente de sus sesiones de práctica», dijo Sommers.

Los jugadores profesionales de baloncesto y béisbol pudieron probar lo que los atletas olímpicos estadounidenses están a punto de experimentar cuando se reanuden las temporadas de la NBA y la MLB en 2020 y casi no había nadie en las gradas.

“Fue una experiencia surrealista”, dijo Sommers, pero aún no se han realizado estudios sobre cómo se desempeñaron los mejores atletas durante la pandemia.

“Realmente no sabemos todavía cómo afectará a los atletas competir en este nivel sin una audiencia porque los datos aún no están ahí”, dijo. «La mayor parte de la investigación se realizó hace décadas».

Kay Porter, una psicóloga que ha trabajado con generaciones de atletas y prefiere que la llamen «especialista en preparación mental», atribuyó a la pequeña pero entusiasta multitud que observaba las pruebas olímpicas recientemente completadas en Eugene, Oregon, por ayudar a los atletas a superar el calor récord que torturó a la región.

Sydney McLaughlin gana una semifinal en los 400 metros con vallas femeninas en las pruebas de pista y campo olímpicas de EE. UU., El 26 de junio, en Eugene, Oregon.Ashley Landis / AP

Una de ellas, Sydney McLaughlin, rompió el récord mundial de 400 metros con vallas cuando se clasificó para sus segundos Juegos Olímpicos.

«Fue bastante interesante», dijo Porter, autor de «The Mental Athlete». «El estadio estaba medio lleno, pero hacían mucho ruido, y varios de los atletas me dijeron que realmente les ayudó a superar el calor».

Los atletas que participan en deportes como el atletismo y el fútbol parecen beneficiarse de que la gente los anime, dijo Porter.

Se sabe que los saltadores de larga distancia y los saltadores con pértiga se preparan para hacer que la multitud aplauda al ritmo, dijo.

En otros deportes olímpicos como el tiro o el golf, los vítores «pueden ser una distracción», dijo Porter. «Se están concentrando en lo que están haciendo y tienen que bloquear todo lo demás».

Pero los Juegos Olímpicos de Tokio, que vienen al final de una pandemia mortal que retrasó los juegos un año y paralizó al mundo, presenta desafíos sin precedentes para los atletas que participan en ellos, dijo Porter. No tener una sección de vítores es solo uno de ellos.

«Nadie sabe realmente cómo van a reaccionar», dijo Porter.

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