Mar. Feb 27th, 2024

Apenas una semana antes de la expiración del contrato de más de 325.000 trabajadores de United Parcel Service, los negociadores del sindicato y de la empresa aún no han llegado a un acuerdo para evitar una huelga que podría derrumbar la economía estadounidense.

UPS y el sindicato, International Brotherhood of Teamsters, resolvieron una variedad de problemas espinosos, incluida la seguridad térmica y las horas extras forzadas. Pero siguen estancados en cuanto a los salarios de los trabajadores a tiempo parcial, que representan más de la mitad de los trabajadores del sindicato en UPS.

Una huelga, que podría ocurrir el 1 de agosto, podría tener consecuencias significativas para la empresa, la industria del comercio electrónico y la cadena de suministro.

UPS maneja alrededor de una cuarta parte de las decenas de millones de paquetes que se envían diariamente en los Estados Unidos, según el índice de envío de paquetes de Pitney Bowes. Los expertos dijeron que los competidores carecen de la escala para reemplazar sin problemas esa capacidad perdida.

Los Teamsters mencionaron los riesgos que asumieron sus miembros para ayudar a impulsar el sólido desempeño de la compañía en la era de la pandemia como la razón por la que merecen grandes aumentos. Los ingresos netos ajustados de UPS crecieron más del 70 % desde 2019 hasta el año pasado, a más de $11 mil millones.

Las negociaciones contractuales se rompieron el 5 de julio en medio de vituperios. Las dos partes deben reanudar las negociaciones en los próximos días, pero la ventana para un acuerdo antes de que expire el contrato actual de cinco años es estrecha.

En un publicación de Facebook este mes, el sindicato dijo que la última oferta de la compañía habría «dejado atrás» a muchos trabajadores a tiempo parcial, cuyas tareas incluyen clasificar paquetes y cargar camiones. La publicación dice que los trabajadores a tiempo parcial ganan “cerca del salario mínimo en muchas partes del país”.

UPS, que dice que depende en gran medida de los trabajadores a tiempo parcial para manejar los picos diarios y aumentar su fuerza laboral durante los meses más ocupados, dijo que había ofrecido aumentos salariales significativos antes de que fracasaran las conversaciones. Según la compañía, los trabajadores a tiempo parcial actualmente ganan alrededor de $20 por hora en promedio después de 30 días, además de vacaciones pagadas, atención médica y beneficios de jubilación. La compañía señaló que muchos trabajadores de medio tiempo han asegurado trabajos de choferes de tiempo completo, que pagan un promedio de $42 por hora después de cuatro años.

El sindicato ha hecho todo lo posible para resaltar los desafíos que enfrentan los trabajadores a tiempo parcial. En entrevistas televisivas y mítines, el presidente de los Teamsters, Sean O’Brien, ha enfatizado lo que llamadas sindicales trabajos “pobres a tiempo parcial”. A menudo se le unieron líderes de otros sindicatos y políticos, incluida la representante Alexandria Ocasio-Cortez, demócrata de Nueva York.

UPS dijo el miércoles que estaba «lista para aumentar nuestro salario y beneficios líderes en la industria». Pero no está claro si la empresa cumplirá con las demandas del sindicato.

«Sin duda, UPS quiere llegar a un acuerdo, pero no a expensas de su capacidad de ser competitivo a largo plazo», dijo Alan Amling, exejecutivo de UPS y miembro del Global Supply Chain Institute de la Universidad de Tennessee.

El profesor Amling estimó que a la compañía le costaría $850 millones al año aumentar los salarios en $5 por hora para todos los trabajadores a tiempo parcial representados por los Teamsters.

La empresa, que informa normalmente sus resultados del segundo trimestre a fines de julio, retrasó el informe de este año hasta después de la fecha límite de la huelga. UPS dijo que el momento estaba dentro de la ventana requerida para informar las ganancias y que nunca había publicado una fecha que no fuera el 8 de agosto para el próximo lanzamiento.

Las negociaciones, a veces volátiles, comenzaron en abril y los Teamsters anunciaron a mediados de junio que sus miembros de UPS habían votado, por una mayoría del 97%, para autorizar una huelga.

Menos de dos semanas después, el sindicato dijo que se retiraba de la mesa por una «contrapropuesta espantosa» de la empresa sobre los aumentos y ajustes del costo de vida y que una huelga «ahora parece inevitable».

Las dos partes reanudaron las conversaciones la semana anterior al 4 de julio y rápidamente resolvieron lo que podría decirse que era su problema más polémico: una clase de trabajadores creada bajo el contrato existente.

UPS dijo que el acuerdo tenía como objetivo permitir que los trabajadores asumieran roles duales, como clasificar paquetes algunos días y conducir otros días, particularmente los sábados, para satisfacer la creciente demanda de entregas los fines de semana.

Pero los Teamsters dijeron que la idea híbrida no se materializó y que, en la práctica, la nueva clase de trabajadores manejaba a tiempo completo de martes a sábado, pero por menos paga que otros conductores. (La compañía dijo que algunos empleados trabajaron bajo el arreglo híbrido).

Según el acuerdo alcanzado este mes, se eliminaría la categoría peor pagada y los trabajadores que manejaban de martes a sábado se convertirían en conductores regulares de tiempo completo.

Este acuerdo también estipulaba que ningún conductor estaría obligado a trabajar un sexto día no programado a la semana, lo que a veces los conductores se habían visto obligados a hacer para satisfacer la demanda de los sábados.

A pesar del progreso en esos temas, el Sr. O’Brien podría enfrentar una dura prueba para persuadir a los miembros de que aprueben un acuerdo si no cumple con las altas expectativas que él ayudó a establecer. Ganó el primer puesto del sindicato en 2021 mientras criticaba regularmente a su predecesor inmediato, James P. Hoffa, por ser demasiado complaciente con los empleadores.

El Sr. O’Brien argumentó que el Sr. Hoffa efectivamente coaccionó a los trabajadores de UPS para que aceptaran un contrato profundamente defectuoso en 2018, incluso después de rechazarlo, y acusó a su rival en la carrera para suceder al Sr. Hoffa por dudar en atacar a la empresa.

Comenzó a llamar la atención de los miembros sobre el contrato y una posible huelga incluso antes de asumir oficialmente el cargo de presidente en marzo del año pasado, y habló en términos superlativos sobre los objetivos del sindicato para un nuevo contrato.

«Este acuerdo con UPS va a ser un momento decisivo para el trabajo organizado», dijo a los activistas de Teamsters for a Democratic Union, un grupo que respaldó su candidatura, en un discurso el otoño pasado.

El sindicato dirigido por el Sr. O’Brien ha realizado sesiones de capacitación en los últimos meses para los capitanes de huelga y los miembros del equipo de acción por contrato, quienes reúnen a los compañeros de trabajo para ayudar a ejercer presión sobre la empresa.

E instó encarecidamente a la Casa Blanca a no entrar en negociaciones contractuales. Al crecer en Boston, «si dos personas tenían un desacuerdo y tú no tenías nada que ver con eso, simplemente seguías caminando», dijo durante una reciente seminario en línea con los miembros «Nos hemos hecho eco de la Casa Blanca muchas veces». (Los funcionarios de la administración dijeron que estaban en contacto con ambas partes).

De alguna manera, el contexto de las negociaciones de este año se parece a las circunstancias de la huelga nacional de Teamsters en UPS en 1997. UPS también estaba en medio de varios años rentablesy pesó mucho el rápido crecimiento de su plantilla a tiempo parcial.

Pero mientras que un presidente reformista, Ron Carey, había movilizado al sindicato para la lucha, sus filas parecían divididas entre sus seguidores y los de Hoffa, quien había perdido por poco las elecciones para presidente del sindicato el año anterior. El sindicato puede tener más influencia esta vez, ya que sus miembros parecen mucho más unidos bajo el mando de O’Brien.

Barry Eidlin, un sociólogo de la Universidad McGill en Montreal que estudia trabajo y sigue de cerca a los Teamsters, dijo que si bien el auge de la actual lucha por los contratos se ha retrasado en algunas partes del país, donde los funcionarios locales más conservadores son menos entusiastas, O’Brien no tiene una oposición seria dentro del sindicato.

«No todos son fanáticos de O’Brien, pero no se están organizando activamente para socavarlo como lo hizo la gente con Ron Carey en los años 90», dijo el Dr. Eidlin. «Es una diferencia enorme, enorme».

Sin embargo, a pesar de todas sus declaraciones pugilísticas, O’Brien sigue siendo una figura establecida que parece preferir llegar a un acuerdo en lugar de ir a la huelga, y se ha movido sutilmente para hacer que uno sea menos probable.

Anteriormente en las negociaciones, O’Brien dijo que los empleados de UPS no trabajarían más allá del 1 de agosto sin un contrato ratificado, y que las dos partes debían llegar a un acuerdo antes del 5 de julio para que los miembros tuvieran la oportunidad de aprobarlo a tiempo. Pero el fin de semana pasado dijo que los trabajadores de UPS continuarían trabajando el 1 de agosto siempre que las dos partes llegaran a un acuerdo tentativo.

«No es un cambio», dijo una portavoz de Teamsters por correo electrónico el viernes. “Así es como obtienes un contrato. Nuestra presión y el plazo impuesto a UPS los ha obligado a evolucionar como nunca antes lo habían hecho.

Niraj Chokshi informe aportado.

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