Dom. Mar 3rd, 2024

Tres meses antes de la implosión del mercado de criptomonedas el año pasado, Caroline Ellison, la directora gerente de 27 años del fondo de cobertura de criptomonedas Alameda Research, estaba llena de dudas.

“Me siento bastante miserable y abrumada con mi trabajo”, escribió la Sra. Ellison en un Google Doc en febrero de 2022. Agregó: “Al final del día, no puedo esperar a llegar a casa, apagar mi teléfono y tener una beber y escapar.

La señora Ellison tenía muchas cosas en la cabeza. No creía que estuviera bien preparada para dirigir Alameda o que fuera una líder particularmente decisiva, escribió en otro documento de Google. También estaba pasando por una ruptura con Sam Bankman-Fried, el empresario multimillonario que fundó Alameda y luego FTX, uno de los intercambios de criptomonedas más grandes del mundo. Habían salido de vez en cuando y a Ellison le preocupaba «hacer las cosas raras» y «causar drama».

“Realmente no parece que haya un final a la vista”, escribió en el documento de febrero de 2022.

Ahora, Ellison será la testigo estrella en el juicio penal de Bankman-Fried, que está programado para el 2 de octubre.

El Sr. Bankman-Fried, de 31 años, está acusado de malversar miles de millones de dólares tomados de cuentas de clientes y enfrenta ocho cargos de fraude y violaciones de la ley electoral. Su dramática caída, que llevó a FTX y Alameda a la bancarrota, transformó a la Sra. Ellison de una figura poderosa, pero relativamente privada, en un objetivo de la especulación de los tabloides. En diciembre, se declaró culpable de cargos de fraude y accedió a cooperar con los fiscales federales que investigan a su exnovio.

Su caso se dirige a un enfrentamiento en la corte de Manhattan. Otros dos altos ejecutivos de FTX, Nishad Singh y Gary Wang, también se declararon culpables y acordaron cooperar. En junio, después de semanas de disputas legales sobre los cargos contra Bankman-Fried, el juez que manejaba el caso fijó un cronograma rápido para la preparación del juicio y pidió a los fiscales que elaboraran una lista de testigos y presentaran otros documentos finales. . Se espera que los fiscales comiencen a preparar al menos algunos testigos en agosto, dijeron dos personas con conocimiento del caso.

Como la novia intermitente del Sr. Bankman-Fried y una de sus primeras reclutas, la Sra. Ellison tuvo una visión única del fundador de FTX. También registró muchos de sus pensamientos por escrito, comentando su vida personal y profesional en un diario escrito a mano y en documentos de Google que han estado circulando entre los abogados involucrados en el caso, según documentos revisados ​​por The New York Times y cuatro personas familiarizadas. con la investigación.

Los documentos, que no se han informado anteriormente, ofrecen una nueva perspectiva de la psicología de la Sra. Ellison durante los últimos meses de FTX. La Sra. Ellison, ahora de 28 años, fue Escritor prolifico cuyas publicaciones en Tumblr sobre Harry Potter y Jane Austen han sido ampliamente diseccionadas. Pero los documentos de Google son más personales y crudos, algunos dirigidos directamente al Sr. Bankman-Fried, lo que ilustra la complejidad de su relación y su ambivalencia sobre Alameda.

En un documento de Google para Bankman-Fried en abril de 2022, Ellison escribió que una ruptura anterior con él había «disminuido significativamente mi entusiasmo por Alameda». La vida en el fondo de cobertura, agregó, «se sentía demasiado asociada contigo de una manera dolorosa».

Un representante del equipo legal de Ellison y un abogado de Bankman-Fried se negaron a comentar. Un portavoz de la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Sur de Nueva York en Manhattan, la unidad que procesa el caso, también se negó a comentar.

La Sra. Ellison, graduada de Stanford, conoció al Sr. Bankman-Fried en Jane Street, la firma de comercio cuantitativo donde trabajó después de la universidad. Compartieron un compromiso con el altruismo efectivo, el movimiento caritativo que ganó adeptos en los sectores de tecnología y finanzas.

Después de que Bankman-Fried dejó Jane Street para establecer Alameda en 2017, reclutó a Ellison como comerciante. En 2021, él promovido ella como codirectora general, junto con otro de los primeros reclutas, Sam Trabucco.

El Sr. Bankman-Fried y la Sra. Ellison también iniciaron una relación romántica volátil, con múltiples rupturas y reconciliaciones. A veces, a Ellison le preocupaba que Bankman-Fried pudiera pensar que ella no era lo suficientemente buena. Cuando él estaba cerca, escribió en el Google Doc de febrero de 2022, tenía «el instinto de encogerse y volverse más pequeña y tranquila y respetar a los demás».

Después de una separación, la Sra. Ellison cortó la comunicación con el Sr. Bankman-Fried. «Me sentí bastante herida/rechazada», escribió en el Google Doc de abril de 2022. «No darte el toque que querías se sintió como la única forma de recuperar una sensación de poder».

El año pasado, el Sr. Bankman-Fried se había convertido en uno de los criptoempresarios de más alto perfil del mundo, con su rostro pegado en vallas publicitarias y portadas de revistas. Su fama pareció hacerle la vida más difícil a la Sra. Ellison en FTX y Alameda.

Quedarse significaba «tener que estar cerca de ti todo el tiempo, escuchar a la gente decir lo genial que eres», escribió en el documento de abril de 2022.

La Sra. Ellison fue compensada mucho menos generosamente que otros altos ejecutivos de FTX y Alameda, aunque no está claro si ella estaba al tanto. Según documentos judiciales, los fundadores de la bolsa y otros empleados clave recibieron 3200 millones de dólares en pagos y préstamos. De ese total, $6 millones fueron para la Sra. Ellison, en comparación con $587 millones para el Sr. Singh, gerente de ingeniería de FTX, y $246 millones para el Sr. Wang, uno de los fundadores. El Sr. Bankman-Fried recibió $2.2 mil millones.

En mayo de 2022, el criptomercado colapsó, lo que disparó los precios de las monedas y llevó a la bancarrota a varias empresas importantes. Durante la crisis, los reguladores afirmaron que el Sr. Bankman-Fried, el Sr. Wang, el Sr. Singh y la Sra. Ellison llenaron un agujero en las cuentas de Alameda utilizando miles de millones en fondos de clientes depositados en FTX.

Incluso antes de eso, la Sra. Ellison dudaba de sus propias habilidades. En el documento de abril de 2022, enumeró las áreas en las que tuvo problemas, incluido el «liderazgo» y la «decisión».

«Dirigir Alameda no suena como algo que soy comparativamente aventajada o muy capaz de hacerlo”, escribió.

El otoño pasado, Bankman-Fried había perdido la fe en Alameda. Consideró cerrar el negocio, según los registros judiciales, e invirtió más de $400 millones en otra empresa comercial, Modulo Capital, que estaba a cargo de otro ex comerciante de Jane Street con el que también había salido.

La Sra. Ellison expresó celos y resentimiento hacia Modulo en algunos de sus escritos, así como la sensación de que la estaban expulsando, dijeron dos personas que vieron los documentos.

El imperio empresarial de Bankman-Fried se derrumbó en noviembre después de que una corrida de depósitos expusiera un déficit de 8.000 millones de dólares.

«Tenía un miedo creciente de que ese día me agobiara», le escribió Ellison en un mensaje ese mes, que se extrajo de los registros judiciales. «Ahora que está sucediendo, se siente bien haber terminado».

En diciembre, el Sr. Bankman-Fried fue arrestado en las Bahamas, donde tenía su sede FTX, y llevado a una cárcel no muy lejos del penthouse de lujo que él y la Sra. Ellison habían compartido con otros ocho compañeros de casa, incluidos el Sr. Wang y el Sr. Singh. . El Sr. Bankman-Fried se encuentra ahora bajo arresto domiciliario en la casa de sus padres en Palo Alto, California.

Las personas que conocen a Ellison dicen que les impresionó su seriedad y disposición a admitir sus propias faltas. En la corte en diciembre, dijo que estaba «realmente arrepentida» de haber cometido fraude. «Sabía que estaba mal», dijo.

Se espera que Ellison repita esa afirmación durante el juicio de Bankman-Fried, que se espera que dure cuatro o cinco semanas. Gran parte de la prueba se centrará en los mensajes que Bankman-Fried y los tres colaboradores intercambiaron en la aplicación de mensajería Signal, dijeron dos personas informadas sobre el asunto.

Como mujer en la criptoindustria dominada por hombres, la Sra. Ellison puede parecer más comprensiva con el jurado que otros colaboradores, dijeron abogados familiarizados con el caso. en las entrevistas el año pasadoBankman-Fried culpó en parte del colapso a Alameda, diciendo que tenía poca participación en el funcionamiento diario del fondo de cobertura.

Moira Penza, exfiscal federal, dijo que los principales asesores del gobierno aceptan la culpa del banquillo de los testigos y que la «diferencia de poder» entre Ellison y Bankman-Fried podría convertirla en una voz convincente.

«Eso no me parece una estrategia efectiva para culpar al acusado», dijo Penza. «Especialmente con alguien que alguna vez fue una pareja romántica».

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